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「貨櫃」如何徹底的改變了這個世界

September 21st, 2011 by Jamie

常常到處看到的「貨櫃」,直覺會以為它已經是很老的發明了。但其實不然,貨櫃第一次上船,也才是 1958 年的事情。但從此之後,這個「小東西」卻徹底了改變了這個世界。

在貨櫃之前,東西被放在他們自己的箱子裡面搬運。這有很多缺點,第一,不規模化 — 上船、下船都得搬幾百、幾千個箱子。第二,人員成本高 — 因為箱子規格多變化,沒辦法用機具搬運。第三,容易有損失 — 以前水手、搬運工人很習慣的從運送的貨物裡面「抽稅」。

所以北美路地運輸大亨 Keith Tantlinger 和 Malcolm McLean 在 1950 年代決定要改善這件事情,因為他們客人的貨物漸漸不只是要送到美洲,而是需要運到全世界,並且運費必須越低越好。所以他們把一些運輸業已經在用的不銹鋼箱子,加上了鎖和堆疊用的固定裝置,結果,造成了一個巨大的革命。

不僅貨物運行全球的成本大幅降低了幾十倍至幾百倍,並且真的讓全世界變得沒有距離 — 海運的成本基本上跟港口與港口間遠近已經沒什麼關係。這,間接的讓全世界的人都可以享受全世界的貨物,促進了大多數人們的生活品質。有人甚至主張貨櫃帶來的革命,比拿掉關稅的「自由貿易」來得大好幾倍

Tantlinger 和 McLean 當初只是想解決他們自己的問題,和提供客戶更好的服務罷了。但從那邊,他們徹底的改變了全世界人的生活。你永遠不知道你做的一件小事、解決的一個小問題,背後會有多大的蝴蝶效應。但你唯一可以做的,就是現在開始嘗試

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(image via oneeighteen, cc license)

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