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創業不是你想的那樣

July 23rd, 2010 by Jamie

這幾天在溫習保羅‧葛蘭 (Paul Graham 見前文介紹) 的舊文章,其中一篇,現在回頭去看特別有感覺。

我很喜歡有工作經驗,然後再跳出來創業的團隊,因為他們往往對產業有比較深入的了解,對於一個組織如何運作,也有比較合理的期望。不過這些人也往往會把創業和先前的工作比較,而葛兄的這篇文章,就是談這中間很不一樣的地方。

這篇文章叫做「What Startups Are Really Like (創業到底是什麼情況)」,是他向參與過 Y-Combinator 育成計畫的創業團隊,調查他們認為創業過程中最大的意外 (surprises),然後再從所得到的 100 多個回答,整理出來的結果。裡面很多內幕和小故事,我覺得非常值得準備創業的人參考。而正在創業的人,讀了之後應該也會跟我一樣有會心一笑的感覺。

照慣例, 我鼓勵大家直接連過去閱讀,而下面是參雜我自己的經驗,所作的整理:

請準備好跟共同創辦人結婚

你將會每天從早到晚跟他相處在一起,不要懷疑,你們會一起高興、一起難過、會擊掌、會大吵、會不理對方,然後又和解。而創辦的公司就像你們的小孩一樣,為了他的未來,你們會不惜犧牲一切。其中一個 YC 人說的好,你們就像結了婚一樣,除了上床那個部分以外。

創業就是你的人生

創業將會從早到晚都佔據你的腦袋,他一點都不像「工作」,因為你不會「下班」,就算你完成了一個進度,事情還是沒有結束。而且由於一切都發生得太快,時間將會過得很慢,一個禮拜的時間,感覺已經做了以前一個月的事情。

準備好心情大起大落

由於你全心全意都貫注在你的公司上,所以很容易心情跟著上上下下。今天,你可能覺得你是下一個 Facebook,明天,你又會覺得根本沒有希望。如果好一陣子都沒有好消息,整個團隊會陷入低迷的士氣。但是我要提醒你,要學會放少一點感情。歷史上成功的創業人,都有非常沮喪的過程,連現在意氣風發的賈伯,先前曾經瀕臨破產,被迫接受微軟的注資。

但也會很有趣

如果有任何事情,創業將會非常非常的有趣。記住,你是在改變這個世界,人生大概很難有比這個還有成就感的事情了。

最重要的是堅持

我常常說創業就像打棒球一樣,你知道你有一個打擊率,但是不知道哪次上場的時候會擊出安打,所以堅持是很重要的。多幫自己找幾個打數,不斷的提升自己的實力,堅持下去,總有一天你會打出什麼來。

這是一個長期抗戰

創業的另一個常態,就是他往往會比你想像中的還久。蘋果花了 20 幾年,才終於達到今天的地位。Google 和 Facebook 都是在成立將近 5 年後,才第一次獲利。而社群遊戲像是 Zynga 和神來也,也需要 3-4 年的時間。(不過你可以看到這件事情越來越快) 所以記得給你自己幾年的時間摸索,因為往往就是需要這些磨練,你才能真正的掌握市場的脈動。

由很多很多小事情組成

很多人幻想中的創業,就是有一個超強的 idea,把他化為產品推出,消費者為之瘋狂,自己也功成名就。但事實剛好完全相反,創業是有很多很多的小成功累積而成的,即使是 iPhone,也是從先前的 iPod 經驗累積而來的,即使是 iPod,前面兩代也是無人問津,即使是 Apple,也浮浮沉沉了十幾年。所以,最好的策略是多方嘗試,就像先前說的一樣,千萬不要只有一顆雞蛋,因為你根本不知道哪個籠子是好的。

從最簡單的產品開始

MVP 這個觀念我們談過很多次了,不過 YC 的朋友點出了一個我非常同意的重點,就是創業團隊往往是因為「愛面子」的心態,所以沒辦法真的實踐 MVP。我把這個稱作「藝術家心結」,因為藝術家往往是想要在同業中取得尊敬,更勝於讓觀賞者了解他們的創意。問題是創業是商業行為,所以千萬記住,你的重點是讓消費者買單,其他工程師覺得屌不屌,一點都不重要。

