August, 2012的文章

最終的決勝點:品味

August 31st, 2012

2007 年,當 Steve Jobs 與 Bill Gates 兩位「Frienemy」(Friend + Enemy) 歷史性的同台 D5 座談會,記者問到 Bill 最佩服 Steve 的是什麼,Bill 幾乎毫不思索的就回答了:

I would give a lot to have Steve’s taste. (我願意犧牲很多東西換取 Steve 的品味)

品味?兩位科技史上最強的創業者 CEO,戰到了最後,定高下的關鍵居然不是技術、不是策略、不是手腕、也不是溝通能力,Bill 最欣賞 Steve 的,居然是「品味」。

但你仔細想想,這是很有道理的。Apple 終究是一個消費性電子「精品」的品牌,這樣的品牌背後一定會有一個「品牌精神」,一個必須要「入世」、不「流俗」,又能「與時俱進」的品牌精神。當 Steve Jobs 還在時,其實他就是這個精神。所以 Apple 產品從工業設計、使用體驗、搭載的軟體、生態圈的規矩、行銷文案、價格,一路到 Apple Store 的擺設,最終都是由他來拍板定案的,而他決策的基礎?你或許可以說是「獨裁」,但也可以說是他個人的「品味」。

從另外一個角度去想,技術、策略、手腕、溝通能力,如果你願意花一萬個小時去學習,一個創業 CEO 大概都可以達到非常不錯的境界。但「品味」,我就真的不知道了。一個人花一萬個小時,真的能夠體會「品味」到達一個程度,讓他可以「出眾」而又不「出世」嗎?這我真的不確定。況且,如果你需要花一萬個小時學習品味,你該從哪裡學起?這又是另一個課題。

但無庸置疑的,我認為「品味」是非常重要的關鍵。我們常說一個創業 CEO 每天要做幾十個大大小小的決策,大多無法經過充分的討論與資訊收集,但好處是這些決策不需要每個都正確,只需要「多數」正確,錯了趕快修正就行。如果你仔細想想,當一個創業 CEO 在這樣的工作情境下,能夠有比較高的決策正確率,短期來說,或許是運氣,但長期而言,除了他的知識與經驗之外,品味絕對是非常重要的關鍵。

在 2008 的美國總統大選中,Obama 陣營推出了上面那張經典的海報,海報中的 Obama,最終成為在社群媒體裡最廣為流傳的候選人印象。這張海報既現代又後現代,紅色的臉讓你感受到衝突,白色的臉卻又讓你感受到冷靜,Obama 看著右上方代表遠見,下方寫的文字是「HOPE」,強調 Obama 陣營主打的是希望與改變,而不是他們的候選人。當然 Obama 最後奇蹟似的贏得選戰有很多原因,但你仔細想想,當初他一定有很多海報可以選擇,為何決定就是這張,然後你再觀察 Obama 陣營整個選戰下來的種種品牌決策,我想那背後在默默運作的,應該是他本人的「品味」。

當然「品味」很難學,我也不敢說是什麼大師,但我想我們可以從觀察與質問開始,為什麼 Mac 是金屬色的?為什麼 iPhone 是黑與白的?然後你還必須去別的領域得到靈感,精品、時尚、汽車工藝、精緻美食,都是我們可以師法的地方。Bill Gates 到了五十歲才想到他當初應該犧牲一點,去換取 Steve Jobs 擁有的品味,那或許 20、30 歲的我們,應該提早開始用功,一點一滴,累積自己的 Taste。

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(Photo via screenpunk, CC License)

你不該「一翻兩瞪眼」,如果這是場德州撲克的話…

August 30th, 2012

還不會玩「德州撲克」(Texas Hold’em Poker) 的創業者,我建議你找會的朋友學習一下,然後每個月花一個晚上去體驗這個遊戲,現場體驗 — 網路上雖然也有不少德撲遊戲,但那跟現場版的體會差非常多。這個遊戲裡面有太多跟創業相關的教訓,很難跟你形容,只能說每個創業者都該親自並且深刻的去體會。

德州撲克是一個規則很簡單,但玩的過程卻是無比細膩的遊戲。

每局的一開始每個玩家會先拿到兩張牌,接著莊家會依序翻出三張、一張、一張牌在海底,最終的目的是比較每個人手上的兩張牌,與海底的五張牌去組合,誰能夠組出最佳的「五張」。在這個過程中,每次發或翻完牌,大家就要下注,每輪下注每個人都可以提高籌碼,其他人則可以決定要跟、要提高,還是要放棄。最後的贏家,則可以獨吃海底裡面所有的籌碼。

所以這個遊戲中間滿滿的是機率、投資報酬率的計算,以及對同場競技者人性的觀察。對於一個創業者來說,你可以想像手上的兩張牌是你的「產品」,而海底的牌則是「市場」,所以你的任務,就是找到「Product-Market Fit」,贏得大獎回家。

而如果你是「精實創業者」,那在這裡面的策略就是用最低的「成本」(注金),去看到那第一次莊家翻出來的三張牌,因為這 2+3 張牌,基本上決定了你 70% 的命運。所以當你有錢的競爭對手在莊家第一次翻出牌前就在下大注時,你往往會選擇「退場」,讓他們自己去決一死戰,這就像是當 Google 與 Firefox 在市場還不明確時就在花大錢嘗試「Web OS」,這時身為精實創業者當然會迴避這樣的市場。

