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今年 27 歲?是創業的時候了

May 7th, 2015

27 year old

那天在整理 AppWorks Accelerator 的校友資料,突然發現

Steven Su, Alex Chen, Jeffrey Wu

Steven Su, Alex Chen, Jeffrey Wu

這些 3-5 年前從 AppWorks 畢業,之後表現優異,在各自領域找到一片天的創業者,有一個奇妙的共同點 ─ 他們剛創業時的年紀,都是 26-28 歲。

當然這樣的採樣不完全科學,但我想是有些關連性的。回想我自己第二次創業,與 Stern MBA 同學成立 Sosauce 時,也是剛滿 28 歲的年紀。

觀察這些 AppWorks 創業者,再想想我自己的經驗,27 歲這個年紀有很多優點:

  1. 體力還處於巔峰期
  2. 通常單身
  3. 沒有家庭、房車貸的壓力
  4. 往往已經就業 3-5 年,有些存款
  5. 在某領域積累了 1 萬小時以上的飛行時數,可以作為基本的競爭力來源
  6. 雖然已經社會化,但心中的熱火還沒完全被現實澆熄

因此,26-28 歲的創業者表現優異,背後是有些道理的。所以如果你不想打工一輩子,今年剛滿 27,那或許現在,就是你跳出來創業的時候。

而如果你今年未滿 25,但想為未來的創業做些準備,我會建議你先參與別人的創業,到有潛力、快速成長中的網路公司工作,累積 1 萬小時的「高度相關飛行里程」。等到你 27 歲時,絕對會比同年齡的創業者有更多的競爭優勢。

無論如何,期待看到更多年輕人,動手改變自己與台灣的未來。

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27 歲創業者,歡迎加入 AppWorks Accelerator

後記:在 AppWorks 校友的 Facebook 社團中做了一個非正式調查,發現至少還有這麼多傑出 AppWorks 創業者,都是 26-28 歲時第一次創業的:

  • AW#2 獎金獵人創辦人 Roxman Yang
  • AW#4 電子豹創辦人 Louis Chang
  • AW#4 DingTaxi 共同創辦人 Ronnie Tseng
  • AW#4 Beautymemo 創辦人 Sapp Liu
  • AW#5 ComHere 創辦人 Joe Ciou
  • AW#5 Niceday 共同創辦人 Dean Wu
  • AW#5 Sudo 共同創辦人 Yvette Lin
  • AW#6 WeddingDay 創辦人鍾尚志
  • AW#6 樂吾老創辦人黃川珉
  • AW#7 希娜科技創辦人吳以尋
  • AW#8 TRIANWAN 創辦人 Steve Tai
  • AW#8 Blink 創辦人 Han-Chien Yang
  • AW#8 iGPSD 創辦人 Chris Chan
  • AW#8 ArtBloom 創辦人 Yata Wang
  • AW#8 HiinMusic Chia-Hui Liao
  • AW#9 17FIT 創辦人 Tiger Chang
  • AW#9 PickOne 創辦人 Aaron Chang
  • AW#9 愛葳創辦人 Erick Yang
  • AW#9 SnapViva 創辦人  Tim Chan
  • AW#10 Sharelike 創辦人 Shock Cheng
  • AppWorks Mentor GameApe 創辦人 Luke Hsu
  • AppWorks EIR iMatchBox 創辦人 Sam Lam

(Photo via kurt-b, CC License)

《創業》文摘 / 你不應該創業, 如果只想要賺錢

March 12th, 2015

5-28 插圖 from 創業 Entrepreneurship by 林之晨

本文摘自我的新書《創業》第五章「關於成功」

在外流浪了 8 年,2010 搬回台灣後,一開始最不習慣的就是整個社會對錢這個字的迷戀程度,比起離開前感覺病態了好幾倍。打開電視,翻開報章,永遠不會缺少誰多有錢,怎樣有錢、賺錢術、摳門術等等話題。

一個資本主義社會,加上灑狗血的大眾媒體渲染,整體文化會有這樣的發展,倒是很難責怪任何人。不過令人擔心的,是人們開始用錢做為決策的主要考量。尤其對於創業者來說,這是很危險的,特別是那些看到 Mark Zuckerberg 靠著創辦 Facebook,年紀輕輕就登上富比世排行榜,因此認為這是賺大錢途徑的人。

