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創業 CEO / 必讀《鋼鐵人馬斯克》,別只崇拜他,更要從 Tesla 真實故事中得到教訓

September 29th, 2015

鋼鐵人馬斯克:從特斯拉到太空探索,大夢想家如何創造驚奇的未來

創業 CEO 勢必要孤獨,但絕不能迷惘,誠摯邀請你加入 AppWorks Accelerator Class #12,讓我們做你的後盾

在「創業 CEO」系列,我們探討創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

身為當代的創業者,你應該知道 Elon Musk,了解他是 SpaceX 的創辦人兼執行長、Tesla 的共同創辦人兼執行長,或許也聽說過他曾是 PayPal 的共同創辦人兼執行長,甚至可能知道更早之前他還創辦過 Zip2,並且成功被 Compaq 併購。

但這些風光表面的背後,你恐怕沒有真的了解過,Elon Musk 的真實面貌,以及他那些峰迴路轉、曲折離奇的創業故事。

因此,今天的創業 CEO,我要推薦一本書,一本真能讓你體會到,偉大公司創辦的幕後,定是充滿折磨、事與願違、瞞天過海、種種紛爭,還必須要加上極大的強運。

在這本 Elon Musk 唯一官方授權的側傳《鋼鐵人馬斯克》中,你不僅能看到這些故事真實面,還能理解到 Elon Musk 身為創業 CEO 的領導哲學,從他的方法中所造就的組織文化,而後從這些文化中誕生的 SpaceX 與 Tesla,兩個近乎奇蹟般的存在。

很榮幸的,受到天下文化邀請,我為這本書的中文版寫下了推薦序,也在這裡與大家分享。

哲學家皇帝的遠征

文 / 林之晨

身為 1999 年入行的網路創業者,某種程度上我們是看著 Elon Musk 長大的 ─ 當然不是真的從身旁,但他與 PayPal、eBay、Tesla、SpaceX 等故事一路的發展,絕對是我們長期透過媒體、矽谷友人追蹤,試圖從中找到啟發的重要泉源。

即便是已經熟悉的大綱,本書精采故事呈現手法,還是讓人一拿起就捨不得放下。 它揭開的許多幕後轉折與祕辛,更是解釋了不少我心中的懸案,也再次提醒我們歷史必然中充滿的偶然。

讀這本書,我除了欣賞 Elon 永不妥協的鴻鵠之志,也佩服作者 Ashlee Vance 不顧一切要把 Musk 的過去、現在、周遭完整呈現,藉以掀開他內心世界的那股決心。

我忍不住想,這本書講的是 Musk 種種更大於生命的冒險,但豈不也是 Ashlee 作家人生的巨大挑戰。

你想,身為一個作者,他耗費長達兩年的人生,維持著恐怕只有微薄的收入,在主角的堅決反對之下,厚臉皮地一個個去叨擾散落在南非、加拿大與加州的 300 多位關係人。這些 Musk 的家人、朋友、前同事,很多可能會拒絕受訪,即使願意開口的,記憶可能也已模糊,甚或可能因恩怨而加油添醋。在這樣錯綜複雜、真假未知的資訊網中抽絲剝繭,試圖拼湊出一個完整客觀的故事,光這個挑戰,就足以讓許多人卻步。

但事情還不只這樣,即使真能組成這張拼圖,Vance 仍要擔心成書出版後乏人問津,甚或被評論家批為一文不值,那賠上的就不只兩年人生與收入,還有身為一個作家的名節。更糟的是,在那之上,從一出發,身為億萬富翁的主角就已明白表示,屆時如果書的內容有損他商譽,他必將無所不用其極,讓 Vance 的生活非常淒慘。

這也難怪在 Vance 之前,那麼多作者起了頭要寫 Elon,卻通通半途而廢。但 Vance 就是與眾不同,他不僅不為所動、勇往直前,甚至還讓 Elon 最後不得不與他合作。

這不禁讓人好奇,是什麼讓 Ashlee 鐵了心腸要完成這任務?我的推測,是他看見了一個比維繫物質生活或是作家生涯還重要的目標 ─ 眼前是一位極可能在十年、二十年後, 成為近代科技史、甚至人類史上最重要領袖的人物,讓全人類能夠從他前半生的遭遇中,得到珍貴的啟發與教訓,對於一個媒體工作者而言,這是一個遠比個人名譽還重要的工作。

而這,就是當 Musk 與 Vance 兩道生命交錯,在本書裡迸發出的西方哲學家皇帝光芒。當這些人看到一件事情對於整個文明發展是重要的,他們就奮不顧身去完成它,雖千萬人吾往矣。

因此,在這本書中,我推薦你不僅要享受啟發人心的創業故事,更要感受那種對大是大非永不妥協,對現實追根究柢,西方哲學家皇帝獨有的遠征精神。

我從中得到很大啟發,希望你也是。

硬派連續創業者 Elon Musk

September 10th, 2013

Elon Musk -- Iron Man

三年前,美國電動車領導品牌 Tesla Motors 成功登陸納斯達克,掛牌市值高達 15 億美金,一夕之間全公司上下都晉升科技新富。但對於當時年僅 39 歲,持有 Tesla 近三成股份的創辦人 Elon Musk 來說,這不過就只是另一個創業里程碑。

