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最後一分錢

February 15th, 2012

在 Tim Cook 接下 Steve Jobs 的 CEO 位子後,Apple 不但一點也沒有慢下來的趨勢,營收、利潤和股價全部都還屢創新高。事實上,蘋果目前是全世界最值錢的公司,它的市值高達美金 4,750 億,幾乎等同於台灣一年的 GDP。更重要的是,在台灣的電子產業一年賠掉好幾千億的同時,Apple 銀行的現金卻是多到誇張──總共有 980 億美金放在那裡,足足夠中央政府花 1.5 年還有剩。

當然很多人開始揣測 Tim Cook 要怎麼花這筆錢,是不是要去大採購,買一些公司回來整合,提升蘋果的競爭力;還是如果沒用的話,要不要開始發放股利還給投資人。當然 Apple 向來做事神祕,所以任憑大家怎麼猜,他們總是要到事情發生了之後,才會讓我們知道。

倒是 Cook 昨天出席了 Goldman Sachs 舉辦的 Investor Conference (類似我們的法說會),提到 Apple 很有錢這件事,他說了下面這段話

是的,我們還有非常多現金。我想說的是我們很小心,也很謹慎的在運用。我們用這些現金時,是當作我們的最後一分錢在用。我想我們的股東應該希望我們這麼做,他們不希望我們突然擺出一副很闊綽的樣子。我們從來不覺得我們很有錢,雖然這聽起來很奇怪,但是那是事實。

當然,他很有可能在唬爛,但是從他的行事風格,我願意相信蘋果是真的這樣覺得。事實上,當才要 IPO 的 Facebook 一年花 70 萬美元租用私人飛機給 Mark Zuckerberg 使用的同時,從 Apple 最新一季的財報裡面,Tim Cook 上任 CEO 以來,卻從來沒有享受過這樣的福利。即使當年 Steve Jobs 在生病,卻還要全球飛透透去和電信商談 iPhone 代理時,蘋果一年也才花 100 萬左右在他的私人飛機上面

而公司很賺錢,自己卻很節省的 CEO, Tim Cook 也不是我知道的唯一一個。我的兩位 Mentors,年營收破 300 億的群聯電子董事長潘健成先生,到現在出差還是坐經濟艙。旗下管理資產超過 150 億,全台灣最賺錢的創投華威集團董事長張景溢先生,出國也還是坐經濟艙。

我想說的是,大多數的創業者、企業家把拿到、賺到的錢,當作是他們辛苦付出所贏得的獎品,然後覺得他們有權利犒賞自己。我想那也不是真的錯,但是我越來越相信如果你要提升到更高的境界,就必須要做別人做不到的,那就是即使再有錢、再賺錢,你還是要能夠過著沒有錢的生活,把每一分錢,當作是你最後一分錢來花。

因為你一旦放鬆的那一天,也就是你停滯、衰敗的開始。從這個角度去想,你又不得不佩服 Steve Jobs 的 Stay Hungry. 記住,財富不是錢,錢也往往不能讓你覺得富有。唯有不斷的進步,才是你這輩子永遠的朋友,加油了。

(Photo via marwamorgan, CC License)

 

年輕人,你該加入新創公司

September 9th, 2011

定義:新創公司 (Startup) — 25 人以下,設立 3 年以內的公司。

上次在龍騰微笑競賽的決賽隊伍輔導上,台下有同學問到想創業,但是沒什麼好的 idea,或是不敢冒這麼大的險,該怎麼辦?群聯電子創辦人潘健成先生給了一個很棒的答案,他說:

那就加入新創公司啊!

我很贊同這個觀點,而且事實上,我認為這個邏輯不只想創業沒 idea 的人適用,它根本是所有年輕人都該思考的路。沒錯,這完全違背老師、父母教你的「去聯發科上班」,但今天就讓我證明給你們看,對年輕人來說,加入新創公司絕對是比直接去聯發科更好的選擇。

「穩定」的工作

相信我,除了去當公務員外,這個世界上已經沒有所謂「穩定」的工作了。50 年前的大公司,血液裡或許有過「員工第一」、「照顧他們一輩子」的 DNA,但近半個世紀來由於 MBA (企管碩士) 教育的普及,大多數公司的經營重心,早就從員工,轉移為「股東第一」 — 別懷疑,MBA 的第一堂課就是「股東權益如何最大化」。

