November, 2015的文章

品味 / Tech Tats 把穿戴裝置變成轉印貼紙

November 27th, 2015

tech tats

歡迎來到週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好

過去幾年,Google Glass、Fitbit、小米手環、Apple Watch 的相繼上市,把穿戴裝置這個產業正式推上檯面。雖然在一頭熱之後,市場對 Wearables 似乎有些退燒,也間接造成了 Google Glass 的砍掉重練與 Apple Watch 的期望修正。但如果你把時間拉長十年,我們幾乎可以確定的是穿戴裝置將成為未來人們必備的配件。

或者,Wearables 也不一定需要是個每天穿上的配件,它說不定可以像是轉印貼紙一樣,直接貼在皮膚上,就可以使用一天、一個禮拜、甚至是一個月、一年,就好像科幻片中的場景。

位於德州奧斯丁市 (Austin, Texas) 的 Chaotic Moon,近期推出了一個概念性產品 Tech Tats 就為我們展示了這樣的未來,請欣賞它的介紹影片。

Chaotic Moon Studios – Tech Tats

影片中可以看到,Tech Tats 尤其希望被應用在醫療領域,可以父母、醫生監控生病小孩的體溫等生理狀態,它也可以被應用在健康管理,或是儲存個人身分資料、信用卡帳戶等等。

當然把穿戴裝置做成轉印貼紙的 Tech Tats,離真正商用化、普及,或許還有五年、八年之久,但想到未來有一天能非常輕易的在便利商店、藥局,用很便宜的價錢取得即時需要的 Wearables,還是相當令人期待的啊!

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創業 CEO / 方向比速度重要

November 25th, 2015

Amazing weight loss of Izero Lee, COO, KKBOX

在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

KKBOX 營運長李明哲靠走路和慢跑,1 年甩掉逾 58 公斤肥肉,他接受《蘋果》專訪時說:「速度只是數字,方向正確、平衡發展、永續經營更重要」,不但是他經營企業的理念,也是減重成功的秘訣。

我的朋友,KKBOX 營運長 Izero (李明哲) 昨天登上了蘋果日報的財經版,為的不是 KKBOX 的股價表現,而是他個人在過去這一年多來,體重大跌 58 公斤的驚人故事。

在旁默默觀察他的這段神奇旅程,我非常喜歡他下的結論:速度只是數字,方向正確、平衡發展、永續經營更重要。

非常簡單的觀念,但卻也是我在輔導創業 CEO 時,最常看到的失誤之一。今天的文章,除了祝賀 Izero,並且鼓勵他再接再厲之外,就讓我們用他提出的這個觀念,來聊聊幾個最常見的案例。

MVP

四年下來,Lean Startup 的 MVP (Minimum Viable Product),已經是創業圈普遍使用的詞彙。但事實是 MVP 是一個極難的涅槃,因為簡單 (Minimum) 與有用 (Viable) 在多數情況下,是兩個互斥的概念 ─ 簡單往往代表減少功能,而有用往往代表增加功能。

如果 MVP 要真的簡單又有用,那它必須要減少所有不必要功能,只留下少數的核心功能。這是極難的取捨,因此我們往往看到新創團隊做出一個簡單的產品,但沒有太多的可用性。或是做出了一個過於完整的產品,而完全失去了做 MVP 快速測試市場的精神。

或者用兩天前我在 Twitter 上看到的這則推文,也能夠很輕易的圖示。一個 MVP 應該是具備核心的可用性、爽度、價值,以及可行性,就像右邊一樣,但很多創業團隊的 MVP,僅僅是做到了可行性,就像左邊一樣。

所以 MVP 的重點,並不是做出來的速度、成本,而是在最小曝險下,去測試市場對我們「核心價值主張」的反應。所以核心主張是什麼,如何測試這些「方向」才是重點,而不是開發的「速度」。

品牌

講到品牌,許多創業 CEO 會把它的「知名度」與「價值」混為一談,其實也是類似的道理。

這個迷思其實很容易打破,在台灣,HTC 的知名度絕對不亞於 Apple、Samsung,但它的銷售量、品牌價值,卻遠遠落後於後他們。所以,品牌知名度,換言之,它在人們心中擴散的「速度」不是重點,品牌的價值,也就是它在人們心中擴散的「方向」,才是重點。

組織

在公司業績快速成長的過程,部門與組織往往經常需要跟著變動。很多時候,我看到創業 CEO 會過度專注於追上這個成長,胡亂把「溫體」往「問題」裡丟 [1],讓錯的人在錯的位置上,最後反而種下未來衰敗的苦果。

當然,組織成長的速度很重要,但組織成長的方向還更重要,堅持把對的人放在對的位置,雖然有時必須因為尋找而稍稍減慢速度,但把時間拉長,這時間的投資幾乎必定是正向的報酬率。

