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山雨欲來的地圖大戰

March 10th, 2010 by Jamie

今天 (3/9) 的北美科技圈真精彩,幾家大廠都趕在一年一度的南南西大拜拜 (SXSW) 前,迫不及待的宣布在 LBS (Location-Based Services 一種根據使用者所在區域來提供相關資訊的服務) 方面的新進展,一場地圖大戰眼看即將開打。

話說去 (2009) 年中,正當 Twitter 這個話題有點炒到冷掉的時候,Foursquare 剛好異軍突起 (見稍早介紹),於是逐漸取代推特,變成新一代媒體寵兒。

在這些科技網誌的推波助瀾下,半年多來 FS 突飛猛進,不但流量大幅成長 (下圖),也談下了 Bravo 電視台拉斯維加斯購物中心等好幾個重要的贊助合約。

這樣的爆炸性成長,加上驚人的商業模式,搞得前兩任新人王 Twitter 和 Facebook 相當緊張,所以才會趕忙加入 LBS 這個戰局,想要消消 Foursquare 的氣燄。

而好巧不巧的是,三個公司通通選在今天發布重大消息。FB 方面,宣布了將開始支援所在地更新。Twitter 這廂也不惶多讓,開放給大家可以附註所在地。面對兩大社群平台的圍剿,FS 也發佈了新的商家工具,想要藉此拉開差距。

所以看來 TechCrunch 猜對了,今年的 SXSW 的確會是個 LBS 年,這場大戰也大概無可避免。問題是,除了看三強廝殺之外,想要開發 LBS 的中文團隊,有什麼要注意的事情呢?

重點還是應用

千萬不要被 LBS 這個名字騙了,重點真的不是誰在哪裡,這些地點關係都只是資料而已,最後還是你怎麼樣能夠利用這些數據,提供給使用者有價值資訊和服務。也就是說,當使用者告訴你他所在的位置,你應該要回過頭來告訴他附近有什麼好玩的、好吃的、好看的,告訴他他的哪個朋友也在附近,最近的免費無線上網在哪裡,這些才是牛肉的所在。

手機版本是基本需求

如果不能走到哪裡,打開手機,就可以使用你的服務,那什麼 LBS 都是白搭。所以,要做 LBS,手機可以上的網站是最基本的,而最好有手機應用可以下載。

讓使用者主導

FS 的成功告訴我們一個關鍵,大家喜歡主導,喜歡自己跟你說他在哪裡,不喜歡你去窺探他在哪。這中間有太多因素了,除了對於隱私權有掌控的感覺之外,還有人們喜歡愛現的本性。所以,就放他們自由吧!

得分、升級、徽章、特權

Foursquare 的另一個特色,是把這些社交遊戲 (social gaming) 的原素,發揮得淋漓盡致。尤其是讓使用者可以變成餐廳的市長,擁有獨享的折扣,都是會讓人上癮,想要長期持續使用的原因。

明確的商業模式

最後,讓 FB 和 Twitter 這麼在意 FS 原因,就是這個服務切入的角度,讓他有了很明確的商業模式,所以才能在短時間內,談下那麼多贊助合約。既然是地點相關服務,就可以觸即生意的場所,當你專注在串連使用者和這些商家時,自然而然就會有賺錢的機會。

結論

中文 LBS 絕對還有很大的發揮空間,這次 appWorks 的申請過程,也看到許多相關的提案,我期待我們可以在這個領域趕快追上英文市場的潮流。

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