所以對這些公司而言,一旦市場不景氣,自然的選擇就是裁員 (沒錯,聯發科也不例外),因為大多數員工對他們來說只是「可取代的資產」 — 今天裁了你,明天雇用他,基本上是一樣的。不要懷疑,我說的就是你,加入這些公司的前幾年,對他們而言,你就是一個螺絲釘罷了。

『不景氣很少發生啊!』你說。不!由於科技世代交替的速度越來越快,景氣循環也在加速中,而且震盪的幅度越來越大。從 2000 年開始,短短 11 年間,我們已經經歷了 2 次大規模全球不景氣,更重要的是第三次正在來臨中,所以現在加入大公司,明年你就是那個被裁掉的。

穩定的收入

既然沒有穩定的工作,哪裡有穩定的收入。不過更重要的是,誰需要穩定的收入?所謂「穩定收入」根本是銀行、資本主義社會要賣你房貸、車貸、信用卡分期的一場騙局 — 有了穩定的收入,你才能夠穩定的還他們本金和利息。否則請問你生活中的開銷,有哪一項是「穩定」的?房租、水電、電話費?真的嗎?你再仔細想想,這些其實通通都是可變動的。

收入低?那那搬去住便宜一點的套房、雅房啊!否則乾脆搬回家跟爸媽住。水電、瓦斯、電話費,通通是可以控制的。伙食費、治裝費,彈性的空間更大。也就是說,其實你根本不需要「穩定」的收入,你需要的是「精明」的開銷,只要你能夠隨著收入、存款,好好管理你自己的支出,那你已經立於不敗之地。買房子?別傻了,靠你的薪水,連你租的套房都買不起,況且你真的只想要買一個小套房嗎?如果你真的想要有一天買下一間不錯的房子,那你需要的不是薪水,而是快速成長股票。

直接影響比賽的結果

所謂快速成長的股票,也就押寶在一家公司未來上。現在我請問你,假如果你有 100 萬要去賭棒球,你要押在你不熟的球隊,還是要押在你了解的?當然是了解的是吧。好,假設你自己也是棒球員,那請問你要押在自己的球隊,還是別人的球隊?當然是自己的吧。那假如你是投手,今天會出場主投,明天會坐冷板凳,請問你要押哪一天?當然是押今天自己主投的那一場啊!為什麼?因為你能夠影響球賽的結果,如果你認真一點、努力一點、聰明一點,那明天就有可能會賺 200 萬回來。

好,那到了現實生活中,你為什麼卻要把錢押在別人的球隊、別人主投、別人影響結果的比賽上呢?『我哪有!』你說。有,當你去一間你無力改變的大公司,領幾乎沒有的股票,或是把賺到的錢拿去買共同基金,其實你就是在押寶別人控制的球賽。

成長速度

或許你說,我還很嫩,找個「大球團」當球僮,看看有一天能不能上場。這還是完全不合邏輯 — 你有聽過任何一個球團把球僮升格成先發球員的嗎?當然沒有,那他們都去哪裡找球員?當然是小聯盟。為什麼?因為小聯盟雖小,他們的球員在比賽中都有獨當一面的機會,累積了無價的經驗、快速的成長。

同樣的道理,加入一個新創公司,除了可以影響比賽的結果,你還有什麼事情都碰、讓自己快速成長的機會。三年以後真的覺得不適合,頂多再跳槽去聯發科就是了。而且沒錯,這次你不會從小球僮幹起了,因為你已經累積了無數的小聯盟先發機會。

所以,各位年輕人,真的別再傻傻相信世界上有什麼「穩定的工作」了,想辦法把自己變成炙手可熱、所有人都想搶的一流人才才是王道。職業生涯的第一步,我和潘健成先生一起建議你,從新創團隊開始吧!

2013 AppWorks Startups 聯合大徵才

如果你正在考慮加入新創公司,歡迎到 2013 AppWorks Startups 聯合大徵才活動頁逛逛,裡面有 24 家我們輔導的新創企業正在徵求 45 個職務,說不定其中之一,就是那個改變你一生的新創旅程。

(image via alex, i’m-sure-he-wouldn’t-mind license, inspired by)

真、誠、實 — 群聯電子潘健成先生的創業故事

July 14th, 2011

一個月前,《天下》的 Shirley 寫了封 Email 給我,說想請我推薦一本創業書 — 《為自己爭氣–群聯電子十年318億元的創業故事》。剛開始我有點狐疑,群聯是 IC 設計、快閃記憶體模組的 OEM 公司,他們的故事應該多跟跑業務、搞規格、壓低製造成本有關,這裡面會有很多值得網路創業者參考的嗎?

