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從 Techmeme 看新聞業的兩個未來:編輯力和影響力

July 13th, 2010 by Jamie

自從搬回台灣之後,馬不停蹄的拜訪了許多「傳統媒體業」(報紙、雜誌、廣告) 的先進。發現大家最關心的問題,大概還是都圍繞在一個重點:iPad 來臨,我們的未來在哪裡?

網路革命

但是如果你仔細想想,這個問題其實本身是沒有任何意義的。為什麼?因為 iPad 它基本上就是一個「行動上網裝置」,除了在「互動經驗」上稍有不同,說穿了他其實就是網路的一個縮影。而說到網路革命,更不是從昨天才開始的,老早就已經超過 15 年的時間了。所以如果一個媒體到今天還沒有釐清自己在網路上到底是什麼定位,自己的網路策略到底是什麼,那談什麼 iPad 不 iPad,基本上是沒有意思的。

這就有點像大家都已經在改用行動電話了,你卻還在想怎麼把家用電話的機子做得像手機一點,看看能不能混過去一樣。如果不能從根本認定網路將成為此後資訊的最主要來源,從根本擁抱網路,那麼其他的事情說穿了也是白搭。(關於雜誌的 iPad 策略,也可以參考先前寫的「親愛的出版社, 我要的不是雜誌 iPad 化啊!」一文。)

媒體人的優勢

不過一旦你準備好了擁抱網路,其實你是有很多優勢的,而其中最重要的是編輯力和影響力。網路背後代表的是一個資訊的爆炸,所以人們需要的是某個人,或是某個服務,幫他們把資料整理好,讓他們可以更輕鬆的消化。

其中一個好例子就是由 MMDays (FridayWednesday) 所開發的「新語 Newspeak」服務,透過計算一則新聞在社群媒體上被分享的熱度,來幫讀者找出重要的訊息。

而另外一個我比較關心的發展,是比新語在更進一步,也是傳統媒體可以使得上力的,像 Techmeme 這樣的「人機合作」新模式。

從編輯力到影響力

Techmeme 是由前任英特爾工程師蓋博‧李維拉 (Gabe Rivera) 在 2005 所創。一開始,蓋博只是想透過工作之餘,開發一套演算法,來幫大家整理出每天重要的新聞。過了兩三年,在蓋博不斷的精進之下,Techmeme 的演算法總算稍有成績,所以這個服務也開始見到北美創業人的採用。

但是蓋博發現光是機器永遠是不夠的,他的網站推薦的文章,總是不能十分的精準。於是終於在 2008 年底的時候,他下了一個非常重大的決定,就是幫 Techmeme 這個服務加入了一雙編輯,「人工智慧」達不到的地方,他決定靠「工人智慧」來解決。結果文章推薦的品質大大的提升,而之後發生的事,就像大家常說的,都是歷史了。

今日的 Techmeme,已經發展到有 5 位編輯的規模。由於文章的準確度極高,已經變成了北美科技人賴以為生的新聞資訊來源。很多人甚至常說只要靠 Techmeme 和 Hacker News,就不會錯過任何科技圈的重要消息。

而這樣強大的編輯力,當然也帶來了強大的影響力。在北美的科技部落圈,擠進 Techmeme,已經成為很多人寫作的重點之一。另外,Techmeme Leaderboard 更是大家看一個部落格影響力的重要指標。

在科技圈成功之後,Techmeme 把同樣的模式帶到了其他的領域,像是政治、媒體等,也獲得了不少的採用。

不過最最重要的是,到了今天,紐約時報也終於承認了 Techmeme 模式的強大,不得不給他一篇非常正面的報導

你可以成為 Techmeme

也就是說,在美國,由於資訊爆炸,新聞網站已經逐漸失去的他的地位,取而代之的,是 Techmeme 這類型的「新聞彙整 (News Aggregator)」網站。說得更狠一點,就是紐約時報在網路新聞這個領域,已經玩輸了原生媒體,往後只能任由像 Techmeme 這些服務,來主宰誰會看到 NY Times 或其他來源產生的新聞。

所以說,各位報社,你還要繼續把紐約時報當成你們的領頭羊,等著看他們有什麼網路策略,然後再來決定你要走的路嗎?還是你要把握你的編輯力優勢,趁現在趕快把他拿來做成一個彙整服務網站,去提供人們一個最有效的新聞來源管道呢?

無論如何,我相信類似 Techmeme 這樣的「內容入口」,絕對是網路新聞和數位內容未來非常重要的發展方向,我們也將會看到許多的創新在這個領域發生。有興趣用類似主題創業的朋友,也歡迎跟我聯絡。(還有 Friday 和 Wednesday,你們還不趕快出來創業,變成台灣的 Gabe。)

另外,7 月份 Jamie’s Startup Mixer 將在本周四 (7/15) 6:30 於香檳登場,詳情請見 Facebook 活動頁面,到時候見。

(Photo via NY Times)

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