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創業 CEO:即使失敗,也要贏到信任

August 25th, 2014 by Jamie

Trust Circle

那些對於小事的實情缺乏關注的人,無法被信任予大事

― Albert Einstein

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

某知名消費品牌的一位高管,數年前決定出來自行創業。由於在老東家時戰績輝煌,一出來就吸引了許多優秀人才加入,也得到不少重要股東的資助。可惜好景不常,三年之後,公司嘗試了四、五種商業模式都沒有成功,資金耗盡,只好拉上鐵門,收工大吉。

勝負乃兵家常事,創業失敗機率更是遠高過成功,原本沒什麼了不起。但這位高管創業失敗後,不僅公司解散,居然從員工、股東、董事到監察人,一個個都上法院按去鈴控告他。提告的理由雖不能說完全是子虛烏有,但多半是創業過程中,創業者在人力、速度、成本等多重考量下,必須做出的權衡。這些決定事後很難去舉證什麼,法官也只勸他們好好自行和解。

控告已經失敗的公司與經理人,尤其當高管絕大多數的身家也跟著公司一起付之一炬,告贏了也很難拿回些什麼。這些利害關係人之所以還是如此大費周章去興訟,說穿了,是在用行動宣洩他們對該高管的極度不滿。在公司載沈載浮的三年中,高管的種種決策、行事方式,徹底失去了員工、股東、董事與監察人對他的信任。

當然這是很極端的例子,但我身邊還有另一個極端的例子,創業者 B 的第一家公司失敗之後,馬上獲得原投資人與團隊的支持,立刻重起新的爐灶。這不禁讓我想到,高管與創業者 B 的不同。雖然都是失敗,但如果高管在三年的過程中能像 B 一樣用心維護這些利害關係人的信任,或許失敗後的景象不會如此不同。

無論如何,360 度的贏得並維持信任,是 CEO 的重要功課。在現代網路與實體交織的社會中,這件事變得更複雜,但如果懂得方法,也可以更有效率。

以下是我觀察到把這件事做得最好的現代 CEO ,最常用的幾個心法。

堅持線上線下透明且一致

自從 Facebook 普及以來,有不少企業經理人開始透過它經常性的溝通理念、建立個人品牌。這是 Facebook 在管理上相當好的應用,但要注意的是「線上」與「線下」的言行必須是公開、透明,且一致的。我們的行為每天都看在同事眼裡,當你試圖在 Facebook 上扮演另一個自己,其實很容易發現。放羊日子一久,大家對你的信任自然會流失。

歸功於團隊,責難於自己

當團隊得獎、有了重大成就,或是獲得媒體報導,現代 CEO 常常會在 Facebook 與大家分享這個喜悅。分享的同時,別忘了把榮耀歸於團隊,把不夠完美的細節責難於自己。展現出大器不僅不會讓朋友們對你的能力扣分,還會贏得團隊的真心。

適時表揚

當某位同仁辛苦為了專案週末加班,或是代表公司談下了重要客戶,除了在內部大大表揚之外,許多 CEO 也會在 Facebook 上讚美他一番。這或許只是一個小動作,但有時卻能為同仁帶來莫大的鼓舞。

360 度充分溝通狀況

公司不可能永遠都是好事,當失敗、挫折發生時,除了面對、處理它之外,我認識的聰明 CEO,還會懂得利用社群、Email、WhatsApp 等工具,360 度的與所有利害關係人好好溝通,失敗發生的經過、善後的過程等等關鍵資訊,並且回顧他從中得到的教訓。人不可能完美,創業更是充滿曲折,但懂得檢討自己的領導者,才會贏得敬重。

說到做到

最後,也是做人最基本的,就是說到做到。有些人把 Facebook 當一個話劇舞台,在上面講講場面話,但幾乎不會真的實現。尤其在與潛在合作夥伴互動時,這絕對是大忌。如果連平常的小諾言都無法兌現,又要人家如何相信可以跟你做大生意?

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(本文編輯後刊於《30》雜誌;Photo via joi, CC License)

  • Mr Jamie 的創業 CEO 系列讓我想起Ben Horowitz 的 The Hard Thing about Hard Thing.

  • 的確是受了 Andreessen & Horowitz 的啟發才有了這一系列

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