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6 個值得一試的創業 Ideas

September 29th, 2010

昨天聊到一些創業的 ideas 如何透過嘗試、碰撞變成 good ideas,在 appWorks 育成計畫的團隊如何透過交流、合作,快速的成長。但如果你很想創業,很想加入 appWorks 大家族,卻沒有什麼值得一試的 ideas,怎麼辦?

沒關係,不要說 Jamie 對你不好,今天我就好人做到底,在這裡大放送,把我認為現在馬上可以拿來創業的 6 個好主題,通通免費傳授給你。

商務社交網路

國外參考案例:LinkedIn (wiki, crunchbase)

之前就說過,每個人不會只有一個人際網路 (social graph),而 Facebook 的一個圖譜,也無法統一全世界。在北美,工作場合認識的朋友和夥伴,大家就是靠著 LinkedIn 來連結。LinkedIn 的主要特色,就是讓每個人可以維護一個雲端履歷表,讓職場認識的夥伴可以更了解你的經歷和專長,也可以讓同事、主管來推薦你的成就。更重要的是,LinkedIn 在美國已經達到了關鍵採用 (critical mass),所以很多像是 Google 的大公司,都會透過他來找員工,也會參考求職者在 LinkedIn 上的聲望,來考慮是否錄用。由於專注在求職,這樣的社交網路的商業模式也非常明顯。

高階人才服務

國外參考案例:TheLadders (wk, cb)

相較於 LinkedIn 連結所有商務關係的廣泛, 一樣是職涯相關服務的 TheLadders 就非常的專注,他們只經營美金 10 萬年薪以上的工作和求職者。和一般求才服務相反的,他們向這些求職者收取美金 $180 的年費,來確保人才的品質。加入會員後,TheLadders 提供這些高階人才履歷表撰寫、職涯顧問等服務,來確保他們能夠找到滿意的工作。這和傳統的獵人頭 (head hunters) 活動非常類似,唯一不同的是 TheLadder 把這樣的服務網路化,讓他更有效率,這也是我認為資訊科技最能夠發揮所長的地方。

社群基金服務

國外參考案例:Covestor (wk, cb)

如果說網誌解放了出版業,讓有能力寫作的人都可能成為自己的媒體,那 Covestor 就是把這樣的革命帶到共同基金產業 (還有電視上的投顧老師)。在 Covestor 上,有能力的人都可以公開自己的股票投資報酬情況 (需要把帳號給 Covestor 驗證)。表現好的「經理人」,大家就可以選擇「跟進」他的買賣策略。由 Covestor 收取一個手續費,和這些「經理人」對分。這讓真正的投資專家可以出線,也讓散戶不再被騙人的老師坑殺,是一個網路服務透過科技來解決資訊不對稱問題的最好例子。

中網誌服務

國外參考案例:Tumblr (wk, cb)

如果說 WordPress 和 Twitter 是光譜的兩端,那 Tumblr 代表的就是中間路線。他拿走了專業 WordPress 網誌的複雜設定,沒有 Twitter 惱人的 140 字限制,卻取其「追蹤」的優點,結果造就了一個超受歡迎、成長超快的服務,尤其受到女性和 34 歲以下年輕人的歡迎。類似的服務有沒有可能在繁體中文複製,我認為是大有機會的。

電視加值服務

國外參考案例:GetGlue (cb)

GetGlue 讓使用者分享正在看的電視、電影,還有他們的評論。這是一個標準的兩面刃,除了讓大家可以討論心得,交換意見,更可以讓製作單位更了解他們的收視戶,讓廣告廠商更了解如何提供精確的訊息。GetGlue 這樣的服務重點是要做在智慧手機和平板電腦上,讓使用者一邊看電視,一邊可以輕鬆的使用。電視和網路的結合還有很長的一段路要走,但是我認為現在發展像 GetGlue 這樣的服務正是時候。

線上暢貨服務

國外參考案例:Gilt Groupe (wk, cb)

在線上折扣行銷的領域,Gilt 可以說是 Groupon 模式的相反。雖然同樣是 5 折以下銷售,但 Gilt 採高單價、會員制、限量、先進貨、2-3 天的銷期、只做一二線知名設計師品牌等等方式,全部都和 Groupon 相反。2007 年異軍突起以來,Gilt 早已突破一億美金營業額,更把觸角延伸到機票等領域。Gilt 符合品牌需要暢貨,消費者希望用低價購買過季商品的需求。但他的會員制、先進貨、限量特色可以保證品牌形象不至於受損,完全符合三贏的架構。不過這門生意和 Groupon 一樣需要很強的業務能力,也非常的在地,所以對於自己談案件能力有信心的創業團隊,歡迎在亞洲市場挑戰。

以上,就是 6 個我覺得值得在繁體中文市場一試的網路創業 ideas,當然,他們會不會是 good ideas 必須要執行了之後才會知道。而如果你有興趣嘗試,我相信 appWorks 育成計畫會是一個很好的舞台,期待看到你們的申請書,加油!

