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富蘭克林的 13 個美德

September 6th, 2012 by Jamie

講到富蘭克林 (Benjamin Franklin),一般人大概只會連想到風箏實驗,和他「發現」電力的偉大貢獻。但或許你不知道,其實電力只是他眾多成就的其中之一。除了是科學家、工程師之外,其實 Ben Franklin 還是很偉大的作者、哲學家、政治家、外交官,以及金融家。

他是美國的眾「國父」之一,起草美國獨立宣言的五人議會一員。在獨立戰爭期間,Franklin 擔任駐法大使,成功說服法軍與美軍結盟,聯合對抗英軍,是美國能夠打贏獨立戰爭非常關鍵的轉折。他不僅出版了許多著作,甚至還能夠畫漫畫 — 在七年戰爭期間,他為了推動殖民地各州團結,畫出了上面這件「JOIN, or DIE.」的作品。

過去兩百年來的工業革命,在過程中把人們都訓練成了「專才」。久而久之,我們忘記了人類其實都有很強的吸收和創意能力,不該一輩子重複做一件事情。但現在工業革命走到尾聲,未來將是「知識經濟」的時代,需要的是跨領域的把知識揉合在一起,從中間創造出新知識的能力。因此我想我們必須要回到根源,去多看看工業革命前的人們,是用怎樣態度在面對人生。

講到 Ben Franklin,就不能不講到他的十三項「美德」。他在 20 歲時就給自己立下了這些人生哲學,然後一輩子不斷的實踐它們。我認為這些美德裡面,有很多值得我們學習的地方。

  1. 節制,不囫圇吞棗,不狂飲
  2. 沉默,發言一定要能夠為對方或自己創造價值
  3. 秩序,生活中的所有事物都要有它們自己的位置,所有業務都要有它們自己的時間
  4. 意志,說到的就要做到,做到跟你說到的一樣好
  5. 節儉,花費一定要能夠為別人或自己帶來價值
  6. 產出,時間跟精力必花在有用的事物上面
  7. 誠懇,不用詭計,用純粹而平等的角度思考,如果要發言,就照著你的思想說
  8. 公平,不冤枉人,應得的就要取
  9. 中道,避免極端,不要落井下石
  10. 整潔,絕不容忍身上、衣服與家中的髒亂
  11. 平靜,不被世俗所擾,也不為無法改變的事情所困
  12. 潔身,性愛是健康與生育的,不是發洩或是報復的管道
  13. 謙遜,像耶穌或與蘇格拉底一般

性格決定命運,Ben Franklin 在 20 歲時就知道要給自己立下嚴謹的人生規範,與他接下來 64 年中的成就,我想必然有很大的關係。我從中受到了很多的啟發,與大家分享。

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(Photo via Wikipedia)

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