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為什麼 WordPress 大受歡迎,Movable Type 卻沒有

February 11th, 2011 by Jamie

啊,又是一個科技圈的千古謎團。你說你怎能不愛網路所帶來的言論自由?繼上次 Syncplicity 創辦人自己出來回答被 Dropbox 打敗的原因之後,這次換 Movable Type 的社群經理出來講話了。

說實在這兩個網誌平台真的各有春秋,不過 Movable Type 早 WordPress 兩年上市,所以在 2004 年的時候,其實 MT 的聲勢是比 WP 強很多的。流量資料現在已經挖不到了,不過看看搜尋的強度,你大概可以想像:

你可以看到 WordPress 從 2003 年中推出後,一直乏人問津,直到 2004 年中,突然發生了某件事情,讓雙方出現了死亡交叉。之後的故事,就像他們說的,都是歷史了:

兩個這麼相似的產品,MT 原本還擁有領先者的優勢,到底是什麼樣的原因,會發生上面的大翻盤情況?兩天前 Movable Type 的 (前任) 社群經理拜倫‧里斯 (Byrne Reese),突然寫了一篇非常詳盡的文章,細數了整個敵長我消的過程,和背後的種種原因。

按照慣例,我鼓勵你們好好的去看看 MT 犯了什麼錯,有什麼你可以避免的。不過如果把 WP 為什麼獲勝的重點抓出來,我認為是下面這些原因:

MT 過份嚴峻的使用者合約

2004 年 MT 和 WP 的大反轉,其實大多是來自一個單一事件 — 那就是 Movable Type 3.0 上市時,使用者合約文字的改動。在那之前 MT 基本上是一個免費授權軟體,下載的人可以隨意捐贈,或者就拿去使用 (那個時候還不流行 BSP,網誌軟體都是自己租伺服器,自己安裝)。根據拜倫,這也是 MT 向來的用意。可是就在這關鍵一刻,他們把合約的條款改得太太苛刻 (應該是某個律師的傑作,你知道他們總是要把最嚴峻的字眼寫進去),說你如果沒付錢,就不能合法使用 Movable Type (的某些功能)。

這下好啦,部落客們嚇死了,MT 要開始關門放狗了,那天會不會全部都要收費,哪天早上醒來我的網誌會不會就被掛掉了?還是他們會不會寄一張幾百塊美金的帳單給我?這時候剛好 WordPress 站出來說,我們是開放原始碼,完全免費,你一點都不用擔心。大家也不管開放原始碼到底是什麼,還是 WP 在當時功能、技術、客服其實比較差,當場開始叛逃,於是造成了這場聲勢的大逆轉。

MT 戰線過長

但是說實在的,上面的過錯其實很容易修補,而且 MT 也很快的在 2005 推出 Movable Type 3.2 的時候把合約改了回來。問題是為什麼使用者一去不回頭?拜倫解釋,這很大的原因來自於 Six Apart (開發 MT 的公司) 的缺乏專注。除了 Movable Type,他們還去做了另一個完全獨立的 Type Pad 行動內容平台,還有 TypeKey 等有的沒有的產品。這讓 Six Apart 的好人才被分散開來,無法集中火力把 MT 做好。而 Automattic (WordPress 母公司) 方面,則一直專注於 WP 一個產品,這造成了雙方創新能量的差異。

WordPress 的簡單

最後,拜倫還提到 WP 的簡單,例如:出名的 5 分鐘上線和好用的圖形化介面 (GUI),讓很多技術能力較低的人也可以擁有自己的網誌。而我認為 Automattic 在 2005 年搶先推出 WordPress.com,讓使用者可以免下載、免安裝,直接開始寫網誌,更是把簡單的優勢帶到極限。Six Apart 直到 2006 年底才推出 Vox.com 來回應,不過為時已晚。到今天,WordPress.com 上已經有 1,700 萬個網誌,佔全部 3,000 萬 WP 網誌的一半以上,你就知道這個策略的影響有多大。相對的,Vox.com 努力了四年卻沒辦法得到市場的認同,已經於去年黯然關站。

所以,以上,就是 WordPress 為什麼大勝 Movable Type 最重要的三個原因 (當然其他還有很多,像是名稱、使用的程式語言等等)。又一次,我們看到「精實創業」的精神在背後主導了戰局,這也就是為什麼我們在 appWorks,把 Lean Startup 當作核心研究課題的原因。

再次預告,下星期,第三屆 appWorks 育成計畫即將開始收件,想跟第一流的團隊們一起創業,一起實踐 Lean Startup?敬請期待我們的公告。

(Image via whiteafrican@flickr under CC license)

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