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流言終結者 #3:「我們要避免失敗…」

July 9th, 2011

中式的教育比較威權,所以架構往往是說一動、做一動。老師教的公式,不要問為什麼,趕快背起來。背得熟,就是 100 分,記不好、用不對,那就是 0 分。十多年這樣的體制下來,年輕人也被訓練成了盲目追求「答對」的機器,似乎這個世界除了那一個「正確」的答案,其他選項都沒有任何意義。

除此之外,幾千年下來的科舉制度,對這件事也沒有幫助。小孩子往往被父母警告,你必須要考上好高中,否則就沒有好大學,然後就沒有好工作,彷彿只要一次失敗,就足以宣告一個失敗的人生一樣。

所以當年輕人有些創業的念頭,跑來找我,往往第一個問題就是:「Jamie, 請問我們要怎麼避免失敗?」在他們眼中,創業「成功」似乎就跟考試一樣,只有一個正確的答案,而萬一不幸答錯,那就得遭受一輩子的恥辱。

每次碰到這個問題,我的答案其實都很簡單,那就是不要出來創業。倒不是因為我不想負責,而是因為創業,幾乎保證一定會失敗。事實上,我沒有聽過任何一個創業者,是在沒有經歷過某種形式的失敗之後, 才找到一些成功的,這點在其他產業成立,在競爭激烈的網路業更是明顯。Google 當初想把搜尋引擎用美金 100 萬賣給 Yahoo,想不到連這麼便宜的價格人家也不買單。在創辦 Facebook 之前,Mark Zuckerberg 做了一個校園美女評比網站,被哈佛校刊罵到臭頭。2000 達康股災後,Amazon 股價從 106 塊跌到 6 塊,創辦人 Jeff Bazos 被評為網路史上最大的騙子。像這樣的例子,我還可以舉出好幾百個。

但更重要的是,很多網路公司最後的成功,其實根本是從失敗中學習之下的結果。現在是全世界最受歡迎網誌平台,有 6,000 多萬人在上面發表文章的 Blogger,當初創辦的原因根本不是想要做部落格。1999 年,Evan Williams 和他的兩位夥伴創立 Pyra Labs,目標其實是想做出全世界最棒的「線上專案管理」軟體。可惜辛苦了大半年,好不容易把 Pyra 的軟體推出去後,卻發現並沒有受到市場的歡迎。一邊努力改進產品,一邊想著要怎麼辦的三個人,有一天突然靈機一動,把內部用來寫會議紀錄的軟體丟出去,想不到大受歡迎,最後才生出了 Blogger。

全世界最受歡迎的照片分享網站 Flickr,也是意外之下的產物。2002 年,當 Caterina Fake 和他的老公創辦 Ludicorp 時,本來是想做一個萬人連線角色扮演遊戲的。想不到遊戲還沒做出來,卻發現使用者非常愛用 Ludicorp 的聊天室來分享照片。心裡雖然掙扎,最後他們還是決定把這個功能抽出來,最後演變成了今天的 Flickr。

這些故事告訴我們,創業能不能成功、如何成功,其實是沒有標準答案的。而說穿了原因也很簡單,因為市場這麼大,裡面當然有非常多的機會,只是等待你去發掘。但是這些機會你坐在家裡面想破頭也想不到的,唯有當你自己跳到海中間,才能夠體會到哪裡暗潮洶湧,哪裡魚群聚集。所以,創業其實根本不用害怕失敗,每一次的失敗,都會教你很多事情,讓你跟成功越來越接近。既然如此,我們何不乾脆抱著多多失敗用力失敗的精神去面對它呢?

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這篇文章編輯後的版本,刊登在 2011 年 7 月號的《30 雜誌》上。

(photo via kwc, cc license)

如何辭掉你的工作,改變這個世界,還有人付錢給你

May 19th, 2011


(當然當總統也是另一個選項啦!)

昨天晚上看到這篇文章,讓我非常感動。很多人都恨自己的工作,甚至討厭自己的人生,但卻沒有幾個人敢做什麼去改變它,深怕一切只會變得更糟,我想你們應該要讀讀 Jon Morrow (強‧莫羅) 的故事…

2006 年,一場車禍奪走了 Jon 原本的人生…

一台不知道哪裡衝出來的車子,正面撞擊了 Jon 的休旅車,等到他醒過來時,醫護人員正把他從撞爛的車子裡拉出來,他的車裡裡外外全是汽油,衣服正在著火,兩條腿更是斷了 14 截。接下來的三個月,被迫整天躺在病床上的 Jon,身體很痛,但是心更痛,因為他的人生從此改變了。

出院後 Jon 毅然辭掉了他的工作,想想既然只剩下大腦和手還健康,他決定成為一個知識工作者,一個全職的部落客。在那之前,Jon 對於如何經營一個網誌一點概念也沒有,但他決定把這件事當作他新的人生。從那天開始,他每天 8 點開始工作 — 寫網誌、讀網誌、和其他部落客交流…,一直到晚上 11 點才休息,他沒有跟朋友出去,沒有打開電視,更沒有一刻鬆懈。

