November, 2014的文章

學生時有這些跡象?你可能註定是好創業者

November 20th, 2014

Selling Cookies

成功創業者都有一些相似特質,但哪些特質是天生的,哪些是可以後天領悟的,這是我們在 AppWorks 經常討論的題目。昨天在 Entrepreneur 讀到這篇 5 Signs From Childhood That You Were Destined to Be an Entrepreneur,自己本身就是創業者的作者 John Rampton,分享了幾個他認為跟後來創業成功有關的學生時期跡象,我覺得非常有趣。

今天就把他這五個點,改成台灣比較能夠體會的狀況,講講我自己的看法。

你的成績在 70 分左右徘徊

創業者必須有一定的聰明才智,但又不能是過分循規蹈矩的乖學生。因此他的成績不會是 50 分,但大概也很難是 90 分。所以不太用功,卻有辦法找到投資報酬率最高的準備方法,讓每次成績都落在 60-80 分左右的人,很有可能是較好的創業材料。

你的團隊作業總是很棒

創業者必須要是一流的團隊工作者,尤其要能專注在團隊的勝利,而不是個人的功名。在學校做團隊作業時,如果你經常可以不問付出多少,鼓舞大家在他們最好的方面貢獻,一起達成很棒的成果,那麼你會發在創業時,你擁有一個非常有用的團隊領導能力。

你在園遊會擺攤生意超好

園遊會擺攤賣東西,是台灣學生們最接近創業的一個工作。事前要先預測當天學生與家長們的喜好,準備材料,當天則要把產品用盡量賣光,回收成本與利潤。中間只要有一個環節出錯,像是選錯產品、訂錯價錢、準備太多庫存、顧攤的人手不足… 等等,就會造成整個班級的損失。生意子難生,但學生時期能夠憑著先天嗅覺,在園遊會帶領班級大放異彩的人,很有可能就是極少數天生的好商人。

你有很多解決零用錢不足的創意

我最感謝我父母的,就是他們永遠給我很少的零用錢,因此養成我窮則變、變則通的好習慣。為了要有更多花用,從小我發明了各式各樣賺錢、省錢的方法,小學時我會投稿攻略到遊戲雜誌、用各種有創意的方式收集發票對獎、在大樓上演收門票的戲碼,國中時我專門報名會依成績給獎學金的補習班,高中開始就到補習班打工,大學時在速食店、美式餐廳兼差。後來想想,這些經驗,其實都默默幫助了創業能力與性格養成。

你經常為朋友兩肋插刀

無論是 Google、Facebook、YouTube、WhatsApp、AirBnB 或是 Uber,現代創業者往往都是從「利他」出發,先為用戶創造極大的價值,然後再從中取一瓢飲。因此,在年輕時候就經常不問回報就為付出,甚至願意犧牲自己照亮朋友,這種先天擁有極大利他精神的人,我想,更能在這樣的世界中開創出偉大的新局。

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(Photo via abstrakone, CC License)

創業 CEO / 時間,可以是你最好的盟友

November 17th, 2014

WALL-E

歡迎來到「創業 CEO」系列,在這裡,我們討論創業者如何教會自己成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往是由這樣的人在領導

We always overestimate the change that will occur in the next two years and underestimate the change that will occur in the next ten.

–Bill Gates

Facebook 創辦於 2004 年,在 2014 年,它的市值正式突破 2,000 億美金,月活躍用戶也首次超越 13 億人。

淘寶成立於 2003 年,在 2014 年,以淘寶營收為主的阿里巴巴集團正式於紐約證交所掛牌,市值突破 2,800 億美金。

Google 開始於 1996 年,在 2006 年,它的市值正式突破 1,000 億美金,員工人數也第一次超越 1 萬人。

Amazon 開始於 1994 年,在 2004 年,它的營業額突破 69 億美金,市值則達到 178 億美金。2014 年,它的營業額將挑戰 1,000 億美金,市值更已突破 1,500 億美金。

