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Google TV ─ 封閉和開放間的戰爭延燒到客廳 卻是你的創業機會

May 24th, 2010 by Jamie

還記得一個多月前在 FB 頁上介紹的,由瑞典 People of Lava 公司開發的 Android 電視嗎?當時就覺得這是絕佳的主意,能在電視上享受 Android 的各種好處,上網、看照片、加上 Youtube、Facebook、Twitter、Google Earth 等各種應用,光聽就覺得讓人迫不及待。

果然,連 Google 自己都覺得這是一個好主意。所以,在上周一年一年度的開發者大拜拜 Google I/O 上,他們推出了 Google TV (詳情可參考中文癮科技的報導)。

Google TV 是什麼?其實說穿了,他就是一套修改過的 Android 作業系統。由於電視的使用方式和智慧手機有很多不同,所以 Android 的介面必須要經過一些調整,才能讓你在電視上使用時,獲得比較好的用戶經驗。

平台策略

從 30,000 英呎的高空看過去,其實 G-TV 和 Google 這兩三年來不斷從應用層面,往下跨入平台層面的走向,非常得一致。無論是 Chrome 瀏覽器、智慧手機 Android OS 或是 Chrome OS,都是 Google 從一個單純的網路應用 (Web Apps)提供者,走向用戶端,試圖掌控更多使用經驗的例子。

客廳 ─ 微軟和 Apple 的傷心地

不過,Google 並不是第一個試著跨入客廳的軟體商。這件事情,微軟 (Microsoft) 和蘋果這兩家更老牌的作業系統廠,早就已經嘗試許久。Microsoft 從十年前 Windows 2000 時就已經在推媒體服務套件 (Media Services),而蘋果也在2007 高調推出 Apple TV。

不過這兩種產品,都沒有獲得可觀的消費者採用。Windows Media Server 的問題是太肥大,作業系統本身還要收費,機上盒的廠商根本無法組合出一個有經濟效益的產品。而 Apple TV 的問題則是封閉,只能播放從 iTunes 購買來的影片,效益太少所以無法吸引採購。

Android 的成功經驗

而挾著後進者優勢的 Google TV,剛好可以從前面兩個先進者的錯誤中學習。他們決定採用超輕量 (又免費) 的 Android 作業系統,然後再走開放路線,讓這個平台可以有無限可能。所以硬體廠可以根據自己的需求,再去修改介面、添加功能,來製作出特殊化的產品,例如:Sony 決定直接把 Google TV 作業系統灌進他們的電視裡面,而羅技則是要推出一個獨立的機上盒。

應用市集

除了作業系統本身,Google TV 背後還夾帶著一個應用生態系。開發者和創業團隊,將可以針對電視的使用經驗,去開發出有趣的遊戲,和各種好用的軟體。這就是 iPhone 和 iPad 成功的關鍵,也是 Apple TV 失敗的主因。如果 Google 能夠有效的吸引來開發商,他將會讓 Google TV 獲得更多消費者的青睞,也會讓軟體開發商能夠有機會獲得可觀的營收。

Google TV 令人失望嗎?

所以,現在看來,Google TV 的介面或許就像 Friday 說得一樣沒什麼值得一提的,特別是當 Boxee 已經在前面立下了這麼好的典範。


Boxee Beta from boxee on Vimeo.

但是,我想點出的是他背後開放平台策略的重要。電視供應鏈交錯複雜的形勢,其實某種程度上和 Android 成功穿透的手機產業非常類似。所以我認為 Google 把 Android 的經驗拿來套用,其實有相當高的成功機率。更重要的是,對於創業團隊來說,如果 Google TV 成功了,你們也等於多出了一個的舞台。所以,我想,我們應該可以抱持著樂觀其成的態度。

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