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Facebook 再完成關鍵 Pivot,化身行動公司

January 30th, 2014

Facebook Home for Mobile

台北時間今天凌晨,Facebook 公布了最新一季 (13Q4) 的財報。營業額 25.9 億美金,較去年同期成長 63%。月活躍用戶 12.3 億,同比成長 16%。淨利 5.23 億美金,年成長高達 717%。

表面上看起來,FB 的使用者成長雖然趨緩,但 Monetization (把流量變現) 的能力大幅提昇,營運也跨越了關鍵門檻,來到有 Operating Leverage 的領域,但真正的故事遠遠超過這樣。

來自桌面

Facebook 於 2004 年創辦,從校園封閉社交網路出發,2007 年開放化、平台化後,成功創造了整個社群遊戲的產業,Facebook 也因此找到了商業模式,開啟了營收的跳躍式成長。到了 2010 年,Facebook 營業額已然突破 10 億美金關卡,再隔一年,連淨利也來到 10 億,從此走向 IPO 之路。但這條理當輕輕鬆鬆的路,卻演變成 Facebook 創立以來碰到的最艱難挑戰。首先上市價定得太高,導致所有參與 IPO 股東全部沈入水底,吃上集體官司。上市後不久又立即碰到社群遊戲退燒,陷入成長動能潰散的窘境。

行不行動?

於此同時,華爾街與媒體紛紛開始質疑,Facebook 的過半用戶早已往行動遷徙,為何該公司卻遲遲沒有任何手機獲利模式?原生於桌面的 Facebook 在那之前是不屑行動的,有好長一段時間他們的 Android App 甚至是交給外包商去處理。加上行動的強勢通路是 App Store 與 Google Play,Facebook 暫時也沒有力氣去跟他們搶地盤。但幸好 Mark Zuckerberg 是一位激不得的創業者,反正社群遊戲已經開始停滯,為了證明給華爾街看,也為了幫 Facebook 找下一個引擎,整個公司從 2012 年初開始認真往 Mobile 移動。

Pivot!

2012 年 10 月推出的導下載原生廣告徹底改變了戰局,到了 2013 年初,情勢非常明朗,Facebook 開始成為行動遊戲發行商的首選推廣管道。到了這次公布的報表,行動的貢獻已經來到 13.7 億美金營業額,佔 Facebook 總體營收首次過半,達到 53%。短短兩年,Facebook 完成了一個超級巨大的 Pivot,從一個靠傳統網頁廣告維生的網站,轉身成為一家主要靠行動獲利的公司。也幸好 Facebook 有在兩年前開始這個 Pivot,因為過去五季 Facebook 的桌面營收基本上是緩步下滑的。

Facebook Revenue Breakdown

而不只是營收,在新的一季,Facebook 的行動月活躍用戶 (MAU) 也快速成長至 9.45 億,佔全體已超過四分之三。只從手機上 Facebook 的 MAU 也來到 2.96 億,佔全體達四分之一,超過了只從桌面上 Facebook 的活躍數。沒錯,在使用者跨到手機的同時,巧妙的,Facebook 也跨到了手機。

Facebook Users' Mobile Migration

Lesson Learned

Facebook 短短十年的歷史上,已經出現了好幾個決定性的關鍵 Pivots,包括:從 Boston 搬到矽谷、從 Google 挖來 Sheryl Sandberg、平台化、開放給大眾使用、推出粉絲頁、推出社團,以及這一次以出奇制勝的原生廣告切入行動。接下來的 Facebook,還必須面對年輕族群流失問題,以及賴以為生行動平台被 Google 與 Apple 控制的長期隱憂。

Zuckerbeg 已經開始著手要讓 FB Messenger 更加獨立,正面迎擊來自 Snapchat 的挑戰。他們試過與 HTC 合作手機,市場反應不怎麼樣,但顯然不會就此放棄。無論如何,如果 Facebook 的案例是任何教訓,現代網路公司顯然不會有得閒的一刻,即便你已經是某個領域的王者。因此創業者的決心、學習速度,以及執行力是非常重要的,因為只有擁有這些元素的團隊,才能不斷重新發明自己,在一波又一波的產業浪潮中,不斷維持在浪頭的領先地位。

新春快樂,來年大家一起加油!

