September, 2012的文章

我再說一次:創業很難,請勿輕易嘗試

September 27th, 2012

昨天優仕網的創辦人 May 來 appWorks 演講,聊到最近創業風氣比較盛行,她劈頭就罵我,說都是我天天在網誌上叫大家去「追逐夢想」,講得好像創業很容易一樣。

這中間一定有什麼誤會,因為我明明就覺得創業非常難 — 我自己已經搞 13 年了,也不敢說有什麼成就,還經常在文章中分享很多觀念故事,努力的在跟大家說這件事情有多難。事實上,我查了一下,過去這三年多來,我總共發表了 657 篇文章,其中用到「夢想」這兩個字的,僅僅有 22 篇,但光是用到「很難」這兩個字,還不算「非常難」、「辛苦」等等的,就有高達 119 篇

無論如何,既然我自己覺得這很難,文章中也常常透漏它很難,但最後還會有人說我讓他覺得創業很簡單,那從科學的角度來看,最合理的解釋就是這些讀者本身是處於「無知樂觀」的狀態,基本上戴著偏光眼鏡在讀我的文章,自動過濾掉「很難」的部份,只留下他想看的「精采」、「刺激」。

所以,今天我要在這裡再鄭重重申一次:

創業很難,請勿輕易嘗試

創業很難,請勿輕易嘗試

創業很難,請勿輕易嘗試

創業很難,請勿輕易嘗試

創業很難,請勿輕易嘗試

從今天以後請不要再去跟任何人說 Jamie 說創業很容易,創業很難,白痴才會覺得創業很容易。

在我自己的經驗裡面,開始創業最好的方式,不是自己創業,而是加入別人的創業公司。1999 年那一次創業,我先以暑期實習生的身分加入了學長剛剛創辦的哈酷網,暑假過後,學長覺得我可以幫忙,就漸漸把我拉進了核心的團隊。所以我有榮幸一路跟著學長,一起向創投募到了上億的資金,接著經歷了哈酷轉型為碩網,從 6 個人長大到 120 個人,達到上億的營業額,然後代表碩網在中國成立分公司,看著公司成為一個健康、獲利的企業。

那是一個很棒的學習過程,因為我很早就加入了公司,所以可以學到非常非常多,但也由於我不是最主要的創辦人,所以很多責任是由學長一肩扛起,而我們可以在他的羽翼下面盡情的發揮。我也從他身上學到了如果有一天我要自己創業,身為一個領導人應該要注意的事情。

2006 年那一次創業,我本來是以顧問的身分在協助兩個 MBA 同學創業,想不到我們居然一下募得了 200 萬美金的創投資金,我也只好捲起袖子跟他們一起開始努力。那個經驗讓我學到了在美國、紐約創業的種種,如何當一個產品經理,如何做網路行銷、經營社群、開發 3D 遊戲等等非常寶貴的經驗。一樣,這次仍舊是我同學當老大,雖然我是公司的核心三人之一,但他扛下了更多的責任,我也從他身上學到了很多關於領導的教訓。

到我 2009 年離開 Muse Games 時,雖然從來沒有自己當過「主廚」,但我已經累積了 10 年的「二廚」歷練,貼身觀察了大廚這麼長的時間,也學習到了很多應該注意的事情。所以這次的 appWorks 終於是創我自己的事業,當然三年下來還是犯了不少錯誤,但如果沒有前面 10 年的累積,我想我絕對不可能可以站在現在這個地方。

這就是所謂 1 萬個小時的定律。創業的確是可以學習的,但就跟很多事情一樣,你大概要花 10,000 個小時才能學會。所以這個學費你可以選擇自己繳,或是先去當當別人的書僮,跟著老大先練到一定的程度,再看要不要出來挑戰自己的事業。

我自己的經驗是後者,我覺得這樣一路循序漸進,從小怪打起,慢慢累積,最後再挑戰大魔王,是比較務實的步伐。當然每個人的天資不同,但無論如何

創業很難

沒有個 1 萬小時,你很難有些什麼成就。夢想、熱情,那只是 1%,真正要成功,你必須有堅持、決心、努力、厚臉皮、打不死、餓不死、什麼都做、什麼都試,而且要準備好過那樣的生活三年、五年,直到你跨過死亡低谷為止。

