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appWorks 與老鳥

September 25th, 2012

你為什麼要參加appWorks? 這三個月來很多人問我……. 有人覺得 我已經是一個創業老鳥了,經歷過共同創辦的公司從2個人到近200個人,營業額從0到一個月四五千萬的這一個過程,對於創業的這一條路 會遇到的問題 應該有了一定的經驗,為什麼當我再次選擇 要再一次創業的時候,會跑來參加這樣的一個好像是針對創業菜鳥的育成計畫呢? — Peter Chou, 好康體育台創辦人

本屆的 appWorks 育成計畫申請,我們決定做一個有趣的實驗,那就是除了初創業者外,我們刻意的去邀請「老鳥」也來加入 appWorks。當然在創業的世界,怎樣才算「老鳥」是很難定義的 — 無論用年資、用次數、用募過的資金或是帶過的員工都不是很準確的指標,所以我們也不特別去定義它,就只用「老鳥」這個字,剩下的空間,就留給大家自己去翻譯。

先說為什麼特意邀請老鳥來加入好了。事實上,appWorks 開始的兩年半,五屆育成計畫總共 120 個團隊以來,每一屆裡面本來就有不少的老鳥 — 第一屆的 EZTABLE,第二屆的獎金獵人,第三屆的 iHealthNvestoPatisco,第四屆的電子豹Winbar,第五屆的好康體育台MoaiCity哇奇網Wondershow 等等,都是已經有相當經驗的創業者。

重點是這兩年的觀察下來,我們發現「老鳥」是每一屆的育成裡面,非常重要的關鍵要素。簡單的說,他們可以成為其他「雛鳥」,也就是初創業者的模範。創業畢竟是很難「教」的一種東西,所以除了課程、輔導之外,「示範」是最容易讓初創業者仿效、學習的方式。除了本身也在創業的 appWorks 團隊,以及我們堅強的網路 CEO 顧問團之外,我們發現,同一屆裡面,每天朝夕相處的老鳥創業者,就是其他人最棒的啟發來源。

當然如果你是老鳥,加入 appWorks 也不只是付出罷了。

創業往往是孤獨的,無論你已經搞了多久,總會有一些時候,你需要一群夥伴,無條件的挺你到底。最新的技術,像是 AWS、FB Open Graph、iOS/Android API,偶爾還是會卡關需要人幫忙克服。App 上架,你需要一群人幫你推廣。辦活動、找人才、談合作、公關,你都需要一個組織的力量在背後支撐你。而這些,正是 appWorks 與這個超過 300 個創業者的社群能夠出最多力氣的地方。

然後做到了某個程度,你難免需要募資,加速公司的成長。當然好的創業者是不缺資金的,但好的創業者絕對需要好的投資人,能夠了解你、幫助你,而不是整天只 review 你的財報,拷問你什麼時候會開始賺錢的投資人。appWorks 與我們管理的 3.2 億本善基金,雖然不敢說是全世界最好的投資人,但絕對是每天兢兢業業,非常努力的在為我們投資的公司創造價值。

除此之外,本善還組合了第一流的股東陣容,包括管理 4 億美金資產的華威創投,台灣最大金融集團國泰金控,以及非常受大家尊敬的創業者潘健成先生帶領的群聯電子等等。在你需要的時候,除了 appWorks 與本善基金,這些股東與他們的集團,將能夠協助你把公司帶向更高的層次。

就像以好康體育台創辦人身分加入 appWorks 的前 17Life 創辦人,標準的創業老鳥 Peter Chou 說的一樣

有些事情  就是只有身處在類似情況中的人  才會懂!

appWorks 以成為最懂創業者的 VC 為努力的目標,在這裡非常誠意的廣邀所有創業老鳥,給我們一個機會,在你創業的路上,協助你把公司帶到更高、更遠的地方。

第六屆 appWorks 育成計畫,歡迎你加入我們

(Photo via kevcole, CC License)

育成與投資

November 1st, 2011

有一些創業者問:「為什麼 appWorks 育成計畫不像 Y-Combinator 一樣先投資錢,然後再育成團隊?」

是啊,我也認為 YC 的模式容易經營很多,先買下 4-7% 你公司的股票,從此之後我就是你股東,大家四四六六很清楚。appWorks 是一家創投,我們的錢本來就是用來投資,所以那也不是問題。但這裡有一個很大的關鍵字:

公司

沒錯,在美國,任何一個人都可以拿一塊錢美金,上網填填表格,就成立一家公司。但是在台灣,要向政府註冊一家「股份有限公司」,你必須要經過會計師簽證。現在問題來了,如果你沒有準備個 20-50 萬,通常他們是不敢幫你簽的 — 如果事實證明這是一家問題公司,會影響到他們的會計師聲譽甚至資格。

所以大多創業者來找 appWorks 時,他們根本還沒有準備好要開一間「公司」。他們或許有創業的 idea 他們想試試,但在沒有找到更進一步的證據前,他們並沒有準備好要把 20-50 萬放下去成立「公司」。是,我們當然也可以逼每個要被 appWorks 育成的人都先去成立公司。但對我而言,那叫方便行事,不叫「幫助」創業者。

股份有限公司

為什麼「股份有限公司」重要?因為它代表的是「被控制的風險」。如果一家股份有限公司賠了錢,最多就是把「有限」的資本 (股份) 都賠掉。公司的創辦人、負責人,(假設沒有貸款) 絕大多數的情況下是不用負任何連帶責任的。我們都知道「單次創業」成功機率很低,或者說創業總體來說失敗的機率比成功的大,所以「被控制的風險」很重要 — 因為你可以沒有後顧之憂的去嘗試