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2014 冬季 AppWorks Startups 聯合大徵才,27 家明日 Facebook 等著你來加入

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(Photo via Facebook, TechCrunch)

Kingdom Rush 與 Temple Run — 最近迷上的兩款 iPad 遊戲

March 12th, 2012

週末的時候在看這幾個月的文章,發現盡是些嚴肅的話題,今天剛好沒有什麼創業相關的事情想分享,我們就來聊聊我近期迷上的兩款 iPad 遊戲。

Kingdom Rush

Kingdom Rush 是一個有創意的「塔防」遊戲。所謂「塔防」,就是在一張有起點、有終點的地圖上,面對一波波來襲,不斷的往終點 (通常是你的堡壘) 行進怪獸,你的任務是設置防線,在牠們入侵城堡前把牠們通通消滅。隨著遊戲的演進,怪獸會一波比一波強大,於是你也要跟著升級你的設備。但升級要用的金幣是有限的,遊戲一開始會給你一些,之後每殺一隻怪獸才能再賺到幾塊,所以難就難在如何有策略的運用你的資源,布署、補強你的防線,直到消滅最後一波敵人為止。

而和一般的塔防遊戲不同的,是 Kingdom Rush 的故事性,和它每張地圖精心設計過的路線與怪獸配重,也因此隨著劇情的演進,每個關卡都有自己的訣竅,你也必須要熟悉每個塔的升級路線、每個怪獸的弱點,才能夠成功的征服遊戲公司花很多心思設計的層層難關 — 相信我,最後幾關是難到「靠杯」的地步。除此之外,在 Kingdom Rush 裡面,蓋塔以外,你還必須要靈活的運用「農兵」與「火球」兩個武器。它們可以隨時被釋放到地圖上的某個點,去支援作戰中的防線,但是這兩個武器有時效性,用過一次後也需要一段時間才會「回血」。但多了這兩個元素,讓整個遊戲又多了非常多的策略可以運用,也讓如何「創意解題」變得非常非常的有趣。

我大概花了近 500 小時在這個遊戲上,最後終於把所有的進階模式和隱藏關卡通通解開,以當初特價 $0.99 美金的來算,真的是非常過癮的一個投資。(更多的介紹可以參考電腦玩物)

Temple Run

雖然名字都有「跑」(Rush 和 Run 都有跑的意思),但 Temple Run 和 Kingdom Rush 是截然不同的遊戲。Kingdom Rush 是細膩的第三人稱策略遊戲,而 Temple Run 卻是刺激的第一人稱動作遊戲。主角在古廟裡面偷了一個佛像,引來了怪獸的追趕,所以你的任務就是引導他死命的往前跑。路途中會有轉折 — 請過彎、有樹洞 — 請滑行、有障礙 — 請跳躍、還會有給你超能力的特殊物品。不,這個逃跑沒有終點,而且還會越來越難,所以你的目標就是跑越遠越好,然後回來朋友炫耀你的成就。

目前我的朋友裡面最厲害的是雲端線上的共同創辦人 Boris Yang,居然能夠跑 11 公里,我自己的最高紀錄只有 5,200 公尺,跟他相比實在太遜。這個教訓是什麼呢?顯然我的反應很不靈敏,所以比較適合 Kingdom Rush 這種想策略的,不太適合 Temple Run 這種反射很快的遊戲。不過,我還是會繼續挑戰,花 1 萬個小時下去,每個人都會變成專家,Boris 你等著。(更多介紹可以參考告白543)

以上,就是最近迷上的兩款 iPad 遊戲,希望也能為你們帶來一些歡樂。

第五屆 appWorks 育成計畫已經開始申請

iPhone OS 4.0登場 創業環境有什麼變化?

