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《創業》文摘 / 你不應該創業, 如果只想要賺錢

March 12th, 2015

5-28 插圖 from 創業 Entrepreneurship by 林之晨

本文摘自我的新書《創業》第五章「關於成功」

在外流浪了 8 年,2010 搬回台灣後,一開始最不習慣的就是整個社會對錢這個字的迷戀程度,比起離開前感覺病態了好幾倍。打開電視,翻開報章,永遠不會缺少誰多有錢,怎樣有錢、賺錢術、摳門術等等話題。

一個資本主義社會,加上灑狗血的大眾媒體渲染,整體文化會有這樣的發展,倒是很難責怪任何人。不過令人擔心的,是人們開始用錢做為決策的主要考量。尤其對於創業者來說,這是很危險的,特別是那些看到 Mark Zuckerberg 靠著創辦 Facebook,年紀輕輕就登上富比世排行榜,因此認為這是賺大錢途徑的人。

事實上如果要用金錢期望值衡量,創業比起去優質大公司上班,其實是一個較差的選項。以北美網路產業來說,每年都有上千家新公司創業,但最後轉虧為盈的不到一成,真正能走到上市的更是只有個位數。因此對創業整體來說,每個人平均有機會賺到的錢,其實是遠遠低於去一家好公司上班的。

所以你不應該創業,如果你只是想賺錢的話。

但人生也不只是錢而已。事實上,人生中最重要的東西,像是健康、家庭、友誼、世人的尊敬、真心的快樂,大多是錢無法買到的。這些我們想要、需要的東西,真正的名字是財富,而只有財富中少數可以用錢買到的物質,我們才叫做財產。

一開始其實是沒有錢的,種田的農夫,收成了之後就拿著稻米,去和牧場主人交換羊奶。農夫不需要那麼多米,但早餐可以來杯羊奶。牧場主人不需要那麼多羊奶,但晚餐可以吃米飯當主食。這樣的交易讓農夫與牧場主人用多餘、不需要的東西,換來缺乏、想要的東西,也就是讓雙方都更加富有,是非常棒的結果,所以我們逐漸演化成專業分工,再來交換產品的社會。

但以物易物終究有它的極限,做小提琴的工匠跟鑄劍的鐵匠,畢竟很難互相交換太多次產品,所以我們又發明了錢這個中間質,來幫助我們換得想要的東西。所以錢存在的目的不是為了累積,而是讓我們可以更有效率的把作品換成中間質,然後再拿中間質去換得我們更想要、更需要的東西。如果我們已經擁有了所有想要的東西,那錢便失去了存在的意義。所以我們看到尹衍樑、巴菲特、比爾蓋茲等真正富有的人,把他們畢生的積蓄都捐獻出去,但他們並不會因此變得不富有,因為當他們的人生已了無缺憾,再多錢在銀行也無法讓他們的財富有任何增加。反而當他們看到這些閒置的錢被用來幫助弱勢者得到他們需要的東西,他們的人生還更充足。因此累積錢不是累積財富,累積錢只是為了能夠換得自己想要的財富。

賺到「錢以外的財富」

如此一來我們就可以解釋,為什麼當創業是相對較差的賺錢方式,還是有很多人會決定出來一試。因為在創業過程中,你可以不必透過錢,就累積到很多你想要的財富。當你做出一個自己很滿意的產品,當你學習到行銷、業務、領導、管理等等重要知識,當你得到客戶滿意的讚美,當你解決了一個很難的問題,當你每天都發現自己比昨天還要進步許多,當你給了夥伴們一個很棒的工作環境,當你把一個個陌生人慢慢變成忠實的顧客,當你說服一個個好投資人加入你的股東行列,這些,都是在大公司,拿到再多薪水、分紅也不能幫你買到人生經歷。

而從財富的角度,我們也能夠解釋為什麼只有少數創業者非常成功,而大多數卻是失敗收場。一家新創公司最終必須要從市場上賺取足夠的利潤,才能生存下來。而讓消費者願意付錢的方法,就是為他們創造財富,也就是創造出他們想要的東西。所以,成功的公司說穿了,就是做出了人們想要的產品,並且是市場價值遠遠超過成本的產品,蘋果就是其中最好的例子。而失敗的公司,往往不是做出沒人要的產品,就是成本遠遠大過市場願意購買的價格。

所以創業的重點不是錢,創業的重點是創造財富,為你的顧客,為你的股東,為你的員工,還有為你自己。唯有當你真正了解每個人想要的是什麼,創業才有可能成功,你也才有可能換到自己想要的東西。因此創業者別光講錢,想清楚什麼是客人的財富,才是成功真正的途徑。

《創業》文摘到此告一段落,更多內容請看:

創業 (Entrepreneurship) - 林之晨

當老闆不是創業的好理由

October 9th, 2014

Paul Graham, YC, on cofounders

每個創業者都有他的理由,但根據這些年的經驗,其中許多不是很好的理由,例如:

A. 我想要當老闆

尤其是在大公司工作過的人,常常會有種大老闆很威風,一聲令下整個公司動起來的印象,渴望某天也能像他一樣。

但事實是大老闆其實沒那麼威風。他不僅每天要排解 BU、副總之間各式各樣的爭執,甚是衝突,還要面對重要幹部被挖角、媒體負面報導、對手透過政府、法律途徑扯後腿,與在資本市場上被襲擊等各種突如其來的厄運。

再說即便你真的很期盼這樣刺激的人生,透過創業成為大公司老闆的機率,恐怕遠遠低過爬企業階梯上去的機率 ─ 光光在台灣,每年就有 10 萬家新創企業被設立,最後能夠變成上市公司的,通常不到 30 家。另一方面,1,539 家上市櫃公司,平均每年換掉的總經理數量,恐怕超過 100 個。(註)

更重要的是,大公司的老闆或許有你不知道的苦,但至少真的擁有發號施令的權力。然而身為沒錢、沒名、沒用戶基礎,也沒有集團光環的新創公司老闆,別說客戶、通路、媒體、投資人不甩你,連供應商、代工廠、員工往往也都要求爺爺告奶奶才能得到。

所以,想當威風八面的老闆,創業真的不是一個好選項。

B. 我想要彈性的工作時間

另外有些人會說,我想當創業者,因為工作時間很彈性。創業者的時間的確很彈性,因為你可以自由選擇每天要工作哪 16 個小時。剛剛說了,創業者沒錢、沒名、沒用戶基礎、也沒有集團光環,因此你唯一有的,就是可以投入比別人多的時間。或者說,如果你不投入比人家多的時間,如何克服沒錢、沒名、沒用戶基礎、沒集團光環等天生的劣勢?別懷疑,商業是個不公平競爭的世界。

所以你的確再也不用打卡、擔心遲到,但另一方面,你也再也不會真的下班。無論你在吃飯、在洗澡、在看電影、在做夢,腦中不斷反覆思考的,都是如何突破眼前的這些難關。

C. 做一個我主導的完美產品

很多在大公司產品部門待過的人,都會厭惡那種工作起來綁手綁腳,沒辦法自由揮灑,沒辦法做出心目中完美產品的感覺。因此他們想要創業,自己作主開發產品。但創業其實遠遠超過一個完美的產品,但在那之前,糟糕的是多數人心目中的完美產品,往往沒有考量到現實中種種的固定與變動成本,也沒有體悟到消費者面對的學習門檻,以及他們的時間與預算限制。

因此,當這些完美主義者好不容易把產品刻出來,通常會立刻碰到嚴重的「行銷」問題。他們往往會安慰自己,我的產品非常好,只是消費者不知道。但好的創業,其實是從「做出消費者想要的產品」開始的。貼著市場開發,本來就有非常多的限制。如果只是想要盡情的揮灑,做個自爽的產品,那其實利用下班時間開發就好,不需要賭上職業生涯去創業。

D. 我只希望有很多用戶

這種創業者比 C 類的好一些,他們的確有想要貼著市場開發,但把產品的成功與創業的成功搞混了。很多人用的產品,不一定能產生出好的商業模式,否則各大新聞網也不會過得這麼苦。有好商業模式的產品,也不一定就要很多人用,舉例來說,FashionGuide 的流量絕對不算大,但它可以產生的年營業額,遠遠超過所有討論區型網站。

況且如果真的只是想做很多人用的產品,那麼去 Google、Yahoo,甚至 Pixnet 上班,恐怕還快一點。每年有那麼多團隊創業,但真的能做出影響眾人產品的,其實是微乎其微。

E. 我希望賺大錢

最後,跟 A-D 這些理想派不同的,還有一種比效現實的人,那就是想靠創業賺大錢的。這個目標也沒什麼不好,只是方法恐怕要再細細思考。創業是 1% 成功者拿走 99% 回報,99% 失敗者賠光老本的賽局,且運氣佔了 30-50% 的成份。要在這樣的遊戲規則裡面賺大錢,不是沒有機會,但標準差實在太高。

另一方面,在對的時間點加入快速成長企業,靠技術股、員工選擇權賺大錢,成功的機率則有高達 10%,甚至 20% ─ 想想過去 15 年,台灣有多少人靠著加入台積電、聯發科賺到大錢,就可以知道。所以如果真的是為了錢,那選一家好的成長性企業加入,絕對是更好的方法。

PS. 如果連哪一家成長性企業值得加入都還看不出來,那真的更不該創業

偉大組織的實踐

所以最終,做一個受市場歡迎的產品只是創業的開始,建造一個可大可久的商業模式也只是它的過程。身為創業者,你會發現你真正在做的,其實是實踐一個偉大的組織,一個能夠不斷與時俱進,為市場、員工、股東、合作夥伴創造真正多贏、真正長期價值的人類體系。

如果不是為了這個原因,那我真的奉勸你不要輕易創業。

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註:當然上市公司不全都是大企業,但能夠 IPO 絕對是達到了相當的營業規模門檻

(Photo via ddaarryynn, CC License)

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