自然人

所以並不是 appWorks 不想投資,但在沒有「股份有限公司」之前,我們沒有一個好的架構,可以很把錢投資給你,同時卻可以讓你不用負連帶責任。「自然人/個人」只能舉「債」,但債是「無限責任」,意思是你就算是創業失敗,回去上班,這筆錢還是要還。

時間點

說穿了,appWorks 既然會育成一個團隊,當然就表示我們想投資他。事實上,我們「已經」在投資他 — 所有的設備、環境、課程、輔導、資源、關係、活動、1,000 位創投/天使、產業先進到場的 Demo Day,對我們而言,通通都是投資。但我不認為 appWorks 應該把自己的需求凌駕在團隊之上,他們可以專心的創業,等到有一天,他們決定要成立公司,他們決定要募資,隨時可以來找我們談。這可以是在加入育成計畫之前,可以是育成中的某一天,可以是畢業之後的三年。

這,對我而言,才叫做真正在「幫助」創業團隊。

(image via ret0dd, cc license)

appWorks 育成案例:5945 呼叫師傅

October 19th, 2011

我永遠都記得一年半前,第一屆 appWorks 育成計畫召募團隊,Brian 和 Micheal 來面談時那青澀模樣。

Michael 是木工師傅,會寫一點程式,自己還創過業,所以很想解決「找人修馬桶」這個大問題 — 身為消費者,你通常不只要打 2-3 通電話,師傅可能愛來不來,真的來了有時候還敲你一筆。不過 Michael 後來私底下跟我說當初對 appWorks 其實是半信半疑的,因為他在 2006 年的時候去「加盟連鎖」被騙過,所以對人的不信任感比較重。Brian 則是典型的工程師,安安靜靜,話不是特別多。

就這樣,「5945 呼叫師傅」加入了第一屆 appWorks 育成計畫,然後就看他們在過去這 18 個月中持續的成長,終於在最近開始找到一些好的商業模式。這段故事,我們請到 Michael 自己跟你說:

喜歡文字的人,這裡有內容的節錄:

進 appWorks 的時候,我對網路是陌生的,我對網路可以對這個產業帶來甚麼的應用跟改變也是沒有太大頭緒的,我那時候每天都在收集商家資料庫,每天都在寫關於水電廠商的網誌,我常跑去問 Jamie,問他這樣做 OK不OK,Jamie 常跟我說:這不是重點,重點是你要有個架構去追蹤你的努力是否市場要的。讓市場決定你 OK 不 OK。

我當時不是那麼了解 Jamie 的意思,但現在我慢慢懂了。回頭看績效,當年我花兩個月寫水電商家介紹的產值超低,但是如果我能夠早點透過追蹤成效,多花點時間去問問 user 這是你們要的嗎? 那我會更早意識到這個工作產值是很低的,我可以趕緊去做別的工作,推進其他的進度。

但是沒做過、沒錯過,我想我是不可能有那麼深切的體悟的,對我來說這是很重要的學習跟累積。這樣的犯錯、學習、累積的模式也同樣發生在我們 5945 的方向,我跟 Brian 當初只是想去 copy 國外網站 RedBeacon,想說 copy 完成那天,我們就成功了,事實上,創業根本不是這麼一回事。

當時 5945 對於市場的痛點或是 5945 要做甚麼,基本上我們都沒有比較明確的方向,但隨著時間,我們有了更明確的想法跟方向,這讓我們更有效的聚焦我們資源,投注在對的事情上面。經過過往學習的經驗,我總結整個 5945 想要解決市場的痛點:

惱人的裝修問題,真的很苦惱。5945 發現,消費者有以下的困擾:

1. 找不到師傅
2. 找不到可以信任的好師傅
3. 資訊不對稱造成的恐懼。師傅會不會因為我不懂就騙我、會不會偷工減料…

對準上述 user 的需求,剛開始,5945 提供了一些基本的服務:

1. 優質店家資訊:5945 提供有店面、在地經營超過兩年商家的資料,讓您就近迅速找到可以信任的好師傅。
2. 5945 嚴選師傅:透過實地拜訪師傅、拍攝師傅工地現場跟作品,5945 幫大家篩選優質師傅與工班
3. 裝修百科 wiki:詳細整理了各種裝修資訊,消彌了裝修產業的資訊不對稱,透明價格,避免消費者被當肥羊當凱子。

推出之後,根據市場的反饋,5945 又做了以下 Pivot

1. 需求單:有些消費者連花時間找師傅都嫌麻煩,希望 5945 根據專業為他們推薦師傅,為此5945 推出需求單服務,讓消費者一單解決找師父的麻煩跟惱人的裝修問題。

2. 5945 室內設計:除了裝潢修繕,5945 發現很多消費者在「室內設計」這個領域也有類似的問題,所以 5945 決定接著也擔負起為大家篩選室內設計師的責任。

另外,5945 正在強力徵求人才:實習生一名,正職員工一名,請直接呼叫師傅

以上就是第一屆 appWorks 育成的 5945 呼叫師傅。時間過的很快,轉眼就快一年半了。我不知道他們什麼時候會成為參天大樹,但我知道只要他們繼續進步,有一天一定會為裝潢修繕市場帶來一些變革。更重要的是,回想這段時間,看著他們成長,我覺得種下了一個很棒的種子。

第四屆 appWorks 育成計畫,歡迎你加入我們,一起幫所有人解決各種惱人的問題。

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