回頭看,這些公司從當年謙卑的開始,成長至今日雄霸一方的科技巨擘,除了要有受市場歡迎的產品與服務,高度可規模化的商業模式,最重要的,就是要長時間的優異執行。

而時間,也是年輕管理者最容易忽略的要素。

尤其在網路、電視媒體發達,不斷宣傳速成文化的今日,大家往往沒意識到組織前進,有相當的物理限制。也因此,抵達下個里程碑所需要的,往往就是時間。

造成這個物理極限的,除了人才、原物料等上游供給,還有通路關係、客戶基礎、品牌等下游累積,更重要的,是知識、技能、合作默契等團隊運作能力的提升。

科技的發達讓上、下游串連的效率有所提昇,但幾乎無法解決同仁學習知識,在工作中磨練技能,以及在合作中訓練默契的速度。也因此,在可以靠「更新軟體」快速學習的機器人大量取代人類之前,企業進步的物理極限,幾乎難有大幅突破。

但從反面看,這也代表管理的重點不是決策的「效率」,而是決策的「正確率」。選對方向,接著堅持十年、二十年,直到這方向成為氣候,基本上就是上述公司的成功方程式。

當然,誰也沒有辦法精準確定十年後的世界,會是什麼樣的景象。但如果你仔細觀察,其實還是有不少蛛絲馬跡。

不變的是人性

無論世界如何改變,人性是不會改變的。自古以來,人多半感性、健忘,偏好輕鬆、方便,喜歡立刻見效、佔到便宜。這些人性的種種共同特質,以及不同年紀、背景、群體人們的偏好,都是可以研究與掌握的。

研讀歷史

要了解既定的人性在某種外在狀況下,會有什麼樣的反應,歷史可以給很多的教訓。花時間下去研究,你會很驚訝的發現,歷史經常在重複它自己 ─ 19 世紀末電報技術開始普及時,也出現了所謂「新經濟」一詞,接著就發生過度投資,以及隨之而來的泡沫化,與 20 世紀末期的達康泡沫如出一轍。

活在未來

世界的發展並不是全體並排前進的,在某個領域,總有一、兩個城市、國家,會領先大家發展,然後好的結果才逐漸被其他地區的人看到、跟上。因此,辨識這些突出的區域,並且密切追蹤它們的發展,可以幫助你變成活在未來的人。有了 Internet 之後,這工作變得容易許多,但能抓住機會的窗口小上許多。

質疑所有媒體寵兒

這幾年,在科技領域,媒體陸續炒作了 LBS、擴增實境、雲端、O2O、iBeacon、電子書、數位匯流、3D 電視、智慧電視等議題,標榜它們很快會是巨大商機,但最終的結果,往往是雷聲遠大過雨點。當然這些題目裡,有少數會在十年後對人類社會形成巨大的影響,但無論如何,在前面的兩年隨著媒體起舞,往往不會是優秀的選擇。

用宇宙的觀點

最後,也有不少時候,未來在哪裡已經相當明顯,問題反而出在我們活在過去的框框裡面,無法放下。要避免這個毛病,我經常練習從宇宙出發,提醒自己在宇宙的眼中,所有的東西都是一時的。如此,便能較容易放下立場,站在更高的地方看世界。

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(Photo via jflinchbaugh, CC License; 本文編輯後刊於《30》雜誌)

品味 / 帥氣又實用的穿戴式… 滑板車!

November 14th, 2014

adam torok's collapsible belt-scooter

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

車子給了個人方便與自由,大眾運輸則為社會帶來平價、環保的移動選擇。當氣候變遷,友善環境越顯重要,我們需要設計更多工具,讓人們可以在享受自由的同時,減少對地球帶來的傷害。

這是西匈牙利大學應用美術系學生設計師 Adam Torok 畢業作品 Belt Scooter 背後的理念。Belt Scooter 雖然還尚未量產的雛形,但它集合酷炫與實用的企圖心,已經相當接近實現。

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穿戴式科技,不一定要是電子裝置。有時最傳統的機械,反而更能帶來實際、堅強,而又長期的價值。希望今天的案例,有帶你突破盒子,來到外面的世界。

同場加映

近期登上 Kickstarter,重量不到五公斤的超摺疊電動車 Impossible

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