March, 2014的文章

創業 CEO:你必須成為思想領袖

March 31st, 2014

Entrepreneurs are GREAT!

不要懷疑一小群深思熟慮且專注的公民可以改變這個世界,事實上,這是所有改變發生的唯一原因

Margaret Mead

歡迎來到每週一刊出的「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

創業某種程度是在改造一個行業,過程中必須說服客戶、消費者、通路、供應商、人才、投資人、媒體等相關 Stakeholders 接受你的新想法,因此身為創業 CEO,你必須成為你領域的思想領袖。成為思想領袖是個相當困難的挑戰,以下有些關鍵工作,如果持之以恆的做,或許會有機會。

深入且廣泛的理解

產業會以某種邏輯存在、運作,一定已經經過相當的最佳化。像是網路、行動等新科技的出現,或許有機會改變產業的運作,但這改變絕對無法在一夕之間發生 ── 在新科技的初期,改變的成本往往遠大過獲得的好處。要說服足夠的上、下游夥伴加入改變,你必須先全面、深入的理解大家的相對位置、思考邏輯、策略,以及偏好。這代表著你要研讀相關的書報、積極向相關業界先進請益,並且靜下心學會用對方的角度看事情。

全面、反覆的思考

把你的想法寫下來,然後隨著資訊的取得,不斷去更新這個想法。注意「寫下來」是很重要的,人腦的記憶容量非常有限,如果不把想法寫下來,重要的邏輯很容易在資訊洪流中丟失。不斷隨著資訊的取得更新也很重要,反覆的這麼做才能讓你的想法更符合真實世界的需求。

持續發佈思想並取得回饋

無論是透過網誌、Facebook、報章雜誌專欄,或是 Line、WeChat,甚至是替別人的書寫序,持續的把你的思想散佈出去,才能取得關鍵的回饋,也才能讓你的影響力開始進入正向循環。

理性的核心、感性的訴求

關於產業該如何改變的想法,它的核心必須是理性的,也就是長期而言必須能讓更多參與者更富足。但短期而言,它的訴求必須是感性的,也就是能解決參與者現在碰到的痛苦。

真心相信

沒有思想是絕對的好,改變也無法幫助所有人。最終,你必須真心相信這個改變所代表的長期價值。

我們所創造的這個世界是從我們的思想加工出來的,它無法被改變,如果我們不先改變我們的思想

― Albert Einstein (愛因斯坦)

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(Photo via ukincanada, CC License)

品味:搖滾老兵 Neil Young 推出 Pono,HD 數位音樂的新希望

March 28th, 2014

Pono Player

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

你或許沒有意識到,十多年來當我們用 MP3、線上串流去取代 CD 的同時,其實也意味著為了方便而犧牲掉品質 ── MP3 方便下載、交換,但音質往往遠不及當年的 CD。

但這些年來,隨著頻寬、儲存容量與運算速度等科技的進步,事實上大環境早已成熟,讓數位音樂可以輕易超越當年的 CD 音質。問題是 MP3 早已形成龐大的生態系與堅強的網路效應,要突破這個囚犯困境需要非常巧妙的雞蛋策略

2012 年,加拿大民謠搖滾老兵 Neil Young 立志要解決這個問題,他與夥伴們研發了一款可以播放超高清音質的 Pono 隨身聽,接著便著手開始說服唱片業者支持他,把他們的錄音室母帶翻出來轉成 FLAC 這種 Pono 支援的超高清音樂格式。經過了 1 年半的奔走,Young 與他的夥伴們終於得到了足夠的支持,並決定透過 Kickstarter 來打響名號。

Music Qualities

Pono 的 Kickstarter 活動兩週前上架,果然造成大轟動,至今已經募到近 500 萬美金。不過除了人心思變,大家渴望更好的音樂品質之外,事實上 Pono 這次能夠如此狂掃 Kickstarter,他的幾個活動策略我認為非常非常的高明。

首先,「音質」這個東西是沒辦法透過網路來賣的,因此 Pono 需要用「證言式」的推廣影片。他們先在今年的 SXSW 音樂節廣邀藝人試聽,並且拍下他們聽完後驚訝的表情,剪成這部眾星拱月的宣傳影片,對樂迷而言說服力當然是滿分。