這樣清楚了嗎?不要再說 Jamie 說創業容易了,我從來沒說過這種話。

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(Photo via mathoov, CC License)

TeachersPayTeachers 創業,助老師販售自製教材,破千萬美金營業額

September 26th, 2012

昨天在北美有一則新聞,一位 43 歲的幼稚園老師 Deanna Jump 一夕成為百萬富翁。但她靠得不是中樂透,而是紮紮實實的在網路上銷售自己製作的教材,一份 8 元美金,目前為止總共賣了 16 萬份,創造了超過 128 萬美元的營業額。

哇,這實在是一件很了不起的事情。從小到大,我們都有碰過幾個很棒的老師,自己用心的準備了很多道具、教材,但他們除了因此贏得學生更多的喜愛,往往只是跟其他人一樣,領著公務員一般的薪水。當然錢不代表一切,但如果整個教育體系能夠獎勵這樣的老師,那我們會有更多用心的老師出現。而其他沒那麼有創意的老師,如果他們可以拿到這些厲害老師的道具,說不定也能把他們的孩子教得更好。畢竟教育大體不是一個競爭的行業,一個老師一次最多就只能教那麼多個孩子,當其他的老師也把其他的孩子教好,這並不影響這位老師的成就與地位。

而當你把這則新聞再看下去,就會發現這位 Jump 老師並不是上 eBay 這類傳統的 C2C (Consumer-to-Consumer) 平台賣她的教材,她上的是 TeachersPayTeachers,一個專門讓老師與老師交流,然後可以用合理的價格互相交換教材的網站。

TeachersPayTeachers 的創辦人是 Paul Edelman,一位前紐約公立中學老師。他在 2006 年領出了自己的退休金,然後還賣掉了車子和摩托車,好不容易湊齊 1 萬美金創了這個網站。

當時每天晚上,我都要花至少 2、3 個小時在準備教材,到了星期天,更是整天都在出考卷、改考卷。這很沒有效率,所以我開始跟同事們交流教材。我們還會上網找資料,但發現那都是品質很差的東西。所以我想,如果我做一個網站,讓分享教材的老師們可以有些收入,那應該會鼓勵更多人把好東西放上來。

發現身邊的大問題,然後勇敢的解決它,TeachersPayTeachers 就這麼出現了。但事情沒有那麼簡單,TPT 上線後受到了不小的歡迎,因此被紐約出版社 Scholastic 注意到,花了數十萬美金跟 Edelman 把網站買了下來。

Edelman 以為從此自己的寶貝交給一個好企業管理,應該能夠在他們手上成長茁壯,服務全美的老師。天知道 Scholastic 公司那麼大,TPT 對他們而言只是一個邊疆的小生意。經營了三年,沒有顯著的成長,Scholastic 就準備把 TPT 關掉。Edelman 知道了,捨不得這個網站,又從 Scholastic 手上把 TPT 買了回來。

這是 2009 年 3 月的事情,TPT 回到了它的創辦人手上,漸漸的又找回了靈魂。在 Edelman 用心的經營下,三年後的現在,TPT 累積了超過 100 萬的活躍用戶,其中有 15,000 人是教材的提供者,而每季,有 10,000 位老師會在 TPT 上獲得數量不等的收入。TPT 本身則在 8 月份突破了 250 萬美元的營業額,是去年同期的 8.2 倍。

所以,峰迴路轉後,TPT 又走回了 Edelman 原本的 Vision,成為一個真正幫助老師們的好服務。而你仔細想想,其實除了老師,還有很多其他的職業,像是醫師、護士、律師、廚師、建築師、髮型師、美甲師… 或許都能夠出現類似的服務。

在電子商務「橫向」發展了這麼多年後,我認為接下來的趨勢是「垂直」發展,網路上將會出現許多特化的網站,專門服務某個特定族群,幫助他們的生活、工作更上一層樓。我認為這是很好的創業機會,不過除了技術,你更需要了解這些特定的族群,以及他們的問題與需要。

