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從 Google 中國事件 看創辦人的價值

January 21st, 2010 by Jamie


(上圖:Google 共同創辦人瑟給‧布林)

自從上周 Google 為了抗議中國政府不合理的網路內容過濾,以及可能涉及透過駭客和內賊,對其網站上的使用者資料和原始碼,進行竊取的行為,而爆發退出中國的事件以來,市場上又傳出了許多新內情。其中讓我覺得感想最深的,莫過是各家媒體,對於 Google 共同創辦人瑟給‧布林 (Sergey Brin),在 Google 這番”壯舉”背後所扮演的角色,所作得描寫

原來,布林是個出生於蘇聯鐵幕下的孩子,他身為數學家的父親出自猶太血統,在求學與工作的過程,受盡不平等的待遇,為了讓布林有更好的機會和教育,他帶著全家出走到美國。這樣的生長過程,造就了布林對於人權和企業社會責任的重視,而就是在他的主張下,衍生出了 Google 的”不為惡 (Don’t be evil.)”企業精神。

所以自始至終,布林都反對 Google 進中國這件事情,認為向中國政府不合理的一言堂制度屈服,是一件違反 Google 精神的作法。但是在另一位創辦人賴瑞‧佩吉 (Larry Page – 著名的 Page Rank 就是用他命名的) 和 Google 執行長艾瑞克‧舒密 (Eric Schmidt),以進中國可以從內部刺激改革為由,不斷遊說之下,布林終於點頭,而 Google 也就在 06 年半推半就的進了中國。

可惜三年之後,Google 在中國非但沒有帶來言論自由的開放,反而還變成標靶,於是在布林的主導之下,Google 決定攤牌。

從這個事件如此的演進過程,我們看到了一個創辦人對於組織的影響力。換作是一個專業經理人,由於績效評估多半著重短期表現,是絕不可能冒著放棄中國大餅的風險,來執行這樣的策略。相對的,由於公司就像自己的孩子,創辦人會有較多的興趣,放在公司的長期發展上,因此會有不一樣的視野,也才會去推動這樣的一個策略

當然不是每個策略都一定會成功,也沒有人能保證 Google 退出中國,對他們長期只有好處沒有壞處。但是我的重點在於,當一個組織擁有有力的創辦人,可以給公司在策略思考上,帶來另一個面向的刺激,和長線短線間的平衡。這是非常難能可貴的,也就是為什麼像鴻海、廣達、台積這些公司,都能夠在開國元老的帶領之下,頻頻渡過低潮。反觀聯電、微軟,在曹老和比爾‧蓋茲走後,就好像失去了靈魂一樣。

所以創辦人這個角色,對於組織長期的興衰,絕對是非常重要的,這點,希望與各位創業的朋友共同勉勵。

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