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Social Web 將加速來到 ─ Facebook 於 f8 上宣告 Open Graph 策略 將滲透至網路每個角落

April 22nd, 2010

今天舉行的 Facebook f8 開發者大會至今已是第三年,每次都有重大的產品更新宣布。2007 年是 Facebook 平台化,2008 年是 Facebook Connect,而今年,則是所謂的 Open Graph 大計畫。

什麼是 Open Graph?Facebook 執行長馬克‧沙克伯 (Mark Zuckerberg) 是如此形容的:

We are building a web, where the default is social…. Our goal is to use the open graph so people can have instantly social experiences wherever they go…

用中文來解釋,就是:

我們要透過 Facebook 的力量,讓你可以把社群帶到網路上的任何地方… 我們的目標是利用 Open Graph 來讓人們無論去到哪裡,都可以立即享受社群的好處…

聽起來有沒有很耳熟?沒錯,這就是我們一直提到的  Social Web,也就是 Web 3.0 和 Web 2.0 最大的分水嶺。現在身為 Web 3.0 平台的先驅,也是擁有最多使用者社交資料 (Social Graph) 的 Facebook ,終於決定要把使用者的社交資料“開放”出來,並添加更多功能,讓所有其他的網站都可以加以利用,拿來提供使用者更有價值、更方便的服務,所以才有 Open Graph 這樣的名號。

更多社群工具 任何網站都可採用

而在 Facebook 的 Open Graph 策略裡面,將有好幾個重要的新產品,像是 Social Bar (一個類似 Meebo chat bar 的工具列讓每個網站都可以安裝來支援 FB Like 和 FB Chat 等功能)、Open Graph Protocol (一種定義社交物件用的語法) 和 Graph API (讓開發者可以輕鬆支援 Open Graph 的應用程式介面)。更多的細節,可以參考沙克伯的網誌FB 開發者網誌以及 f8 官方網站上的介紹。而關於 Open Graph Protocol 和 API 技術細節的中文整理,可以參考 Egist Li 的網誌

更開放的架構

更重要的是,為了讓這個 Graph 更 Open,Facebook 也會有許多相對應的政策調整,像是使用者將不再需要特別用 Facebook Connect 登入某個網站,或是特別允許某個網站抓取社交資料。在這樣“預設開放”的前提下,使用者的經驗就會像沙克伯形容的一樣,把社群帶著走,去到哪個網站,只要有支援 Open Graph,都可以享受到 social 的種種好處。

Social Web 將加速來到

而在 Facebook 這樣大力推動之下,我認為 Social Web 將會加速來到。也就是說,從現在開始,任何網站,任何服務,都必須要思考如何利用 FB 提供的 Open Graph,來提供給使用者更多的價值、更好的服務。能夠做好這件事的團隊,將能與競爭者拉開差距,而還停留在 Web 2.0/Web 1.0 的人,將會被市場淘汰

所以,正在創業的團隊,請從現在就開始研究 Open Graph,思考如何把他拿來提升自己服務的競爭力吧!加油。

iPhone OS 4.0登場 創業環境有什麼變化?

April 9th, 2010


昨天為 Web 3.0 平台爭霸戰開打寫序,其中一個原因也是今天會發生的這個事件 — Apple 正式發表 iPhone OS 4.0,把他們的 Web 3.0 平台又往前推進了一大步。

將在今年夏天正式上市的四代 iPhone 作業系統,包含上千個新的 API。而根據 Apple 自己的說法,可以歸類成以七大群組,其中的重點新功能,我簡述如下:

  1. 多工 (Multitasking) ─ 讓你可以快速的往返於開啟中的應用,也提供新的背景服務,例如:音樂 (KKBox 有福了)、VoIP、導航、LBS 等。
  2. 資料夾 (Folders) ─ 可以把應用收集成資料夾,讓一個 iPhone 可以安裝 2,160 個應用。
  3. 更好用的郵件 (Enhanced Email) ─ 整合的收件夾,以及自動將回覆顯示成討論串等等。
  4. 電子書 (iBooks) ─ 讓你可以在每種 iPhone OS 的裝置上同步閱讀。
  5. 企業功能 (Enterprise) ─ 新的加密功能等等。
  6. 遊戲中心 (Game Center) ─ 讓你可以邀請朋友,並且看到得分排行榜。
  7. 廣告平台 (iAd) ─ 由 Apple 的伺服器提供,互動式的廣告,甚至可以存取 API 來得知使用者的所在地等資料,以提供更好的廣告,Apple 和應用開發廠商採 40/60 分帳。