而如果你是像 Paul Edelman 這樣的人,想要好好的解決你原本職業的問題,第六屆 appWorks 育成計畫正在接受申請,我們歡迎你的加入

(Photo via ebolasmallpox, CC License)

appWorks 與老鳥

September 25th, 2012

你為什麼要參加appWorks? 這三個月來很多人問我……. 有人覺得 我已經是一個創業老鳥了,經歷過共同創辦的公司從2個人到近200個人,營業額從0到一個月四五千萬的這一個過程,對於創業的這一條路 會遇到的問題 應該有了一定的經驗,為什麼當我再次選擇 要再一次創業的時候,會跑來參加這樣的一個好像是針對創業菜鳥的育成計畫呢? — Peter Chou, 好康體育台創辦人

本屆的 appWorks 育成計畫申請,我們決定做一個有趣的實驗,那就是除了初創業者外,我們刻意的去邀請「老鳥」也來加入 appWorks。當然在創業的世界,怎樣才算「老鳥」是很難定義的 — 無論用年資、用次數、用募過的資金或是帶過的員工都不是很準確的指標,所以我們也不特別去定義它,就只用「老鳥」這個字,剩下的空間,就留給大家自己去翻譯。

先說為什麼特意邀請老鳥來加入好了。事實上,appWorks 開始的兩年半,五屆育成計畫總共 120 個團隊以來,每一屆裡面本來就有不少的老鳥 — 第一屆的 EZTABLE,第二屆的獎金獵人,第三屆的 iHealthNvestoPatisco,第四屆的電子豹Winbar,第五屆的好康體育台MoaiCity哇奇網Wondershow 等等,都是已經有相當經驗的創業者。

重點是這兩年的觀察下來,我們發現「老鳥」是每一屆的育成裡面,非常重要的關鍵要素。簡單的說,他們可以成為其他「雛鳥」,也就是初創業者的模範。創業畢竟是很難「教」的一種東西,所以除了課程、輔導之外,「示範」是最容易讓初創業者仿效、學習的方式。除了本身也在創業的 appWorks 團隊,以及我們堅強的網路 CEO 顧問團之外,我們發現,同一屆裡面,每天朝夕相處的老鳥創業者,就是其他人最棒的啟發來源。

當然如果你是老鳥,加入 appWorks 也不只是付出罷了。

創業往往是孤獨的,無論你已經搞了多久,總會有一些時候,你需要一群夥伴,無條件的挺你到底。最新的技術,像是 AWS、FB Open Graph、iOS/Android API,偶爾還是會卡關需要人幫忙克服。App 上架,你需要一群人幫你推廣。辦活動、找人才、談合作、公關,你都需要一個組織的力量在背後支撐你。而這些,正是 appWorks 與這個超過 300 個創業者的社群能夠出最多力氣的地方。

然後做到了某個程度,你難免需要募資,加速公司的成長。當然好的創業者是不缺資金的,但好的創業者絕對需要好的投資人,能夠了解你、幫助你,而不是整天只 review 你的財報,拷問你什麼時候會開始賺錢的投資人。appWorks 與我們管理的 3.2 億本善基金,雖然不敢說是全世界最好的投資人,但絕對是每天兢兢業業,非常努力的在為我們投資的公司創造價值。

除此之外,本善還組合了第一流的股東陣容,包括管理 4 億美金資產的華威創投,台灣最大金融集團國泰金控,以及非常受大家尊敬的創業者潘健成先生帶領的群聯電子等等。在你需要的時候,除了 appWorks 與本善基金,這些股東與他們的集團,將能夠協助你把公司帶向更高的層次。

就像以好康體育台創辦人身分加入 appWorks 的前 17Life 創辦人,標準的創業老鳥 Peter Chou 說的一樣

有些事情  就是只有身處在類似情況中的人  才會懂!

appWorks 以成為最懂創業者的 VC 為努力的目標,在這裡非常誠意的廣邀所有創業老鳥,給我們一個機會,在你創業的路上,協助你把公司帶到更高、更遠的地方。

第六屆 appWorks 育成計畫,歡迎你加入我們

(Photo via kevcole, CC License)

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