事實上如果要用金錢期望值衡量,創業比起去優質大公司上班,其實是一個較差的選項。以北美網路產業來說,每年都有上千家新公司創業,但最後轉虧為盈的不到一成,真正能走到上市的更是只有個位數。因此對創業整體來說,每個人平均有機會賺到的錢,其實是遠遠低於去一家好公司上班的。

所以你不應該創業,如果你只是想賺錢的話。

但人生也不只是錢而已。事實上,人生中最重要的東西,像是健康、家庭、友誼、世人的尊敬、真心的快樂,大多是錢無法買到的。這些我們想要、需要的東西,真正的名字是財富,而只有財富中少數可以用錢買到的物質,我們才叫做財產。

一開始其實是沒有錢的,種田的農夫,收成了之後就拿著稻米,去和牧場主人交換羊奶。農夫不需要那麼多米,但早餐可以來杯羊奶。牧場主人不需要那麼多羊奶,但晚餐可以吃米飯當主食。這樣的交易讓農夫與牧場主人用多餘、不需要的東西,換來缺乏、想要的東西,也就是讓雙方都更加富有,是非常棒的結果,所以我們逐漸演化成專業分工,再來交換產品的社會。

但以物易物終究有它的極限,做小提琴的工匠跟鑄劍的鐵匠,畢竟很難互相交換太多次產品,所以我們又發明了錢這個中間質,來幫助我們換得想要的東西。所以錢存在的目的不是為了累積,而是讓我們可以更有效率的把作品換成中間質,然後再拿中間質去換得我們更想要、更需要的東西。如果我們已經擁有了所有想要的東西,那錢便失去了存在的意義。所以我們看到尹衍樑、巴菲特、比爾蓋茲等真正富有的人,把他們畢生的積蓄都捐獻出去,但他們並不會因此變得不富有,因為當他們的人生已了無缺憾,再多錢在銀行也無法讓他們的財富有任何增加。反而當他們看到這些閒置的錢被用來幫助弱勢者得到他們需要的東西,他們的人生還更充足。因此累積錢不是累積財富,累積錢只是為了能夠換得自己想要的財富。

賺到「錢以外的財富」

如此一來我們就可以解釋,為什麼當創業是相對較差的賺錢方式,還是有很多人會決定出來一試。因為在創業過程中,你可以不必透過錢,就累積到很多你想要的財富。當你做出一個自己很滿意的產品,當你學習到行銷、業務、領導、管理等等重要知識,當你得到客戶滿意的讚美,當你解決了一個很難的問題,當你每天都發現自己比昨天還要進步許多,當你給了夥伴們一個很棒的工作環境,當你把一個個陌生人慢慢變成忠實的顧客,當你說服一個個好投資人加入你的股東行列,這些,都是在大公司,拿到再多薪水、分紅也不能幫你買到人生經歷。

而從財富的角度,我們也能夠解釋為什麼只有少數創業者非常成功,而大多數卻是失敗收場。一家新創公司最終必須要從市場上賺取足夠的利潤,才能生存下來。而讓消費者願意付錢的方法,就是為他們創造財富,也就是創造出他們想要的東西。所以,成功的公司說穿了,就是做出了人們想要的產品,並且是市場價值遠遠超過成本的產品,蘋果就是其中最好的例子。而失敗的公司,往往不是做出沒人要的產品,就是成本遠遠大過市場願意購買的價格。

所以創業的重點不是錢,創業的重點是創造財富,為你的顧客,為你的股東,為你的員工,還有為你自己。唯有當你真正了解每個人想要的是什麼,創業才有可能成功,你也才有可能換到自己想要的東西。因此創業者別光講錢,想清楚什麼是客人的財富,才是成功真正的途徑。

《創業》文摘到此告一段落,更多內容請看:

創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

《創業》文摘 / 乏人問津是成功必經的道路

February 11th, 2015

插圖 from Ch. 3-13 in《創業 (Entrepreneurship)》 By 林之晨 Jamie

本文摘自我的新書《創業》第三章「找到 Product-Market Fit」

初創業者最常犯的錯誤,就是以為這世上的人都想要他正在弄的產品,好像人山人海已經擠在外面排隊,只要把這個產品蓋好,大門推開,客人就會瘋狂湧入,白花花的鈔票也跟著大把大把的收進來。