從一開始就接觸客戶

而 MVP 的功用就是讓你拿來接觸客戶,從很早就根據客戶的回饋來改進你的產品。典型的錯誤就是之前說的,窩在家理做沒人要的產品,卻自已為很有進度。大家的經驗是,使用者要的東西往往是非常容易做的,但是也是最容易被你忽略的,如果你不一開始就跟他們接觸,很難知道這些內幕。

勇於改變

由於使用者的需求是無法預測的,所以你必須要能夠接受改變,把使用者放在第一位,產品只是滿足他們的工具。採用 fast iteration 的策略,把開發周期壓縮到最短,讓產品的不斷的被調整,才能更快變成符合客戶需要的東西。

根本不用去想競爭對手

很多團隊都會神秘兮兮,深怕人家「偷走」他的 idea。你必須知道,全世界大概有 5,000 人都想到了同一件事情,大概有 200 個團隊都在做你想做的。重點根本不是 idea,而是你的執行力。唯有做得比他們快,比他們好,你才會有機會。但是這不是叫你不要去管他們在做什麼,相反的,你必須密切追蹤他們的一舉一動,才能確定你能夠執行的比他們好。

找客戶真的很難

不要懷疑,不會有太多人想管你在做什麼,所以重點是去找出那些會需要你產品的少數人。你必須試著從一開始就吸引一個社群,無論是靠 MVP 也好,靠你的網誌也好,在還沒有什麼東西前,就要開始累積這群可能會用你的產品的人。

別對合作案期望太高

別人沒有必要給你好處,而兩個臭皮匠加起來,也不一定會勝過一個諸葛亮。所以你必須要和別人合作,但是不要以為這樣可以解決全部的問題。你還是必須要把自己的客戶、產品做好,才會有事半功倍的效果。

投資人常常什麼都不懂

雖然我自己是投資人,而且很努力在鑽研,但是還是必須要承認,有時候我可能沒有你懂。所以不要覺得投資人說的都是對的,我們看到的範圍也許比較廣,但是你們是在第一線打仗的部隊,要有自己依照局勢判斷的能力。

你要學會演戲

而除了對投資人 (任何人) 的建議,要有獨立判斷的能力。你也要學會溝通的藝術,這將會是你創業過程中最重要的工具之一。除了要把你的公司賣給投資人,你還必須要把產品賣給客戶、合作夥伴、廣告商。

運氣也很重要

這點大概不用說明了,不過我要提醒的是,運氣在找準備好的人。所以就像某成功創業家說的一樣,唯有把自己滑到海中間,才有機會乘著下一波大浪衝上雲端。

同業非常非常重要

這就是我們創辦 appWorks 育成計畫,而且每個禮拜照三餐安排活動,促進團隊間的互相了解,互相合作的原因。也是我們每個月固定舉辦 Startup Mixer,希望把網路業的人拉得更接近的原因。

很難得到圈外人的尊重

或許你在網路圈、創業圈已經成為大家敬重的人士,但是出了這些圈子,你可能不會有什麼份量,因為他們沒辦法了解。不過你至少還有一個網站可以給人家看,想想當年張忠謀試著解釋「晶圓代工」給朋友聽的時候,是什麼樣的慘況,你已經比他幸運多了。

公司獲利後呢?

答案是當然一切都還沒結束,你會有員工,然後你必須要學會做一個好領袖,幫公司找到下一個成長,另一個方向。記住,創業是一個人生態度,不是一個工作,他沒有終點,也沒有休止的一天。

(Pic via dpstyles@flickr under CC license)
  • Jack

    希望有機會能參觀您的APPWORK,看看這些菁英如何能被您大改造。

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  • 那就約個時間來走走啊,你不是有我的 email?

  • mac

    的確,寫的很精準,實體商業有一些複雜,光有好idea太薄弱,還是有實際商業經驗成功機率會高一些,但也不能太多,多了大腦會拒絕一些奇佳卻奇異的idea,…讓心智模式作怪……

  • sc

    真實貼切的好文!只有親身走過,才知這些辛酸苦樂

  • Zhe

    您好 Jamie,很喜欢读你的文章,而且很多文章是看了一段时间以后体会越来越深。我也知道在成功的startup里idea是最不值钱的,可是如果你在做一个startup的过程中突然发现另外一个公司和你的idea一样,并且已经被报道,收购了,不知道你还会继续做吗?我现在就是遇到这个问题…