Elon Musk 出生於南非,17 歲為了逃避兵役移民至加拿大,在安大略省的皇后大學就讀兩年後,他又轉學至賓州大學華頓商學院,最後在那裡取得經濟與物理雙學士的學位。畢業後 Elon 來到矽谷,並在史丹佛大學的邀請之下,進入那裡的了應用物理與材料科學博士班。可惜學校才開課兩天,Elon 就後悔了,他決定離開史丹佛,與弟弟 Kimbal Musk 開始一起創業。

那是瀏覽器逐漸普及,網路創業剛剛萌芽的 1995 年,兩兄弟於是創辦了一家線上內容出版公司 Zip2。經過四年努力,Zip2 在 1999 年成功以 3 億美金高價賣給了康柏電腦旗下的 AltaVista 入口網站,Elon 也第一次嘗到創業成功的滋味。

雖然下半輩子已經不愁吃穿,但 Elon 並沒有在那裡停下來,相反的,他立刻著手創辦第二個 Startup,名為 X.com 的全方位網路金融服務公司。不久後,X.com 與 Confinity 合併,成為了 PayPal。接著在雙方團隊共同努力之下,PayPal 成為了北美最成功的網路第三方支付服務,並且在 2002 年成功掛牌納斯達克,不久後又被 eBay 併購,價格高達 15 億美金。以 PayPal 掛牌時 Elon 擁有該公司的 11.7% 股份計算,與 eBay 的這筆交易他就進帳了近 1.8 億美金。

這下 Elon 又更加不愁吃穿,但他仍舊沒有絲毫暫停的意思。2002 年 6 月,與 eBay 的交易都還沒塵埃落定,他又創辦了民用太空火箭發射公司 SpaceX。2003 年,他接著帶頭投資 Tesla。Elon 一路用自己的人脈與存款支持 SpaceX 與 Tesla 兩家公司的發展,過程中一度要散盡家產,但 Tesla 的管理問題不斷惡化,2009 年起他還得同時兼任兩邊的執行長。

幸好在 Elon 的努力推動下,SpaceX 於 2008 年得到美國太空總署 16 億美金的長期合約,而 Tesla 最後也成功掛牌上市,如今市值超過 190 億美元。年僅 42 歲,Elon 已經有了這麼多輝煌的成就,接著還想著手建造「Hyperloop」與超音速客機等劃時代交通工具。真的很難想像這個年輕人的一生,將會為人類社會帶來多大的貢獻。有些人說他是下一個 Steve Jobs,我倒覺得那可能低估了 Elon Musk 真正的潛力。

矽谷之所以是矽谷,就是有 Elon Musk 這種硬派連續創業者,他們奮鬥不懈的精神,值得太平洋彼岸的我們努力效法。

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(本文編輯後刊登於 2013 年 9 月號《GQ》雜誌; Photo via Steve Jurvetson, CC License)

Reid Hoffman: 成功職涯的三個秘密

May 14th, 2013

Reid Hoffman: 3 Secrets of Highly Successful Graduates

一年一度的畢業季來到,各位「準社會新鮮人」們對自己的未來或許有些惶恐。

近期在 Business Insider 上看到 LinkedIn 創辦人 Reid Hoffman 發表的「3 Secrets of Highly Successful Graduates」的投影片, 整理了他認為從「畢業」到「成功職涯」間年輕人該知道的種種關鍵,我認為非常有「Insights」,也非常精準到位。建議大家花點時間把它從頭看完,在這邊擷取一些重點,加入我個人的看法與經驗,與大家分享。

誰是 Reid Hoffman?

(取自我幫他的新書《人生是永遠的測試版》所寫的推薦文)

Reid Hoffman 是我的偶像。

他是一個非常成功的連續創業者。早在 1997 年 — 沒錯,比 Facebook 還早 7 年 — Hoffman 就創辦了社群網站 SocialNet.com,緊接著,1998 年,他又參與創辦了北美最大線上金流服務 PayPal。

在 2000 年代初期那段北美網路付費大亂戰時期,他一肩扛起了 PayPal 的對外夥伴關係,多次在 PayPal 與 PayPal 依附生存的拍賣網站 eBay 間產生危機,隨時可能威脅到 PayPal 生死存亡的關鍵時刻,Hoffman 靠著他巧妙的手腕化解了緊急狀況,最終有驚無險的帶著 PayPal 於 2002 年成功上市,成為達康股災後第一個掛牌的網路公司,同年並被 eBay 以 15 億美金的天價收購。

接著他創辦了商務社交網站 LinkedIn,一路帶領該平台成長至 1.8 億會員,於 2011 年又成功掛牌上市。時至今日,LinkedIn 的市值已突破美金 170 億,是北美最成功的求職服務提供者。

自從 PayPal 成功上市之後,Hoffman 就開始積極的幫助創業後進,前後投資了包括 Facebook、Zynga 等超過 80 家新創公司,是一位非常成功的天使投資人。而在 LinkedIn 掛牌後,Hoffman 更直接轉戰創投,加入矽谷頂尖的 Greylock Partners,正式成為一位全職的新創投資人。

有這樣顯赫的創業資歷,由 Hoffman 來說該怎麼用創業者的態度去面對人生,我想是再合適不過的人選。

我的未來在哪裡?

