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千萬不要只有一顆雞蛋

July 14th, 2010 by Jamie

前幾天在 TechCrunch 上有一篇非常不錯的客座文章,標題叫作「Entrepreneur: You’re No Steve Jobs, So Look Before You Leap (創業人:你不是賈伯斯,所以請把功課做足)」,是由一位目前任職於哈佛 (Harvard) 和柏克萊 (UC Berkeley) 的維維克‧瓦德哈 (Vivek Wadhwa) 的教授所寫。瓦教授專門研究科技創業,長期在美國商業周刊 (BusinessWeek) 撰寫專欄,更是好幾家新創公司的顧問,所以寫起創業分析來顯得特別犀利。(順帶一提,他也是我紐約大學史騰商學院的學長。)

並非人人都是食神

至於這篇文章的重點,主要是要叫大家要破除心中不切實際的幻想,認為「把產品做出來,客戶自然就會來」(Build it, they will come.)。很多人都以為自己也可以像賈伯,窩在「秘密基地」(其實是家裡的房間) 研發一個超強的產品,等到有一天把這個超炫的東西在一個大型記者會上宣告給世人,全球都會為之瘋狂,訂單也會像雪片一般的飛來。

問題是,真實世界根本不是你想的那樣,甚至賈伯也不是你想得那樣。客戶的需求是需要「驗證」的,需要透過不斷的測試、轉換方向、改良、精進,直到有一天終於把你的產品修成客戶想要的東西 (請參考先前「精實創業模式」相關文章)。而這件事情,雖然你看不到,但蘋果其實是偷偷在做的。他故意讓你以為他沒有,其實光一個 iPad 上市前,Apple 就秘密辦了非常多場焦點團體 (focus groups),認真的研究使用者會如何和這樣的裝置互動,來修改軟體的細節。

一顆雞蛋的問題

而從「別閉門造車」這個觀念延伸而來的,就是創業團隊也千萬不要只有一個「產品」。因為市場是未知的,如果你把畢生精力都投注在一顆雞蛋上,當他孵不出個屁,或是孵出一個沒有人要的畸形兒,但你已經彈盡援絕,那不就沒戲唱了。(當然也不能有太多產品,否則還是很快會把資源耗盡。)

或許你會說,蘋果可以一支 iPhone 打天下,一台 iPad 賣到全世界,為什麼你不行。問題是,賈伯的公司,絕對不只 iPhone 一個產品。如果 Apple TV 賣不好,他至少還有暢銷的 iPod 在撐著。

更重要的是,就連蘋果這麼神的公司,都會做出消費者不買單的 Apple TV,和最近收訊問題越來越大,被美國非常重要的「消費者報告」,列為「不推薦」的 iPhone 4 這些問題兒童了,那你身為一個創業團隊,又怎麼能保證一招就可以讓擊中消費者的要害?

你應該向賈伯學的事

所以,身為創業團隊,千萬別盲目的從外表去揣摩蘋果的成功。最重要的原則是必須要在有限的資源下,多方實驗去深入了解客戶的胃口,才能夠有機會在資源耗盡前,找出一個可以滿足他們需要的產品。

不過也就像上次的「蘋果如何在七年內從谷底翻身並達到世界之頂?」一文說得一樣,如果仔細分析,賈伯成功的背後,還是有許多值得你學習的事情。除了上次的 10 個重點,瓦教授這次文章最後所提的五個「賈伯基本原則」(其實是由「精實創業模式」的發明人艾瑞克‧萊斯 (Eric Ries) 所提出的),我覺得也相當的值得參考:

  • 堅持做出更符合願景 (和客戶需求的產品) — 不停的改進、改進、改進
  • 選擇有潛力的市場
  • 努力的去了解客戶的想法,然後針對那些「設計」可以創造價值的問題去解決
  • 嘗試一些產品,但是千萬別太多,保住資源才能做更多實驗
  • 一旦發現一個產品不行,趕快重新來過

最後,本周四 (7/15) 別忘了來參加七月號 Jamie’s Startup Mixer,我們到時候見。

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