募資

在募資時,新手創業 CEO 也容易有類似的迷思,過分重視投資人給的金額、估值、條件、DD 的速度 [2],而不夠重視選擇真正能帶來長期價值的股東。因此,在募資期間,你經常聽到創業者抱怨過程很冗長。而在擁有股東半年、一年之後,你又會聽到他們抱怨跟當初想的、談的不一樣。

說穿了,這其實是個令人哭笑不得的悲劇,假設他在募資的過程,能夠不要急著拿錢,而是更有耐心的去選好股東,那後面的問題發生的機率,就會大大降低。所以,募資的速度不是重點,募資的方向才是重點。

社群媒體

最後,在社群媒體發言時,很多創業 CEO 也容易會犯下偏重速度過於方向的錯誤,換言之,為了取得更多的「讚」,過分裝模作樣、譁眾取寵,甚至語出偏鋒。這或許會加快你個人品牌走紅的速度,但不一定會帶你去你想去的地方。有太多的例子,創業 CEO 或許在社群媒體上常常收到數百、數千個讚,但這些能量,卻無法轉化為他的公司在合作機會、業務推廣,或是招募上更多、更優質的機會。因此,在經營社群媒體、個人品牌的時候,同樣的道理,方向還是比速度重要。

堅持做更好的自己,而不是更受歡迎的自己,終有一天,大家會看到。

創業者偏好行動,但 CEO 更重視方向

結論就是,創業者必定是偏好行動的,但轉身成為 CEO,就要更重視方向。

藉由 Izero 故事的啟發,與大家共勉。

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[1] 英文所謂 “Throwing warm bodies at a problem”

[2] Due Diligence = 投資前的盡責調查

(Photo via Apple Daily)

創業 CEO / 最好的員工福利,就是工作本身

November 18th, 2015

Zynga Cafeteria

在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

本週帶領 AppWorks Ecosystem 的創業者、投資人們在矽谷拜訪具代表性的網路公司 [1],兩天下來分別到了 Facebook、LinkedIn、Airbnb、Target Open House 以及 Houzz 與他們的同仁交流。

在裝潢社群電商 Houzz 的一段對話,給了我相當大的啟發。

同行的創業者問,你們公司雖然也是獨角獸 [2],但是畢竟知名度較低,是否要用更豐富的員工福利去跟 Google、Facebook 搶優秀工程師?

Houzz 的國際營運副總、曾創辦過 2 億用戶手機社交服務 Bubbly 的 Thomas Clayton 回答,讓大家非常驚訝。

他說,他們競爭的方式,就是工作本身。

他解釋,Houzz 是線上居家裝潢社群的龍頭,所以對這個領域有熱忱的工程師,最好的選擇就是加入 Houzz。也因此,Houzz 的工程師團隊有高達 65% 是女性,主要就是因為女性對居家裝潢通常較有熱忱。

另一方面,他們認為優秀的工程師只喜歡跟優秀的工程師一起工作,因此從五年前的第一天開始,他們對於工程師的雇用就非常嚴格、寧缺勿爛,不斷去要求團隊只招聘更優秀的工程師。

大家喜歡工作的內容,又喜歡一起工作的同事,邀請更多朋友來加入的意願自然很高。這時候公司只要問大家,他們認識的工程師中,誰是最優秀的,然後鼓勵他們邀請這些人來加入,自然就會有很好的成效。

況且,Thomas 解釋,正在找工作的好人才,在矽谷通常有非常多的工作可以選擇,因此競爭是很激烈的。但用這樣主動出擊的方式挖角,不但不會碰到太強烈的競爭,也會讓好人才有被肯定的感覺。

所以雖然 Houzz 只有相當標準的員工認股權、簡單的員工餐廳等,沒有什麼了不起的員工福利,但工程團隊的招聘,並沒有碰到太多的問題。

他甚至提出,像是 Zynga 這類要用花花綠綠的福利去吸引員工的企業,從根本上就有問題。如果不是工作本身無趣、缺乏成就感,怎麼會需要那些花招?領導團隊沒辦法正視核心問題,從本質上去改善公司文化、工作內容,反而只是花錢包裝點綴、掩飾太平,時間拉長,人才引擎當然會出現問題。

他的這段話給了我一個當頭棒喝。

的確,當我們聊到矽谷企業的福利時,往往專注在他們的員工餐廳、健身房、巴士、洗衣、托嬰等等周邊服務,但卻忘記了,工作、團隊本身,才是好人才選擇要留在哪個企業的最重要根本。

所以,各位創業 CEO 們,當公司慢慢長大,你或許會想增加周邊福利,去讓員工享受更美好的工作環境。但千萬別忘了,工作的內容、成就感、互相啟發砥礪的同事,還是最重要的核心。

如果只是徒增物質,卻忽略了精神與靈魂,那就得不償失了。

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[1] 我們通常用 AppWorks Ecosystem 統稱 AppWorks Accelerator 輔導的 250 家新創公司、 我們的 50 位 AppWorks Mentors,以及 AppWorks Funds 的投資人們

[2] Houzz 去年底完成 D 輪融資,估值達到 23 億美金

(Photo via Yusuke Kawasaki, CC License)

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