Posts Tagged ‘Lean Startup’

Bill Gross 的創業心法

March 27th, 2013

Bill Gross

Bill Gross 與他的 Idealab 是「網路企業工廠」這個領域的始祖 (也是啟發李開復做創新工場的人)。從 1996 年開始運作至今,Idealab 已經「製造」了 75 家網路企業公司,完成了 300 輪,總金額高達 33 億美元的募資。這些企業中現已有 35 家成功退場,包括 8 家掛牌上市,其中還有 5 家是超過 10 億美元的全壘打

Bill 最近參與了 First Round Capital 所舉辦的年度 CEO 高峰會,分享了他 17 年來的創業心得。他說,雖然有 35 個成功經驗,但實際上,教他最多的是那 40 個失敗的嘗試。他把這些教訓歸納如下,我加入自己的一些心得與大家分享:

找跟你不一樣的人一起

很多工程師創業喜歡找工程師一起,而且常常是臭味相投的一群。好處是大家語言接近,溝通很容易,但缺點是會做的事情重疊性太高。但創業畢竟是創造一個事業,一個事業需要設計、研發產品,也需要與市場、媒體、顧客、合作夥伴、投資人溝通,更需要管理公司的會計、財務、進銷存、報表等等。當然這些事情可以學,但是每件事情都要從零開始會浪費很多時間。所以最理想的狀態,共同創辦人要找價值觀接近,但能力與經驗互補的一群 — 至少要能涵蓋 Product Visionary, Designer, Hacker 與 Hustler 等四種職業。

吸引「比你更強」的人加入

很多第一次當老闆的創業者,會很害怕把經驗、能力太強的人請進來,最後把自己淘汰掉。但問題是如果沒有他們,公司根本沒辦法更上一層樓。所以你無論如何必須要跨出這一步,讓他們迫使你進步,成為更強的領導人,你的公司也才有任何機會成為一個偉大的企業。

連刀口上都不花錢

絕大多數的新創公司是錢燒光而死的,因為「找到一個商業模式」需要天時地利人和,沒人能預測什麼時候會發生。因此,在你還沒找到之前,請把每分錢都當做最後一分錢來花 — 相信我,只要你認真想,所有的事情都有更便宜的方法。

不是 A 咖就請他另謀高就,立刻!

如果你讓一個每次都無法把事情做好的 C 咖留下,不只會損失生產力,也會讓全公司的人都以為那就是標準。所以不要懷疑,留下他對彼此都沒有好處,如果他對你的公司沒有熱情,你該做的是立刻放他自由,讓他趕快去找到他真的有熱情的工作。

說到做到

出來做生意,最重要的就是 credit。如果你每次都 over promise 但 under deliver,久而久之就會變成放羊的小孩,即使說真話也沒有人要信任你。所以最好的策略是 under promise,但永遠 over deliver。

快刀斬亂麻

小公司的好處就是走錯路可以倒車重來,所以不需要在每個路口猶豫太久。當你的時間、金錢有限,猶豫的機會成本遠高過做錯決定 — 做錯決定可以學到教訓,猶豫什麼都學不到。所以決策務必明快,做了之後務必追蹤成效,成效不好務必趕快悔改。這沒有什麼面子問題,當然,你必須要讓團隊知道這就是新創公司的做事風格。

承認錯誤,擁抱改變

創業者不需要當聖人,只需要當勇敢的實驗者。錯了認,有更好的方法就改,不斷不斷的修正,才能夠不斷不斷的進步。

榮耀歸給團隊

當團隊成員、合作夥伴、股東,甚至是董事幫你完成了一件事情,請務必記得給他足夠的鼓勵與榮耀 — 創業者往往是要求完美的人,但記得團隊需要你的鼓勵,才能夠有繼續進步的動力。

擁抱失敗

千萬不要過度懲罰錯誤,否則只會讓你的團隊失去嘗試的勇氣。如果團隊犯了錯,大家一起檢討從中學到了什麼教訓,下次不要再犯就好。

儘早確認你的產品到底有沒有人要

你的時間與金錢是有限的,越早知道這個版本的產品到底有沒有人要,你就能越早確定該繼續投入下去,或是去找另一個更有可能的產品。這就是 Lean Startup 的基本精神,跟摳門沒有關係,但跟提昇錢燒完之前,你找到商業模式的機率有非常大的關係。

創業的道理說來說去就是那些,但因為它們太違背從小到大訓練的脊椎反射,我發現必須重複提醒自己。我從 Bill Gross 分享中又再度溫習了這些功課,希望你們也是。

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(Photo via jdlasica, CC License)

要就要當金城武

January 24th, 2013

Herding

昨天傍晚應中國生產力中心之邀,到市府官邸沙龍去講了一堂兩個多小時的「精實創業」。我不知道聽的人覺得如何,但我自己在過程中又對 Lean 與創業的種種道理,得到了更深、更細膩的領悟。的確,要把一件事情悟得更透徹,方法就是試著去教會別人這件事 — 現在你知道我為什麼每天寫網誌了。

不過今天要聊的不是教學相長,而是昨天課堂最後的 Q&A 時間,有位學員提出的問題,她說:

Jamie 請問創投都怎麼「篩」案子?如果我在用精實的方法創業,那要特別經營哪些方面才能被創投「挑中」?