  • Zhe

    不过我一开始是觉得好玩开始做的,并不是一个serious的start-up

  • 這個要看該類型的服務發展的成熟度,還有沒有創新的空間,最好的例子就是 Facebook 崛起之前,Myspace 早就大紅大紫,也被 News Corp 以 $580MM 的天價收購。但由於社群平台還有很多創新空間,所以 Myspace 被收購後反應變慢,反而給了 FB 機會。

  • 歷史上也有很多無心插柳的成功案例

  • Aa17622

    很清楚,創業的確就是這樣。

  • Aa17622

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  • Anonymous

    关于Jamie提的MVP, 以下是我的实践经验/教训:
    ————————————————————————

    我经常看到许多网站产品几乎包罗万象,什么功能都有,但是用起来,要嘛不实用,不然就是稳定性不强,品质有问题。

    我自己也犯过这样的错误。

    在过去网秀只有制作精致3D珠宝的时期,我们是用减法。一开始也是想要做任何可以用3D表现的商品。后来,放弃了汽车,放弃了室内设计,放弃了衣服,放弃了家电产品,只留下珠宝。在珠宝类产品中,又放弃了珍珠,放弃了翡翠玉石,放弃了黄金首饰,只留下钻石首饰。光是钻石首饰,就练习过上千个,才将我们的制作水平,冲上了国际水平,在国内无出其右。这个过程,就前后花了将近两年才达成。

    直到今年初,我们才又回来开始选择黄金首饰制作。基于过去在钻石首饰上积累的对品质的要求,我们在黄金首饰上的制作,同样对自己要求极为苛刻的品质,终于赢得了来自欧洲的经典珠宝首饰批量订单。在上个月,我们的制作技术更升级到黄金收藏品的制作,并且也赢得了一级黄金收藏品公司的长期委托制作合约。

    然而,在去年初,我们也野心勃勃的想要开发珠宝电子商务产品,并且一口气规划了免费版、单店版、分销加盟版,以及商城版等系列产品,甚至连电子商务社群产品都一并规划了。可说是洋洋洒洒,包罗万象,产品齐全。

    可是,噩梦开始了。先是原定三个月就可以透过与外包合作商共同开发出来的产品,一直拖到去年底,才出来雏形,虽然也接了几张订单,但是产品总是不稳定,并且僵化,难以适应不同客户的多样化需求。

    直到我于今年初痛下决心,集中力量,先选择客户要求比较低的版本实施改进,并同时调整底层系统结构,让它具有较佳的客制化支持能力,才算开始恢复元气。

    如今网秀金钥匙珠宝电子商务产品,已经取得数十家珠宝企业注册开通采用。

    这样的经历,让我损失重大,并且明白了产品规划,要从最简单产品开始的道理。

    总结这段教训,我认为是我们存着工程师与艺术家的心态,一开始就想要做出一种有完整系列,功能齐全的产品线,多少有想要受到别人尊敬,想要炫耀我们的多种精致创意,更甚于用户实用性的心结。(套用Jamie的语言)我们关门构想的商业模式,也不见得是多数客户可以立即接受的。

    我痛改前非,未来规划产品,一定从最简单而有价值的产品(Minimum Valuable Product, MVP)开始,就如我们过去在3D珠宝成功的经验一般。未来,我们要开发新产品,会先只做核心的功能,将雏形做出来,就先送客户认证,再以客户回馈,进行优化,再逐步添加附属应用功能。

    我们也明白了做产品不能闭门造车,不能自以为是。客户会欢迎我们多样的创新概念,但是我们一定要从客户的实用需求上,挑选他最急迫需要的先专注实现,而踢掉他不急需要的累赘。

  • 再次感謝你的乾貨,今天又重看了 Paul Buchheit 於 2008 在 Startup School 上的演講 (http://www.youtube.com/watch?v=EZxP0i9ah8E ),他提到聆聽用戶時,專注在「問題」而不是他們所提的「解答」上,因為他們往往知道自己有什麼問題,但不知道最好的解答是什麼,例如:他們要跑得更快的馬,意思是「馬不夠快」,所以解答是「車子」,而不是「馬吃的類固醇」。以上,希望對你和用戶互動有幫助。

  • 好文! 嗯~ 深有戚戚焉…

  • Jack123456789jjj

    您好看到你有在辦個Startup mixer請問可以瞭解一下
    是甚麼樣的活動呢?

  • 這些唯有親自創業過才能深深體會…

  • 新年要到了,正在煩惱紅包要包多少嗎?想給爸媽一個大紅包卻薪水不夠用嗎?
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  • 你,有沒有想過是為了什麼工作??

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