而最最甜蜜的不外乎是你手上的牌明明不怎麼樣,例如兩張 3,你花了最低的成本去看翻牌,但翻出來的卻是另外兩張 3 這種情況,這就像是 MVP 找到了 Product-Market Fit,接下來的戰況,如果沒有太多意外,你大概會扮豬吃老虎,把其他人殺得片甲不留 — 你可以聽我的,因為敝人在下就是靠這樣的策略在 200 人參加的 2005 年 NYU Stern 慈善撲克牌大賽中贏得了冠軍。

因為「市場」終究決定了你的命運,所以在得知任何市場資訊前,無論你的產品看起來再好 (兩張 A),你都不應該丟過多成本進去。一切的遊戲,應該是在得知市場之後,才開始的。創業也是一樣,市場終究決定了你會不會成功,所以你的任務其實不是「做出 (我認為) 最棒的產品」,你的任務其實是用「更低成本的去了解市場」,了解「我的產品與市場間有沒有 Fit」。

所以花六個月的時間做一個產品,做完之後才推向市場,一翻兩瞪眼,是很不好的賭博習慣,因為這就像是在莊家還沒翻出任何海底前,你就已經「梭」了三分之一的籌碼一樣 (假設你準備了 18 個月的糧草)。如果錢不是重點,那你至少想想你的人生,有多少六個月可以浪費在賭「市場未知」的產品之上。

一個好的創業者,應該是對市場「痴迷」的,用盡各種力氣想要「提早」知道市場喜好的,因為越早知道,你下注的籌碼就越低,在糧草耗盡前能夠有的嘗試 (與學習) 也就越多。

講這麼多,還不如你親身體會一下,這個週末,找幾個朋友一起「德撲」一下吧!

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(Photo via insightimaging, CC License)

預見與幻想

August 29th, 2012

先知:你現在有眼界了,尼歐。你可以看穿這個世界,不受到時間的限制。
尼歐:那為何我看不到她將來會發生什麼事情?
先知:因為我們無法看穿那些尚未完全了解的決定。

某種程度來說,每個創業者都有點像「駭客任務」(The Matrix) 裡面的主角尼歐。我們吃下紅藥丸,離開舒適的「母體」,過著原始、蠻荒的生活,只為了證明自己、改變些什麼,甚至想著最後也讓母體裡的人過著更好的生活。

但無論是在電影裡面或是現實生活,尼歐其實並不是唯一吃下紅藥丸的人,事實上,在尼歐之前,甚至連「救世主」都已經有了 5 任。吃下紅藥丸的人個個都武功高強,就像創業的世界裡面每個人都是不可一世的程式高手,但最終能夠成功改變這個世界的人,卻是少之又少。

所以改變世界需要的不是武功,不只是武功。改變世界需要的是先知口中,尼歐擁有的「眼界」,英文就叫做「Vision」。

Vision 這個字,中文常常翻作「願景」,有「希望這個未來發生」含意,我覺得翻得很不好。在英文裡面,「Vision」跟「View」同一個家族來的,所以其實比較接近「視野」的意思。當我們說一個創業者擁有一個「Vision」時,其實不是說他「希望」某個未來發生,而是比較接近他「預見」了一個未來將會發生。

但未來不是不可測?

確切的未來的確很難預測,因為它的發生時間與順序是由全體的人類一起決定著,而人類無論你願不願意承認,其實是感性的動物。理性的決策或許還有辦法用邏輯去推演,感性的行為卻往往是難以解釋的,否則每次中油降價或是星巴克買一送一,怎麼會有那麼多人為了省一個銅板去排幾個小時的隊?

不過感性的行為雖然很難解釋,但它卻會重複的發生,上述的中油與星巴克,又是很好的例子。所以雖然你不能用邏輯去推論某種未來會發生,但事實上你是有可能可以「感覺」到消費者的心態,因而看穿他們會有的行為。而當你得到了這種能力,那就好像是尼歐擁有了「眼界」,你將能夠「預見」未來發生的狀況。

事實上每個人都有這樣的能力,因為畢竟我們都是人類,多少都可以「感覺」其他人類的心理。大部分的人都可以正確預測大的趨勢,例如「行動上網終將普及」。但功力高的人,可以看得更遠、更清楚,例如詹宏志先生當年預言「網路購物終將普及,而 24 小時到貨將是人們需要的服務」。

所以身為創業者,尤其是創業團隊中扮演「先知者」(Visionary) 角色的人,除了其他 100 種我們務必要學會的能力以外,其實,能夠「感覺」到市場的脈動,然後「預見」未來發生的眼界,也是我們必須要學會的能力。注意「預見」與「幻想」只有一線之隔,而中間的差距,就是你有沒有真的「感受」到消費者的心理,還是你只是在「推論」他們的行為。還記得嗎?消費者是感性的,不是理性的。

尼歐:我想明顯的問題是,我可以信任你嗎?

先知:賓果!不用懷疑,那是一支酸黃瓜。壞消息是,你永遠無法得知我是在這裡幫你,還是在害你,因此你必須要靠你自己。你必須要自己作主,決定到底是要相信我告訴你的,還是駁斥它。

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