收到書後的周末,我隨意的翻開了。這一翻,天啊,我完全迷上了這個故事。原來群聯的開始,跟許多網路創業故事這麼像。跟我一樣,也是在大三升大四那年,潘健成先生 (以下簡稱 KS) 誤打誤撞的加入了一個創業團隊。又陰錯陽差的 (原本談好的工研院技術團隊結果不來了),他和幾個同學扛起了這間公司的 R&D 部門。接著他們偶然間發現技術團隊領低薪做得半死,結果管理團隊卻大把大把的把創投給他們的錢放到口袋,這時候他們決定離開。

接著靠著一股傻勁,他們決定獨立創業。這麼年輕又沒什麼經驗的團隊,當然沒有 VC 願意投資他們,所以 KS 和其他四位共同創辦人,自己從存款籌了一百萬,接著又運氣好碰到了幾個天使,於是就這樣開始了他們的創業旅程。

從客戶來的需求

一開始他們就只是零星的接一些 IC 設計的案子,直到有一天一位客戶跟他們問能不能做出 USB 快閃記憶體控制 IC,他們花了兩、三個月把它做出來,想不到,就這樣,他們找到了第一個 Product Market Fit,這顆 IC 一出來就大賣,他們也賺到了第一桶小金 — 有沒有跟你說這一切都是瞎貓碰上死耗子

Pivot

但 KS 並沒有因此停下來,他發現客戶用 12 塊跟他買 IC,加上快閃記憶體後,反手居然可以就可以賺 50 塊,於是他當然決定 Pivot,更進一步去做整個模組的生意,這下讓他找到了一個真正可以規模化的商業模式。

危機 → 轉機

想不到原來的公司看到眼紅了,居然找了律師告 KS 他們,想要分一杯羹。群聯面臨敗訴就會倒閉的危機,不得以之下 KS 引進了東芝這個股東來當靠山,而這,開啟了兩間公司間多年的情誼。

義氣

大家以為做生意都是現實的,但是群聯和東芝之間的關係,卻一點也不是那麼一回事。日本和台灣在過去這 10 年來,各自經歷了數個不同的危機。而每次,互相伸出援手的,就是東芝和群聯。2007 年,為了救東芝,群聯甚至搞得自己也差點滅頂。這種患難與共的情誼在商場上幾乎是前所未見的,但是 KS 證明了給我們看,做生意也可以講義氣,而且這樣的關係,更能長久。

跟 KS 一見如故

而上面這些故事這麼動人,其實也只是這本書所有精華中 5%。所以你可以想見我看完之後有多麼喜歡,多麼感動。於是,我請 Shirley 幫我約了 KS,因為我想代替大家再多問問他一些問題。而上周的一個下午,我們終於在信義誠品見到面。聊了一個小時,除了「真、誠、實」,我想不到更好的方法形容 KS。

以下,是我們的對話中我認為值得分享的。

Jamie: 你怎麼定義創業「成功」?

KS: 創業就好像賭博一樣,你還沒離開賭場之前,沒辦法定義成功和失敗。很多企業今天很好,不小心明天就翻船了,這也不算成功。

Jamie: 既然是賭場,你有什麼「下注」的策略?

KS: 我常常覺得做一些決定,自己也不知道是對還是錯,反正就是要押下去,對錯明天就知道了,不對再改就是了。

Jamie: 創業過程最大的感覺是什麼?

KS: 用電子產品來比喻,如果是「0」或者是「1」時,那就是靜止的,很不耗電。而創業就像是在不確定下一個是「0」或是「1」的狀態,你隨時都必須要準備好變化。

Jamie: 群聯好像是一個非常重信用的公司?

KS: 我認為做生意最重要的就是信用,我們出去的產品,如果出了任何問題,我們一定負責到底,該賠的也賠到底。甚至連有一次,客戶聽了我們的建議下了訂單,結果 Flash 的價錢開始反轉,害他們損失不少,我們也下去負擔虧損。我覺得做生意就是互相,下次景氣好,他們也會給我多一點 margin。

Jamie: 創業者應該要有的個性是?

KS: 我常常覺得像街頭鬥牛一樣,去大公司上班,就好像配到兩個強的,你發發球就行了。但創業,就好像配到兩個弱的一樣,想贏,什麼都得自己來。

所以就這樣,KS 成為了我另一個非常非常敬佩的對象。因此,各位創業者,我在這裡非常誠意的跟你們推薦《為自己爭氣》,裡面的創業故事,我保證會給你們很多很多啟發。Enjoy!

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