就這樣過了兩個月,他的 On Moneymaking 網誌很快的成長到每天 2,000 人次 — 相信我,那個年代這樣已經很厲害,請記住那時候還沒有社群媒體這種東西。接著他的網誌被提名為年度最佳財經網誌,然後再過兩個月,Copyblogger (北美知名的網路行銷專業部落格) 便開價一年 180 萬台幣的高薪挖角他去擔任編輯。於是 Jon 便把 On Moneymaking 賣了數萬美元,開心的加入 Copyblogger 團隊。

但故事還沒結束,由於美國奇怪的健保制度,Jon 出車禍後的所有醫藥費用雖然是由國家負擔,但是他被限制每個月只能有 700 美金的零用錢。任何多過那個的收入,Jon 必須要繳回國庫,分擔醫藥費。Jon 非常的不滿,因為車禍不是他的錯,但是他卻像是坐牢一樣被限制,無論他再努力,大多的收入還是被國家拿走。

於是他決定逃離山姆大叔,搬到墨西哥海邊一個天堂般的小鎮,然後他開始幫助別人。首先,他先把過去幾年來所累積的,關於網路行銷和社群媒體的所有經驗和內幕,在網誌上分享給全世界。接著新手部落客和企業開始找上他顧問,沒錢的他一個小時酌收 50 元美金,有錢的他就收個 300,不到兩個月,他的收入已經多到被 PayPal 以為是墨西哥詐騙集團。而時至今日,他不但已經可以養活自己,負擔醫療費用,甚至還買了一部車子給他老爸。

更重要的是,他做的不是日復一日,漫無目的的工作。每天,他都收到來自世界各地讀者、學生、企業的信,跟他說他分享的觀念,徹底的改變了他們對網路的看法,讓他們學會用對的方式去經營、行銷。沒錯,車禍改變了 Jon 的一生,但是他從中間找到了一條路,讓他不只可以自力更生,樂在他的工作,還可以影響、改變這個世界。

你說,這真的很難嗎?如果一個行動不自由,需要看護照顧的 Jon 都可以做到,你還有什麼理由不去追逐你的夢想?

明天 (5/20) 1:00PM,appWorks 將在台大國際會議中心舉辦「appWorks Demo Day #2」,你將在那裡看到參與第二屆 appWorks 育成計畫,勇敢的試著改變這個世界的 12 個團隊,和他們六個月來辛苦創業的成果。歡迎所有關心網路業,關心創業的朋友,一起來見證這個台灣網路創業史上的另一個里程碑

(Images via problogger, arimoore)

社交搜尋來了,什麼?你還沒 SMO!

February 18th, 2011

前幾天聊「黑帽 SEO」的時候說到,雖然 Facebook、Twitter 等社群媒體興起,但 Google 還是很重要的流量來源,所以做好正確的 SEO (Search Engine Optimization/搜尋引擎最佳化) 仍舊很重要。但現在,這一切都要改變了 — 沒錯,網路的世界就是這麼快。

昨天晚上,Google 宣布將開始更大規模的推行 Social Search (社群搜尋)。什麼意思呢?就是同一組關鍵字查詢,每個使用者所看到的搜尋結果排序,將是不同的。而這中間的差異,就來自這個使用者的社交圈,也就是他在「社群媒體」上朋友的推薦。如果一個網站被很多使用者推到 Twitter 上,那對大多數人而言,它的排名就會上升,反之則會下降。另外,你的朋友所經營的部落格、相片網站,都會有比較高的排名。

舉個例子來說,我剛剛在 Google 上搜尋了 “Android 3.0” 這個關鍵字,果然第九和第十名,就出現了我的 Twitter 朋友推薦的結果:

其實 Google 嘗試社群搜尋,也有好一陣子了。不過之前,這樣的機制一直被限制在單一個 “Results from people in your social circle” (你的社群朋友推薦的結果) 框框裡面,而且只有來自 Twitter 的資料。現在顯然實驗證明,這樣的東西是對使用者有幫助的,所以 Google 決定再往前推進,不只把限制的框框拿掉,將社群結果打散到一般結果中,並且又加入了 Blogger 和 Flickr 兩個資料來源。如果這樣的嘗試,繼續受到使用者的歡迎,那很快的,他們一定會繼續納入更多的社群平台。

而這樣的發展,對創業團隊,或是經營任何網站的人來說,就是要加速社群媒體最佳化 (SMO/Social Media Optimization) 的速度。不管是趕快在社群媒體上建立名號、群眾,或是在自己的網站上提供好的分享管道,都是很重要的工作。

講了好多次了,在 Web 3.0 的時代,所有的東西都會變得 Social,最傳統的「搜尋」當然也不會例外。沒錯,網路的世界就是這麼瞬息萬變,所以反應快才有機會勝出。請趕快開始研究社群媒體,和要怎麼善用它吧。

而如果你是兩三個人在創業,覺得要不斷的追蹤、研究市場上這麼多新的變化,很辛苦,那 appWorks 育成計畫或許可以幫助你。在 appWorks,你有我們可以一起探討、交換心得,除了每周一次的國際重點新聞分析之外,我們還有各式各樣的技術研究小組,來幫助你抓住最新的市場機會。第三屆育成計畫目前已經開始接受申請,更多資訊請參考 appWorks 的網站,或直接填寫這份申請表格。期待看到你的加入!

最後附上 Google 官方介紹 Social Search 的 demo:

(Image via bcnbits@flickr under CC license)

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