(Pic via stephenpoff@flickr under CC license)

NT$ 1,089,000,000,000?

September 24th, 2010

新台幣 1 兆零 890 億,也就是美金 330 億,這是用 Facebook 股票最近在 Second Market 成交的價格,回推得出來的 Facebook 總市值。這個價值比當今世界第三大 (以市值而言) 網路公司騰訊的 1 兆 2210 億,也就是美金 370 億稍微少了一點,意思就是說 Facebook 如果今天上市的話,就會立即成為全世界第四值錢的網路公司。除了騰訊,還輸給 Google 的美金 1,637 億和 Amazon 的 685 億,和百度打平,但是多過 eBay 的 318 億和 Yahoo 的 191 億。

於是,最近北美創業圈熱門的話題是,Facebook 真的值那麼多錢嗎

反方的論點

37 Signals (非常成功的商用軟體公司) 的共同創辦人,暢銷創業書《Rework》的共同作者大衛‧韓森 (David Heinemeier Hansson),是這裡面最大的批評者。他的理由如下:

  • 市值不能從小股東的零星成交金額估算
  • 如果你不能賺錢來支撐,高市值無法長久
  • 7 年、5 億會員卻沒有超額利潤代表永遠不會有

大衛的錯誤

大衛是我很尊敬的創業家,不過他的 MBA 課程可能要重新上過,因為他的這三個論點基本上跟本案一點關係也沒有。

第一,公司市值本來就是用 [股票最近的成交金額] x [總發行股數] 去計算。姑且不論這個方法能不能完全代表一個公司真正的價值,這就是市值的定義。如果你要把 Facebook 的價值拿來跟其他的網路公司比較,就是得這樣計算。這個公式合不合理跟 Facebook 有沒有 1 兆的價值,一點關係也沒有。如果這個公式不合理,那 Google 也不值美金 1,637 億,Amazon 也不值 685 億,並不是 Facebook 一間公司的問題。

第二,資產的價格是「所有未來現金流的現今價值」(present value of all future cash flow),也就是說如果你知道我明年的今天要用 $100 買一個馬克杯,那你現在大概頂多願意花 $95 買這個杯子。因為你知道一年後這個杯子可以賣 $100,一年後的 $100,大概只能換算成現在的 $95 (把錢放在銀行會生利息)。所以一年後可以賣 $100 的這個杯子,現在值 $95,這就是「所有未來現金流的現今價值」,也就是這個資產的現今價值。這個觀念可以用在任何資產,所以當然包括股票。因此,Facebook 的價值不在於一個他現在賺多少錢,而是在於人們「預期」他未來會賺多少錢。也就是說,Facebook 價值 1 兆,是人們對未來的期望,不是他今年能不能賺 2 億美金。因此,Facebook 的 165 倍本益比 (PE) 一點也不算不合理,最好的證明就是跟 Facebook 市值相當、已經掛牌的百度,本益比也還有 99 倍。

第三,市值比 Facebook 稍微多一點,商業模式很類似的騰訊,剛好也有 5.6 億的「活躍用戶」,不過 1998 年創業的 QQ,年紀比 Facebook 多了 5 年。從他們公開的財務績效來看,目前的年營業額大約是 30 億美金,也就是 Facebook 的 3 倍,而年營業利益大約是 10 億美金。這是什麼意思呢?就是說作為一個社群平台,即使是在人均所得較低的中國大陸,5 億用戶還是可以帶來 10 億美金的利潤,證明了社群絕對是非常賺錢的行業。而如果 QQ 的用戶兌現率 (user monetization) 是美金 2 元,那多數使用者來自歐美,人均所得 10 倍以上 Facebook,潛在的用戶兌現率可能是 10 元甚至是 20 元。所以 7 歲的 Facebook 有沒有可能在 5 年之內實現這樣的潛力,達到 QQ 的水準,我想是沒有人會說不。