這幾乎是我最常被創業者問的一個問題,尤其當他們知道我是一個創投合夥人之後。

這個題目的答案其實很簡單,當你要等著被創投「篩」的時候,那表示你已經失敗了。這就好像拍電影一樣,你有聽過金城武需要試鏡的嗎?當然沒有。製作公司會先拿著量身訂製的劇本去央求金城武,請他賞賜檔期,等到他答應了,再根據他的檔期去張羅其他的搭配演員。(這裡的金城武只是比喻,請自行帶入你最喜歡的明星。)

為什麼製作公司不是去「叫」金城武來試鏡?因為金城武只有一個,但製作公司有很多個。為什麼製作公司不去找別的、小牌一點的男明星?因為金城武主演的電影,通通是票房保證,而別的、小牌一點的男明星,沒有這樣的群眾號召力。(#比喻)

所以別人通通都要試鏡,要配合製作公司的檔期,但唯有金城武,是製作公司反過來配合他。

在創業的世界裡,也是同樣的情況。市場上最火熱的創投案件,不是創業公司去找創投,而是創投向創業者「跪求」額度。不相信你可以去神來也的門口走走,不小心都會踢到幾個。(#比喻)

為什麼?因為神來也不需要創投的投資,而且非常的賺錢。

他們就是 Lean 的實踐者,當初只用了自有資金,就找到可規模化的商業模式,一路過關斬將,成長到一個上千萬會員,上億營業額的遊戲公司。

他們早就有資格上市,只是要不要這麼選擇,所以創投捧著錢去找他們,因為一旦他們答應拿創投資金的那天,就是決定要上市的那天,也就是創投可以很快得到投資報酬的那天。

票房保證,就跟金城武一樣。

所以精實創業的重點不是讓你通過創投的篩選,而是讓你靠最小的資源,在真實的市場,創造最大化的商業價值,讓創投不得不注意到你,讓他反過來邀請你跟他合作。

要就要當金城武,不然就別出來創業了。

(記住,金城武的重點是票房實力,不是莫名的自信。)

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(Photo via bombeador, CC License)

創業者,請不斷的問自己:我幫使用者解決了什麼問題?我到底幫使用者解決了什麼問題?

January 16th, 2013

Elephant on a stoll

你幫使用者解決什麼問題?

這是 500 Startups 創辦人 Dave McClure 上次來台灣,每個創業者跟他 Pitch 時,他劈頭就問的第一個問題 — 真的是劈頭,常常連你的第一句自我介紹都還沒講完,他已經丟下這顆炸彈。

見賢思齊,從此之後我也常常把這個問題第一個就丟出去。令人驚訝的是,幾個月的實驗下來,能夠精確回答的人,居然是少數。

當然每個人蓋網路服務、做 App、設計遊戲,都是希望給使用者,很多很多使用者來玩,來用。而創業者更常常以顛覆既有產業,改變人們生活為終極目標。但如果連這個最核心的問題都沒有好的答案,那或許你的希望與執行之間,還存在著不小的差距。

當然要能夠「精確」的回答這個問題,並不簡單。因為它不是「一個」問題,而是很多很多問題的集合。以下就是那些「子題」的列表,你可以試著檢查看看,如果你越能夠回答以下這些題目,那就表示你越清楚你到底在幫使用者解決什麼問題。

  1. 你的使用者是誰?
  2. 你的早期使用者是誰?中期使用者?長期使用者?
  3. 他們都有怎樣的特徵?(e.g. 性別、年齡、收入、居住地區、興趣、婚姻…)
  4. 你可以在哪裡抓到他們?
  5. 他們有哪些共通的問題?
  6. 你幫他們解決的又是其中哪些問題?
  7. 你如何確定這些問題實際存在?
  8. 這些問題有多麼困擾他們?
  9. 他們願意付錢解決這個痛苦嗎?
  10. 在沒有你的產品之前,他們都如何解決這個問題?
  11. 原本的解決方案的優點是什麼?缺點又是什麼?
  12. 人們都花多少錢在這些原本的解決方案上?
  13. 你知道什麼事情是原本那些解決方案提供者所不知道的?
  14. 為什麼原本的解決方案提供者不知道這些事情?
  15. 為什麼原本的解決方案提供者不修正他們的缺點?
  16. 這個問題是因為使用了某個產品/服務而造成的嗎?
  17. 這個產品/服務的生命週期如何?能夠等待/支撐你的解決方案嗎?

如果你能夠很有信心的回答上述問題,恭喜你,你正在解決一個很重要的問題。如果其中有某些問題無法確定,那請你做更多實驗去找到答案,當然,除了跟使用者對談、問卷、Focus Group 等傳統方法之外,建造並推出 MVP (Minimum Viable Product) 也是一個取得答案的方式。尤其是早期創業,你做產品的目的往往比較是在釐清問題的存在,而不是在創造一步登天的成功服務。

答案一直在那邊,所以重點是問對問題。只要你不斷的質問自己這些核心的問題,你的創業之路就會越來越清晰。

與大家共勉。

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(Photo via mobilestreetlife, CC License)

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