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為什麼 Dropbox 大成功,Syncplicity 卻沒有

February 1st, 2011 by Jamie

對於所有網路人來說,這是一個千古謎團。同樣是「雲端儲存」服務,同樣都是下載一個小軟體,就可以自動幫你備份電腦裡的資料夾,同樣都是幫使用者解決得惱人的檔案管理問題,同樣都在 2006 年推出,為什麼 Dropbox 這麼成功,Syncplicity 卻乏人問津。

要是請你一個工程師評測一下兩個產品,他絕對會跟你說 Syncplicity 比較強,因為它的功能、選項,都比 Dropbox 多太多了。而換作去問一個行銷人員,他也會跟你說 Syncplicity 比較有潛力,因為同樣是邀請一個朋友加入,Dropbox 只送 250MB 的儲存空間,但是 Syncplicity 卻送高達 1GB,所以一定比較多使用者會願意幫 Syncplicity 宣傳。

但事實不然,這場比賽的結果和大家想的完全相反,Dropbox 不但在推出的兩年內就狂掃兩百萬用戶,更在去 (2010) 年初高調宣布突破了四百萬使用者大關。回頭看 Syncplicity,不但沒獲得市場的大量採用,連網站也冷清的都快長蜘蛛絲了。

dropbox

syncplicity

這兩邊氣勢的差異,如果用 Google Trends 來分析,那勝負更是明顯:

到底為什麼會發生這樣的情況呢?大家一直不知道原因,直到前幾天,Syncplicity 的共同創辦人 Isaac Hall 突然跑到 Quora 去回答了這個問題:「Why is Dropbox more popular than other tools with similar functionality? 」這才解開了大家的疑問。

他從頭講起,給了一個非常棒的回顧,我鼓勵大家去閱讀整篇文章。不過我認為重點,在下面兩段:

…In the end, it really came down to one incredibly genius idea: Dropbox limited its feature set on purpose. It had one folder and that folder always synced without any issues – it was magic. Syncplicity could sync every folder on your computer until you hit our quota. (Unfortunately, that feature was used to synchronize C:\Windows\ for dozens of users – doh!) Our company had too many features and this created confusion amongst our customer base. This in turn led to enough customer support issues that we couldn’t innovate on the product, we were too busy fixing things…

…If you’re starting a new company, the best thing you can do is keep your feature set small and focused. Do one thing as best as you possibly can. Your users will beg and beg for more functionality. They will tell you their problems and ask you to fix it. My philosophy is that they’re right if their feature request is right only if it works for 80% of your customers. Until you have a lot of resources, stay focused on your core competency…

翻成中文就是:

..最後我們才發現,原來兩家公司的命運會有這麼大的差異,全都來自於一個致命的關鍵:Dropbox 非常刻意的縮減他們的功能數量 — 他們就只提供使用者一個資料夾,但這個資料夾永遠會自動同步,不會有任何差錯,像是魔術一樣。相對的,Syncplicity 可以同步你電腦上的任何資料夾,直到你的雲端空間用完為止 — 不幸的是,居然有人把它拿來同步 C:\Windows\。我們提供了太多的功能,結果反而讓我們的使用者迷失了。這讓我們忙著客服、忙著除蟲,而沒辦法全神貫注在創新上面…

…如果你要創業的話,你必須要做的是讓你的功能組合越小、越精準越好。把一個功能做到超級棒,然後你的使用者會求你給他們更多功能。他們會跟你說他們還有哪些問題,然後你再決定要不要幫他們修理。我的哲學是,如果這樣的東西可以讓 80% 的使用者用,那就值得做。在你拿到更多的資源之前,你必須要專注在你的核心上面…

你看,「精實創業」的觀念我們講了好多好多次了,但這是第一次有這樣一個血淋淋的案例,沒錯,Dropbox 打敗了對手 Syncplicity,靠得不是功能多,而是功能少,靠得不是資源多,而是專注。這,就是 Lean Startup 的威力。

最後,在這邊 祝大家

新年恭喜、事事順心、創業的大順利、工作的大突破

新的一年,就請你們多多照顧了。

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(via wetzler.me, image via shanghaidaddy@flickr under CC license)

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