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技術到底重不重要?

July 18th, 2011 by Jamie

昨天下午我去參加了 Gulu.com 的產品發表派對,結果被我的好朋友,Gulu 的創辦人兼 CEO Jimmy Chen 直接在台上點名,說:有一次 Jamie 跟我說技術一點都不重要,讓我好難過。可是我覺得 Jamie 錯了,技術根本就很重要!

啊!我們又回到這個敏感的問題了。

我常覺得技術就有點像是身高一樣,身高重不重要?問這個問題,高個兒都會說:「應該重要吧!」但是如果你退一步想,當然是先看你要打什麼球啊!

不過光這樣講也太混,今天的文章當然不能只有這樣。要討論這個話題其實很簡單,首先,我只要把「技術」先解剖一下,你就知道問題出在哪裡了,技術其實大略可以分為兩大類:

A) 功能的技術 — 這類型的技術讓一個網站可以做到你想要它做到的功能,所以像是 PHP, JSP, HTML5, CSS3, SQL 等等,大略可以被歸入這一類。

B) 規模的技術 — 這類型的技術讓一個網站可以從 100 個人同時使用,長大成 100 萬人同時使用,所以像是 Load-Balancing, Clustering, Fail-Over, High Availability, CDN 等等,大略歸入這一類。

也就是說,A) 就是我們常說的「程式開發」(development),而 B) 則比較像是「軟體/系統工程」(engineering)。

硬底子技術

再來,近年由於「開發」工具日趨成熟,所以 A) 類型的技術也越來越平民化,最好的例子就是 Ruby on Rails 的入門課,就是寫一個 Twitter,於是乎 A) 也越來越少被人稱作「技術」。相對的,雖然一樣有越來越多的工具,但是 B) 其實仍舊是一門非常高深的學問,即便是 Google、Facebook 這麼成功的公司,花了那麼多錢去請最頂級的工程師,還是常常會碰到網站掛掉的情況。所以,到後來,當我們說到「技術」,越來越是在討論這些最難的規模化理論和實施細節,越來越少是在討論做出一個可用產品的過程。

成本/時間

從另外一個角度去看,A)  相對於 B),是非常便宜的。你可以請一個稍微有一點功力的開發人員,只要懂得運用市面上的工具,多多少少都可以把你想要的網站雛形做出來給你。但是要做到  B),沒有花大把鈔票,雇用經驗豐富的一流工程師,使用第一流的設備,是很難達到那個水準的。另一方面,A) 相對於 B),也是比較快的一個實作過程。

風險

了解了這些,我們就可以回到「B) 規模技術」重不重要這個問題。答案是當然重要,當你確定有 100 萬人同時要用你的網站時。問題是你要怎麼確定?當然是先用 A) 功能技術做出一個雛形 (或稱 MVP),去確認市場的需求。為什麼?因為 A) 比較快,也比較便宜。沒有必要在還不確定市場的需求前,就投資珍貴的時間和成本在 B) 規模技術上。

而這,就是 Lean Startup 的最核心精神。所以,當我說「技術不重要」的時候,其實真正的意思是「規模技術一開始不重要」。這樣,清楚了嗎?

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(Image via jurvetson, CC license)

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