April 9th, 2010


昨天為 Web 3.0 平台爭霸戰開打寫序,其中一個原因也是今天會發生的這個事件 — Apple 正式發表 iPhone OS 4.0,把他們的 Web 3.0 平台又往前推進了一大步。

將在今年夏天正式上市的四代 iPhone 作業系統,包含上千個新的 API。而根據 Apple 自己的說法,可以歸類成以七大群組,其中的重點新功能,我簡述如下:

  1. 多工 (Multitasking) ─ 讓你可以快速的往返於開啟中的應用,也提供新的背景服務,例如:音樂 (KKBox 有福了)、VoIP、導航、LBS 等。
  2. 資料夾 (Folders) ─ 可以把應用收集成資料夾,讓一個 iPhone 可以安裝 2,160 個應用。
  3. 更好用的郵件 (Enhanced Email) ─ 整合的收件夾,以及自動將回覆顯示成討論串等等。
  4. 電子書 (iBooks) ─ 讓你可以在每種 iPhone OS 的裝置上同步閱讀。
  5. 企業功能 (Enterprise) ─ 新的加密功能等等。
  6. 遊戲中心 (Game Center) ─ 讓你可以邀請朋友,並且看到得分排行榜。
  7. 廣告平台 (iAd) ─ 由 Apple 的伺服器提供,互動式的廣告,甚至可以存取 API 來得知使用者的所在地等資料,以提供更好的廣告,Apple 和應用開發廠商採 40/60 分帳。

而觀察這些新功能,我覺得對於 Web 3.0 的創業團隊而言,應該要注意到的重點如下:

地點變成背景服務對地圖大戰的意義

在 iPhone OS 4.0 上,Apple 正式把 location 變成一個常駐的服務。也就是說,iPhone 會隨時隨地觀察使用者的所在地。而應用程式,將可以使用這個資料來提供更有價值的服務,例如:根據使用者所在地而彈出的折價券等等。

遊戲中心直接槓上 Facebook 和 XBox Live

既然 Apple 的無心插柳,已經讓 iPhone OS 成為全球最大行動遊戲平台,那合理的下一步就是往此方向繼續加值。所以遊戲中心的出現,以及提供類似 Facebook 邀請朋友加入、排行榜、比較成績等功能,都不令人意外。

對創業團隊來說,Apple 此舉等於直接提供 Facebook Connect 的替代方案,也就是讓使用者社交網路資料 (Social Graph) 的來源,又增加了一個。如果這個功能出現了可觀的市占率,那大家就必須要多方支援,甚至拋棄 FB Connect。這部分的趨勢我們還需要持續觀察,再跟大家分享。

iAd 廣告平台挑戰 Google+AdMob 霸權

而 iAd 其實才是這次的 iPhone OS 4.0 發表會最大的震撼彈,他會讓 Apple 能夠從數量龐大的免費應用中,也能產生營收,改善長期為 Google+AdMob 作嫁的情形。而且重點是 Apple 的 iAd,將能夠存取特殊 API,得到像地點和手機方向等資料,來提供使用者更有效的廣告。如果這些功能最後只有 iAd 能取用,那會像 iBooks 一樣給予 Apple 莫大的競爭優勢,讓應用開發商不得不採用。也就是說,iAd 是 Apple 宣示收回行動廣告失土,正面與 Google+AdMob 交鋒的服務。

不過對應用商來說,有競爭才會有進步。iAd 的出現,也代表應用開發商可以有更多廣告來源,從中優化,提升營收,所以我們樂見其成。

競爭帶來的進步

最後,值得一提的是綜觀 iPhone OS 此次的改善,有許多是從 Android 等競爭對手處,得來的靈感。所以果然,Apple 有感受到壓力,也因此有回應。我想,創業團隊也是一樣,應該要樂見競爭對手,來驅動自己更努力創新,加油加油。

(Pic via mobilecrunch.com)

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