但贊助 300 元只得到一台音樂隨身聽畢竟門檻還是頗高,因此為了說服更多樂迷支持,Pono 與樂手合作推出簽名限量版,每個樂手僅限 500 台,每台 400 元。這是非常巧妙的定價策略,因為它僅僅比陽春版多出 100 元,就讓樂迷可以擁有心儀的樂手的簽名版 Pono,結果當然造成了相當瘋狂的搶購,也讓 Pono 的募資金額快速起飛。

有趣的是 Pono 的重點終究不是隨身聽,而是 PonoMusic.com 這個網站,上面到底能買到多少受歡迎的歌曲。但如今 Pono 成功透過 Kickstarter 得到了這麼多樂迷的支持,又募得了這麼多的資金,要回過頭去說服更多唱片公司與樂手加入,無論是用市場聲量或是權利金,當場都變成了可能的選項。

因此,今天 Pono 的案例,無論是 Neil Young 對音樂品質的堅持、他帶領整個音樂產業突破囚犯困境的決心,或是他與團隊一步步巧妙 Leverage 以達到目的精密設計,都非常值得創業者欣賞品味。

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一天中的美景,我都收錄在 Instagram

 

先征服恐懼吧

March 25th, 2014

Now Panic and Freak Out

人類情緒中最原始也最強烈的是恐懼,恐懼裡面最原始也最強烈的則是對未知的恐懼
H.P. Lovecraft

根據定義,革新勢必代表要嘗試一些沒有人做過的事情、去一些沒有人到過的領域。既然沒有前例可循,那麼結果便很難預期。面對未知,我們很難不恐懼,畢竟這是人類與生俱來的本能,數百萬年物競天擇的結果 ── 對未知不懂得恐懼的物種,早在演化過程中被天敵消滅殆盡了。

雖然未知會挑動我們最原始的情緒神經,但事實上不是每一種未知都值得我們恐懼。創業者要 Hack Everything,其中當然包括自己的生理反應。大家常說我的神經很大條,但事實是對於征服自己的恐懼,我有些心得。

第一步:問自己,這件事情失敗了會怎樣?

既然恐懼的是未知,那麼起手勢就是先把未知縮到最小。一件事情成功了會怎樣,我們通常想得很清楚,但失敗的後果,我們則往往沒有花太多心思。因此克服恐懼的第一步就是把失敗的後果全部想過一次,很多時候你會發現根本沒什麼好損失,那麼恐懼也會大大的減少。

第二步:給失敗一個機率

恐懼是情緒,征服它要靠理性。站到客觀的位置,試著給失敗一個機率,會讓你了解這個挑戰的期望值,也會幫助你從情緒中抽離出來。

第三步:減少籌碼

如果失敗的機率很高,且依照目前的態勢失敗後將有很大的損失,則能夠做的事情就是改變 Scope,先減少曝險的籌碼。很多人誤會 Lean Startup 是縮衣節食地創業,但其實它的 MVP 精神背後根本是減少曝險籌碼的概念。

第四步:失敗也要嘗試的事

沒有失敗是完全的失敗,失敗可以讓你看清楚一些人、事、物,問題是你有沒有真心的想看清楚他們。我認識的最成功創業者,往往找到了他們真心有熱忱的事情,因此每個幫助他們學習的嘗試,都是最值得的投資。

第五步:問自己,如果我不試會怎樣?

成功是相對的,當所有人都前進,停留在原地就是失敗。因此除了害怕嘗試的失敗,你還必須害怕不嘗試的失敗。養成習慣把維持現狀與所有選項平行排列一起評估期望值,久而久之改變就會越來越不可怕。

第六步:長期來說,我們都會死去

每天睡覺前,我都會問自己,如果明天早上不會醒來,我能不能就這樣安心的睡去。死亡的未知是人生中最大的恐懼,每天面對它成為習慣,則所有其他恐懼都將無法再動搖你。

以上,希望我的這些心法能夠幫助你,成為一個真正勇敢的創業者。

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(Photo via bluesquarething, CC License)

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