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從笑匠 Louis CK 兩週創造百萬美金營收,看數位內容的未來

February 19th, 2012

Louis CK 是一位北美笑匠,他的表演形式是一個人站在舞台上,面對著台下上千名觀眾,在幾乎不靠任何道具輔助的情況下,獨自撐起一段一整個小時的演出,一個接著一個的抖出令人噴飯的笑話。在美國,像 Louis CK 這樣的笑匠稱作「Stand-Up Comedians」,翻譯成中文,比較接近我們的「單口相聲演員」。他在他這行還小有名氣,雖然不像 Eddie Murphy、Chris Rock 或是 Jerry Sienfeld 這些世界級的喜劇天王那麼有名,但是在北美 Louis CK 也還算是有小有名氣。

我還蠻喜歡他的作品,尤其那些挖苦現代人思想巢臼的,像是對工作、權力、性、物質等的種種荒謬觀念。沒看過他的人,這裡有一個精采的段子:

不過除了像其他笑匠一樣表演、講笑話,Louis CK 最近做了一件非常了不起的事情 — 他把紐約著名的 Beacon Theater 租下來,在現場 2,500 名爆滿的觀眾前面給了兩場笑聲連連、非常出色的表演。但這兩場表演本身不是重點,重點是 Louis CK 另外請了一組人員,把這兩場演出全程錄了下來。之後他們花了幾個月的時間把這支影片剪出來,並製作了一個網站,然後把影片放在網站上用每個授權 5 美金的價格,開始賣給全世界任何有興趣的觀眾。

這件事情了不起的地方在於,如果 Louis CK 和一家專業的製作公司合作,他並不需要付出任何的費用,以他的名氣,甚至還會先得到一筆為數可觀的權利金。但他受夠了這些製作公司總是要把一個數位授權和一張 DVD 一樣,以高達 20 美金的價格販售,而且還要加上分區、防拷貝等種種限制考驗觀眾的耐心。除此之外,他們也從不願意釋出國際版的授權,讓「海外」的觀眾永遠看不到 Louis CK 好笑的表演。

所以他決定自掏腰包 20 萬美金製作費,花好幾個月的心血做這件事情,只是為了示範給整個內容產業看,消費者要的是售價合理、容易播放的數位內容。當去年 12 月 9 日他剛宣布這個網站的時候,不少影視圈人士還抱著看笑話的心態,冷嘲熱諷說觀眾根本不會買單,而且一定很快就會去免費下載,叫他等著慘賠收場。

想不到很快的,眾 Louis CK 迷的表現就給了他們賞了一個大巴掌。在短短 12 天之內,Louis CK 的網站居然賣出了價值超過 100 萬美金的影片授權。也就是說,全球超過 20 萬的觀眾,證明了如果是 5 元美金這種合理的價格,他們是願意付費購買正式版權的。

長久以來,傳統內容產業一直以為致力於「防盜版」,才是在數位世界保護他們利益的唯一手段。但或許他們應該好好想想,少了包裝、少了壓片、少了運送成本的一支影片,根本無法說服觀眾它的售價應該和 DVD 一樣。他們還應該想想,如果售價壓低,低過「找下載」和「等下載」的機會成本,有多少觀眾會因此願意付費購買。

不,數位內容不是把內容數位化。數位內容,是把通路數位化,所以你必須用一種新的商業模式去看它。Louis CK 為大家做了完美的示範,接下來,就看有多少人會受到他的啟發了。

(Photo via dlanger, CC License; 本文編輯後刊登在 2012/2 的《創新發現誌》上)

中間人

December 19th, 2011

Louis CK 是一個北美的笑匠,一個「Stand-Up Comedian」他們是這麼稱呼的,換成中文,大概比較接近「單口相聲演員」。他還蠻有名的,不是超級有名,但是還蠻有名的。我也蠻喜歡他的表演,沒看過他的人,這裡有一段他講「演化」的小短片:

不過重點不是他的笑話,重點是他最近做了一件很了不起的事情。他把他在紐約著名的 Beacon Theater 的兩場表演,拍攝了下來,並製作成了精美的影片。不,他並沒有把這支影片授權給電影公司,出版一張 20 美金的 DVD。不,他也沒有自己找廠商製作成光碟來銷售。他,把這段影片放在網路上,用每個授權 5 元美金來賣。只要花 5 塊錢,你可以得到終身、全球授權,無論你要在什麼地方,使用什麼機器,你都可以線上觀賞這部影片。

有人會買嗎?你問。

以下,就是 Louis CK 自己公布的數據

…首先,我必須要說這是一部高檔的影片。我們用了六台機器同步拍攝,拍了兩場我在 Beacon Theater 的表演。Beacon 座落在紐約曼哈頓,是一個非常昂貴的場地。我自己執導這部影片,它的製作成本大約是 17 萬美金 — 大多是用這兩場表演的門票收入支付。這部影片裡面我表演的橋段,是花了數個月的時間設計,都是從未曾出現在我先前的演出中。所以我的風險是,所有我創造出來的橋段,都是我的重要收入來源,有點像是農夫每年的收成一樣。我花在這支影片上的時間和成本,遠遠超過如果我和一個大公司合作所花費的。如果我和一家大公司合作,他們還會保證我一筆可觀的權利金。但當我自己來,我還必須要從口袋裡掏出製作費用。

製作網站還另外花了我 32,000 美金。因為這個網站必須要速度很快,要很可靠,所以必須要小心設計。我們花了好幾個星期的時間不斷的測試每一個小細節,為了確認它會讓想買這支影片的人有一個非常棒的購物體驗。自從那兩場表演之後,我也不眠不休的剪接這支影片,直到網站開張。

我們從 12/10 開放這支影片讓大家購買。12 小時之後,我們就收到了 5 萬張訂單,也就是 25 萬美金的營收,把影片和網站的製作成本收了回來。4 天以後,我們總共賣了 11 萬套,也就是超過 50 萬美金的收入。減掉所有的成本,我大概賺了美金 20 萬元。這個收入當然比不上如果我和一家大公司合作,我只負責表演,然後讓他們來處理所有其它的事情。但重點是,他們做成的 DVD 會要價 20 美金,而且他們會給你一個鎖碼,還加上限制區域的版本。所有客戶的資料,他們會收集起來納為己用。他們還會把緊緊抓著國際版權,永遠不肯放手。

換成我這種作法,你只需要花 5 塊錢,然後你就可以用任何你想要的方式看這部影片。你只付我一次錢,然後你跟我就同時、永遠擁有這支影片。你不需要加入任何奇怪的電子報,也永遠不需要聽到我的廣告…

中間人,網路是個通路革命,在這個過程中我們可以拔掉的是那些跋扈的中間人,那些把自己的利益架在兩造之上的傳統通路商。沒錯,網路殺死了很多產業,但在她上面,又將生出很多新的商業模式、新的產業。你可以抗拒她,也可以像 Louis CK 等人一樣試著擁抱她。但無論你怎麼做,網路的發展不會有停下來的一天。

各位,歡迎來到一個新的世界,相信我,一切才剛開始。

(Inspired by AVC, photo via louisck.net)

 

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