網路 → 社群媒體 → 大眾媒體

而更重要的是,如果你讀讀美國商業周刊 (Business Week) 這篇關於世足賽和 Nike 如何透過 Facebook 來進行行銷的報導,你就知道更大的事情正在發生。一直以來,網路廣告都停留在文字和圖片的程度,所以雖然打敗了雜誌,搞倒了報紙,但是卻遲遲無法取代電視的地位。直到病毒影片和社群媒體結合在一起,這件事情終於要被改變。而像 Facebook 這樣的社群平台,將會是這個巨大的廣告預算大搬風,最重要的獲益者。在北美,一年電視廣告預算高達美金 700 億,是網路廣告的 3 倍。在台灣,電視廣告則是一個近 300 億的市場,也幾乎是網路廣告的 4 倍 。

所以,Facebook 值不值 1 兆,我說可能還要多很多倍。Web 3.0 還有其他的創業機會嗎?答案是還有非常非常多。有興趣試試創造下一個 Facebook 嗎?歡迎加入 appWorks 育成計畫和我們一起打拼。

(Pic via scobleizer@flickr under CC license)

Web 3.0 帶來全新的個人品牌時代

August 18th, 2010

個人品牌」其實不是一個新的概念,我甚至強烈懷疑從有人類開始,這件事情就已經存在。舉凡遠古的蚩尤、黃帝、大禹、商鞅,到春秋戰國的孔孟、老莊,三國時代的諸葛、趙雲、呂布,一直至到今日的王建民、徐熙娣 (小 S)、孫芸芸都是其中的代表。而個人品牌的作用,就是讓你聽到這個人的名字,雖然沒見過本人,也聞風色變、肅然起敬、甚至願意掏出腰包。

資訊不對稱的問題

也就是說,跟所有「品牌」一樣,個人品牌的主要功能,就是影響人們的決策,或者說在商業的社會,就是讓人們更願意買單。所以既然經營這件事情有利可圖,當然從古至今就會有許多神棍、假權威、假專家的出現。這些人靠著說謊、作弊、蒙騙、造神運動,搞出分身、羅盤、顯像、聖水等把戲,來騙取人們的信任,最後換得他們口袋中白花花的鈔票。

然而由於資訊的不對稱性 — 神棍知道自己是神棍但你卻不知道,所以這件事情往往淪為一個願打,一個願挨的情況。旁人雖然為這些受害的人心急,卻沒有辦法證明他們其實已經受騙上當。

直到網路的出現,帶來了資訊供給的解放,媒體不再稀有,也不再受到少數人的把持。於是資訊的不平衡才逐漸消失,神棍一個個的被踢爆,而相對的,像酪梨壽司這樣的「網路原生名人」也一個個的誕生,但這只是網路對個人品牌帶來的第一場革命。

Web 3.0 與個人品牌

時序進入後 Facebook 的 Web 3.0 時代,大家的人際關係通通被網路化,並且可以透過 FB Open Graph 和 Twitter @anywhere 等平台來存取。於是,我們看到類似 Peer Index 這樣的服務開始出現,讓個人品牌的權威和影響力,除了可以被感受,還可以被量化和分析。

Peer Index 的概念其實很簡單,他蒐集一個網路「名人」的發言和行為,透過科學的方法去分析、比較,然後產生這個個人品牌的權威、活動和群眾強度等數據,最後再歸納出一個「同儕指數 (PeerIndex)」數字,讓你一眼就可以看出這個人是不是專家、有沒有權威。

也就是說,在 Web 3.0 的時代,一個「個人媒體」的影響力將不再只是用「感受」的,也不再只是百萬人次到訪這樣無意義的數字。我們可以用很科學的方式去衡量一個專家的權威性,以及群眾對他的信任度等資訊。這樣的架構,會讓真正專業的意見和評論更容易的顯現出來,也讓灌水膨風的專家逐漸被埋沒。

未來還會怎麼走

當然,就像很多新領域一樣,Peer Index 也絕對只是 Web 3.0 個人品牌分析的起點。未來,我們還會看到更多的量化分析工具出現,我甚至認為更專業,分工更細的「影響力溫度計」也會被開發出來。這些工具將會幫助我們去蕪存菁,在茫茫的資訊海找到更正確、更值得我們信賴的信息來源,讓我們吸收、消化資訊的過程更有效率,而這不就是網路創新,最重要的目的之一?

所以,有興趣在這個領域嘗試的創業人,我認為現在是開始的大好時候,可以好好研究,加油加油。

PS. 八月份的 Startup Mixer 將在 8/26 (四) 6:30 舉行,這次換到更大、更舒服的 Marquee,一定要讓大家玩得更開心,趕快去報名吧!

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