They Don't Feel Ready

除了學術、觀念,大學理論上也該同時幫助你準備好在真實世界生存、有一番作為。可惜世界變動得太快了,而大學沒有跟上。穩定的工作正在消失,競爭越來越全球化,而且世界的變動還有持續加快的現象,所以你們當然會覺得徬徨。

但其實那沒有關係,事實上,對未來的不確定感永遠都不會消失。在一個變動如此快速的世界,管理職涯變成一輩子的工作。Hoffman 花了 15 年的時間才找到他的熱情,我則花了 10 年的時間。希望接下來的一些內幕,可以幫大家省去幾年的摸索。

成功職涯的秘密 #1:競爭

What Should I Do

我該去什麼公司上班?我該做什麼工作?這些問題其實都是錯誤的問題。因為職場其實是一個「市場」,重點不是「你」要什麼,不只是你要什麼,重點是「其他人」都要些什麼。你夢想中的工作,往往也是許多人夢想中的工作 — 在一個市場裡面,任何不錯的東西都會有很多人競逐。

Competitive Advantage

所以重點是「打敗競爭」,而你需要的是「競爭優勢」。競爭優勢是什麼?你的「資產」、你的「抱負」與「市場現實」。你的資產是你目前為止人生累積的東西,你的抱負是你想要做的事情,而市場現實則是人們願意付錢請你做的事情。

best career

最棒的職涯是在符合市場現實的道路上,用你的資產追逐你的抱負。你必須要了解市場現實,而最簡單的方法就是去問別人「我如何幫忙」。事實上,你會發現很多人需要你懂的東西 — 相信我,多數企業對「社群」的了解,遠遠不及你的十分之一。

成功職涯的秘密 #2:人際網路

Build Network

在真實的世界,人掌握資源、機會與資訊。要完成任何事情,你幾乎都需要經過人。所以積極的與人交往是非常重要的,尤其是那些已經在你想要去的地方的人。透過朋友幫你介紹朋友是認識這些人最好的方法,所以你需要一個人際網路 — 如果你有 200 個朋友,事實上你的三度人際裡面就有會 200 萬人左右 (在北美商務社交主要是 LinkedIn,但在台灣 Facebook 似乎取代了這個地位)。

成功職涯的秘密 #3:風險

Try

學校懲罰學生的錯誤,但在真實的世界,你事實上不知道最棒的方法是什麼,直到你去嘗試為止。犯錯其實是學習的一部分,當你不知道什麼事情是不是如你想像的一般,答案幾乎往往都是「那就試試看吧」。

Intelligent Risk

只要你確定這個嘗試不會殺死你,那就可以承擔這個「聰明的風險」。事實上,在變動快速的世界,不冒任何風險反而是最差的事情 (看看馬政府正在把我們帶去的窘境你就會了解)。

Less Paying Jobs

舉例來說,不要拒絕一個會讓你學到超多的工作,只因為它付的薪水比較少。年輕人應該先把「學習」當成最重要的功課,才能了解自己的資產、抱負與市場現實到底是什麼。更不要拒絕一個職涯路線,只是因為大家都告訴你那風險很高 — 事實上,風險越高的路線,競爭就越低 (嘗試超高風險的創辦 appWorks 路線到現在,嚴格來說還沒有碰到任何競爭)。

Capital Risk

當然如果失敗代表著一身臭名、破產,或是任何無法彌補的生涯損失,那請千萬不要接受那樣的風險 — 無論政府如何告訴你,大多數的時候貸款進行早期創業代表的就是破產風險。

無論如何,面對職涯的機會與風險,不確定性將會永遠存在。那些最好的機會,往往也是最多問號環繞的。因為當事情無法預測時,人們總是直覺的避免它們。當你願意冒聰明的風險,你才有機會找到那些人們錯過的機會。

Learn More, Do More, Be More

恭喜大家畢業了,但畢業不是學習的終點。事實上,每個人終其一生都是「半成品」 。每天都會有新的機會,讓你可以學更多、做更多、變成更厲害的人。在真實的世界,每天都是期末考日。如果你不成長,就是在萎縮。如果你沒有前進,就是在後退。

努力發展你的競爭優勢,建立你的人際網路,然後冒聰明的風險。

如果不從現在開始,還要等到什麼時候呢?

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歡迎加入第七屆 appWorks 育成計畫,和我們一起聰明的冒險

(Images via BI)

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