August, 2014的文章

品味:冰桶挑戰吸金 3.4 億

August 29th, 2014

Coolest Cooler

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

當 Ice Bucket Challenge 在台灣逐漸降溫,在美國卻有人用冰桶挑戰網路吸金,目前為止有高達 5 萬 4 千用戶上鉤,累計吸得資金超過新台幣  3.4 億。但這吸金不僅完全合法,也創下 Kickstarter 募資記錄,讓我們來欣賞一下這個新科冠軍 Coolest Cooler 的介紹影片。

Coolest Cooler

回顧 Coolest Cooler 之所以能夠在短短的時間獲得如此大的迴響,我認為至少有以下幾個重點:

  • 大眾 ─ 冰桶幾乎是美國家家戶戶都有的產品
  • 外型 ─ 打破「冰桶是方的」這個概念,並且用模仿 RV 車的造型,給人戶外與休閒的聯想
  • 用色 ─ 冰桶也不需要是藍的,橘色讓人聯想到沙灘與烤肉,萊姆色讓人感到清涼,都是很好的改變
  • 恰到好處的核心附加功能 ─ 音響、備用電池、照明、拖車、餐盤,這些都是野餐、戶外活動經常會需用到的設備,把它們與冰桶結合,是相當合理的設計
  • 一個亮點 ─ 夏日炎炎,大家都會想要來杯冰沙,但去海邊的時候,你往往不會想帶著打冰沙需要的果汁機一起行動,因為非常麻煩。Coolest Cooler 把果汁機與冰桶結合,當場成為令人驚艷的亮點。

無論如何,Pebble 創下 2 年多的 Kickstarter 紀錄,終於被 Coolest Cooler 打破了。下一個冠軍又會是什麼?哪時候會出現?我相當期待。

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真正的創業比賽,每天都在市場中發生

August 28th, 2014

Kids Getting Ready to Run

Apple、Google、Facebook、Amazon、Twitter、LinkedIn,這些超級成功的創業公司有一個共同點,就是他們都沒贏過任何創業比賽。

或者說,他們都贏了一個最大的創業比賽,每天在市場中真實發生的那個。

創業真正的目標,是建立起一個讓客戶、同仁、股東、合作夥伴等 Stakeholders 同時多贏,可長期成長、具規模,且有高進入門檻的商業模式。因此,在過程中你需要的是客戶、同仁、股東、合作夥伴等 Stakeholders 的認同。

如果一個創業競賽可以請到這些人,或者是可以代表這些人發言的專家來當評審,那麼的確可以相當準確的預測每個創業團隊的潛力。

可惜實務上,創業比賽沒辦法請這麼多人來當評審,而真的能請到幾位專家,也無法真的知道這麼多人的興趣與需要。因此,創業比賽得冠軍,通常與創業成功沒有太大關係。又或者,創業比賽的冠軍,常常只能錦上添花的頒給已經在真正的創業比賽,也就是市場上,獲得好成績的團隊。

雖然這麼說,創業比賽還是有它存在的價值。

讓社會、政府關注創業

創業者畢竟是一個社會的少數,新創企業也是商業世界的弱勢。如果多數無法認同少數存在的價值,那麼社會資源、政府政策,就不會照顧少數的需要。但今日的新創公司,就是明日舉足輕重的企業,因此讓社會、政府關注創業這個運動,進而促使創業環境的友善與改善,是創業比賽可以貢獻的事情。

媒體價值

尤其是像 TechCrunch Disrupt 這種由媒體主辦的創業競賽,雖然贏得冠軍不代表成功,但絕對會得到不少媒體關注,讓新創團隊達到宣傳的目的。

體驗

年輕人參加創業比賽,體驗創業,雖然事後不一定會真的創業,但從過程中得到的領悟,可能會對他們有長期的影響。

凝聚團隊

比賽讓團隊有共同的目標,尤其對於剛剛組織、內部文化與領導還不明確的隊伍,是個訓練默契,凝聚團結的好方法。

信心

雖然贏得比賽與創業成功的正相關薄弱,但如果能因此幫團隊增加信心,那麼就對成功有些幫助。(當然,如果因此得了大頭病那就適得其反。)

獎金

最後,多數比賽都會提供獎金。這些獎金拿到真實市場裡打仗或許杯水車薪,但對於缺乏資源的初創者、年輕人,也還算不無小補。值得注意的是,如果主辦單位要用「投資」的方式給你獎金,也就是成為你的股東,那麼你要非常小心。慎選投資人、慎選投資人、慎選投資人,這件事情的重要性我再怎麼強調也不足夠。

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(Photo via domenico_mascagna, CC License)

沒錢,是初創者最大的優勢

August 27th, 2014

Survivor

初創業者的工作目標是找到 Product-Market FitScalable Business Model,然後再化身成有規模優勢的大型企業。找 PMF 與 SBM 的過程,你需要一些錢,為了活下去與做有效的實驗。但你不需要太多錢,因為更多的錢,對於找 PMF 與 SBM,其實沒有幫助。事實上,很多時候,你寧可戶頭裡太少錢,因為沒有錢,你才不會:

成天幻想改變世界

改變世界需要一個極大的平台,這個平台往往得用許多 Scalable Businesses 才能堆積出來。因此創業者必須專注在找到第一個 Market Fit、第一個 Business Model,而每天面對即將餓死的壓力,可以讓你更專注在眼前的目標。

開發產品只為了要有很多人用

網路發展 20 年來,很多人用的失敗產品不計其數,從 Digg、Google 的 Orkut 到 Myspace 都算名列其中。開發產品不只是要為用戶帶來價值,也要能市場中換回價值,也就是創造出營收與利潤。當然,追著錢跑賺不到錢,但沒有花足夠的時間研究、學習、思考商業模式,也很不健康。而缺錢,比較能驅使你在中間找到好的平衡。

一次嘗試太多個產品

好的創業者通常是觀察王、點子王,創造的機會俯拾即是。但這些機會裡面,往往只有極少數座落在金三角,而更只會有一個是相對最有機會的。缺乏資源,會逼著你只能專注在那一個之上。

盲目的追逐商機

每天報紙、研究機構,都會發表很多所謂的商機。但問題是,你有什麼優勢可以成為這些機會中的最後獲勝者?沒錢,你就不會輕易的動搖。

砸錢推廣平庸的產品

大公司做產品只要達到 60、70 分,就能用龐大的廣告、通路資源去推廣,獲得相當的成功。沒有廣告、通路,你只好把產品做到 90 分、99 分,但換來的很有可能是更大的成功。

承租氣派的辦公室

氣派的辦公室讓人自滿,反而傷害了找到 PMF、SBM 需要的虛心。

太早雇用總機、秘書等非核心同仁

增加公司的現金支出,但對於找 PMF 幫助有限。

雇用平庸的開發人員

新創團隊需要 90、99 分的產品才能突破缺乏品牌、通路、傳播力的劣勢,因此你只應該雇用最優秀的產品開發人員。

重金禮聘大公司老手

新創業務、新創行銷、新創公關其實都是不同的專業,因為新創沒有大公司的品牌、商譽作為後盾。

忽略效率的重要

錢多就不需要效率,但沒有效率就無法打敗大傢伙們。

忘記了重點是學習與成長

不管學費繳多繳少,重點是學到了什麼。當你習慣花錢解決問題,常常就忘了過問問題是怎麼解決的,也不會去思考有沒有更好的方法。少了過程中的學習與累積,你進步的速度將會很緩慢,那成功當然不會是指日可待。

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