問題是,99.99% 的創業故事,根本不是這麼回事。

事實是,所謂成功的創業團隊,真正成功的通常都不是他們第一個產品。前幾年很受歡迎的「Angry Birds」,在全球超越了 10 億次下載。但很少人了解的是,Angry Birds 早已是 Rovio 的第六十幾款產品。在那之前 Rovio 已經創業 6 年,在寒冷的北歐度過了數千個無人問津的日子。

幾年前很紅, 全球超過 5,000 萬人在玩的「Draw Something」, 又是另一個典型的案例。這個 App 其實是 OMGPOP 的第三十多款遊戲,在那之前,OMGPOP 也早已存在 6 年。事實上,他們自己也承認,在 Draw Something 爆紅之前,OMGPOP 就只差這麼一點點,便要關門大吉收工回家。當然當他們成功的以 2 億美金天價賣給 Zynga,大家也方便的忘記了他們是多麼痛苦掙扎了 6 年,才有今天的成果。

在全球有 5,000 萬活躍用戶,最近一輪增資估值超過 38 億美金的興趣社群「Pinterest」,也是一個好例子。他們從 2011 年底開始竄起,短短幾個月內衝上全球 50 大網站的排行榜地位,讓創投都搶著要投資他們。但當大家津津樂道這個爆紅故事的同時,其實很少人注意到 Pinterest 團隊早從 2009 年就開始創業,網站剛上線的前 9 個月,會員人數連 1 萬個都達不到。為了突破困境,創辦人 Ben Silbermann 只能每天寫信給這些使用者,約他們喝咖啡,看看網站到底哪裡有問題。

像這樣的故事我還可以舉出好幾打,因為每個成功的網路公司,背後都有這段不為人知的過去。當然這時間有長有短,有些人是一、二年,有些人則長達六年、八年,但你幾乎找不出有任何新創團隊,在產品推出第一天,就出現瘋狂搶購的情況。

別對市場不切實際想像

歸納原因,其實市場並沒有那麼容易。每天醒來,早已有太多的媒體、產品、訊息在等著競爭消費者的注意力和荷包,要一個新產品在上市的第一天就能夠在激烈競爭的市場中出線,那當然是一個不切實際期望。

可是這個東西市場上沒有啊!

第一次創業的人會說。

其實沒人做的往往不是因為沒人想到。這世上有 70 億人,每個人大腦結構都類似,光靠想的其實很難想出什麼新鮮事。更多的時候,沒人做的東西往往是因為前面的人試了,但發現沒人需要。

初創業者往往在腦中想像了一個完美的使用者,非常清楚自己人生的缺憾,也非常有時間了解新產品,正在等待著這個不存在的東西。但當他第一次把產品完成,推向市場之後,才會發現這世上的人都很忙碌,也都很懶惰,根本不像他想像的一般。

面向現實才最踏實

但那沒有關係,因為這是創業必經的磨練。從天堂掉到凡間後,有一些團隊會適應不良,不久之後就放棄創業。但也有一些團隊,他們會把自己歸零,重新去學習所有在真實市場生存的方法 ── 如何聆聽使用者的回饋、篩選其中值得參考的意見、如何根據意見設計符合他們需要的產品、如何透過搜尋引擎與社群媒體進行推廣、如何做公關、如何和通路夥伴建立合作關係、如何簽下客戶、如何訂價等等創業者必須要會的事情。

這個過程當然少說要個兩、三年,接著如果他們還沒有餓死,這個團隊才會有機會開始慢慢找到一些成功。但這樣的成功是很踏實的,因為你完全知道你做對了什麼,做錯了什麼。

至於剩下那 0.01% 第一天就爆紅的,相信我,他們的人生並沒有比較好。這些人通常不知道自己是怎麼成功的,因此當好運離他們遠去時,他們也不會知道自己是如何失敗的。

所以,第一次創業的人,別急著成功,因為成功前的所有磨練,都是一個未來領袖必經的道路。

更多案例與心法,在我的新書《創業》

創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

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