而觀察這些新功能,我覺得對於 Web 3.0 的創業團隊而言,應該要注意到的重點如下:

地點變成背景服務對地圖大戰的意義

在 iPhone OS 4.0 上,Apple 正式把 location 變成一個常駐的服務。也就是說,iPhone 會隨時隨地觀察使用者的所在地。而應用程式,將可以使用這個資料來提供更有價值的服務,例如:根據使用者所在地而彈出的折價券等等。

遊戲中心直接槓上 Facebook 和 XBox Live

既然 Apple 的無心插柳,已經讓 iPhone OS 成為全球最大行動遊戲平台,那合理的下一步就是往此方向繼續加值。所以遊戲中心的出現,以及提供類似 Facebook 邀請朋友加入、排行榜、比較成績等功能,都不令人意外。

對創業團隊來說,Apple 此舉等於直接提供 Facebook Connect 的替代方案,也就是讓使用者社交網路資料 (Social Graph) 的來源,又增加了一個。如果這個功能出現了可觀的市占率,那大家就必須要多方支援,甚至拋棄 FB Connect。這部分的趨勢我們還需要持續觀察,再跟大家分享。

iAd 廣告平台挑戰 Google+AdMob 霸權

而 iAd 其實才是這次的 iPhone OS 4.0 發表會最大的震撼彈,他會讓 Apple 能夠從數量龐大的免費應用中,也能產生營收,改善長期為 Google+AdMob 作嫁的情形。而且重點是 Apple 的 iAd,將能夠存取特殊 API,得到像地點和手機方向等資料,來提供使用者更有效的廣告。如果這些功能最後只有 iAd 能取用,那會像 iBooks 一樣給予 Apple 莫大的競爭優勢,讓應用開發商不得不採用。也就是說,iAd 是 Apple 宣示收回行動廣告失土,正面與 Google+AdMob 交鋒的服務。

不過對應用商來說,有競爭才會有進步。iAd 的出現,也代表應用開發商可以有更多廣告來源,從中優化,提升營收,所以我們樂見其成。

競爭帶來的進步

最後,值得一提的是綜觀 iPhone OS 此次的改善,有許多是從 Android 等競爭對手處,得來的靈感。所以果然,Apple 有感受到壓力,也因此有回應。我想,創業團隊也是一樣,應該要樂見競爭對手,來驅動自己更努力創新,加油加油。

(Pic via mobilecrunch.com)

如何寫出黏死人不償命的社交應用?

January 26th, 2010

2007 年 3 月啟用的 Facebook 平台,在經過短短不到三年的經營,就已經在今年初宣布突破 50 萬個應用的關卡,這還不包括另外 8 萬個支援 Facebook 聯外通 (Facebook Connect) 的外部網站。多樣化的應用和遊戲,除了吸引來高達 2.5 億的平均月使用者 (MAU),更帶來高達 5 億美金的可觀產值 (2009)。

更難能可貴的,是這個經濟圈才三歲大,就已經產生了許多成功的創業故事。在英文市場,Playfish 賣了 4 億美金的高價,Zynga 則很有可能在今年以高於 10 億美金的評價掛牌。中文市場起步雖然較晚,但近來也飛速跟上潮流,除了有 6 Waves 募得 1,750 萬美金的消息,近日也傳出經營神來也麻將的慧邦科技,營收快速破億的壯舉。

這樣的繁榮景象,也造成了去年底以來,眾多中文創業團隊紛紛前仆後繼的加入開發,不但讓社群應用一夕間成為網路新顯學,也讓這個市場的競爭日益高漲,新應用出線的難度也跟著上升。因此要突破重圍,開發出大受歡迎的社交應用,創業團隊的應該要開始用科學的方法,去剖析成功的應用,有什麼樣的特性,讓他們會黏人,讓使用者忍不住想要重複的使用,甚至把腰包掏出來付錢。

為此,我的好友 Scobleizer 整理出了一個九點清單,大家可以參考。

而我的 Web 3.0 應用設計重點,基本上與他大方向類似,切入角度上有些不同,整理如下,希望給大家一些激盪,也歡迎留言討論:

1. 點數鼓勵生產

“點數”是社群遊戲最基本的元素,也是使用者最原始的成就感來源。無論是以分數或是經驗值的形式給予,他都非常適合用來鼓勵使用者,去完成一些很小的任務。而這些任務的規劃,則要以產生出”內容”或是”遊戲進度”為目標,以讓使用者本身或是他的朋友,帶來更好的遊戲經驗最終目的。以開心農場為例,使用者每種一個菜,就可以獲得一些經驗值,而看著這些菜長大,又得到更多成就感,最後成熟了朋友可以來偷,也增加了每個人的趣味。而噗浪的 Karma 值,也是同樣的效果,鼓勵使用者產出好噗,來讓朋友欣賞。

2. 社會地位鼓勵競爭

社群應用的一個設計重點,是可以鼓勵每個”努力”的使用者,提升他在朋友間的地位。無論是等級、徽章、大片田地、特殊功能等形式給予,重點是要讓這樣的地位,非常明顯的呈現在他的朋友面前,讓該使用者可以獲得心理上的滿足,也可以刺激其他使用者想要”見賢思齊焉”的慾望。這點可以參考噗浪的徽章和 Karma 值,餐廳城市的房子大小,或是各類討論區上的等級制度,都是很好的例子。

3. 愛現心態鼓勵病毒傳播

病毒傳播是社群應用最佳的宣傳管道,他不但幾乎免費,而且如果設計得當,往往有非常高轉換率 (讓收到訊息的朋友變成應用的新使用者)。而這裡的重點,就是利用人的愛現心態,傳播的內容,偏重於使用者的成就,而不是應用的內容。例如: 神來也麻將,讓你可以愛現胡牌,或是 FarmVille 可以愛現升級,都可以促使使用者更想把這樣的訊息,分享給他的朋友。而在幫助他們愛現的過程中,就會為你的應用帶來流量,吸引來新的使用者。

4. 怕丟臉心態減少擺爛

每個團體都會有人擺爛,社群應用也不例外。或許是不填寫基本資料,不種菜讓人偷,總而言之,這些人的存在,會讓應用的網路效應減弱。而解決的方法是用同儕的壓力,例如: 醜醜的預設大頭照,往往是讓使用者想要上傳照片的動力。或是餐廳城市的等級排行榜,也是讓使用者想要更努力去玩的動力。

5. 互動、互動、互動

一個好的社群應用,最後的價值,是在他可以造成使用者間,如何的互動。如果這樣的互動可以增進人際關係,那保證使用者不但會常常回來玩,而且還會努力的玩。所以無論是偷菜、免費禮物、留言、評分、還是交換食材,開發者要用心的去設計互動的過程,讓他不但有趣,而且有成就感,讓老朋友可以更親近,還可以認識新朋友。抓住了這些重點,那應用的黏度絕對只會提升,不會降低。

6. 過濾垃圾資訊

一個應用一旦開始受歡迎,使用者大增,自然而然就會出現搭便車的廣告商。這時候,過濾資訊,確保使用經驗,就變得重要。Facebook 前陣子大張旗鼓的把首頁改成以”動態匯總”,就是這個原因。FB 也減少單一使用者可以大量發送訊息的能力,也是這個原因。但也要注意,在過程中不能讓重量級的”意見領袖”,因此失去舞台,否則會造成使用者大批出走的情況。

7. 開放 API

最後一個重點,也是大部分小型社群應用比較少注意的,就是開放 API。API 雖然有管理上的成本,但是也有非常多好處。最重要的是,他可以因此凝聚一個虛擬的開發團隊,讓他們來幫助你的應用,變得更好用,手機也可以上,甚至是幫你分析你的資料 (例如: Twitter 的 TwitterCounter 等等),或是達成上述的某些功能。所以一旦使用者到達某個關鍵數量,要積極的思考 API 策略,透過這樣的工具,去創造出一個共榮圈,來讓產品更快速的成長,讓使用者得到更好的經驗。

以上,就是 7 個我認為社群應用開發的重點,希望對你在做的 Web 3.0 應用有幫助,有什麼意見,也歡迎你留言討論。

另外,本周四 (1/28) 晚上 6:30-8:30,我們將舉行 Jamie’s Startup Mixer 創業人同樂會,歡迎大家來參加。

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