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工業革命進入尾聲,市場革命正要開始

March 5th, 2013 by Jamie

Mark Zuckerberg at Startup School

二十世紀是人類大躍進的 100 年,這個躍進的過程主要由生產端的「工業革命」所驅動。工業技術與資訊科技的進步造就了生產效率的不斷提昇,再加上資源的大量開採,我們得以用越來越低的成本,生產越來越多的商品。

衣服就是最好的例子,我的曾祖母是 1908 年出生的,她說年輕的時候物資缺乏,衣服都是自已找布來縫,每個人只有幾件,破了再補,補了再穿。到我了我母親年輕的時代,開始出現量產,尤其是尼龍塑膠製的衣服,但售價仍是昂貴,每個人到過年時可能買個一、兩件新衣服。到了我們這一代,量產的衣服很多便宜到跟便當差不多錢,每季買個幾件衣服,每年買十數件甚至是數十件的大有人在。

工業革命帶來了 100 倍以上的成本下降,也創造了 100 倍以上的銷量增加。

但種種跡象顯示這個革命已經走到了尾聲。原物料方面,石油、金屬、能源等我們賴以製造的資源開採量越來越難增加,因此導致價格也開始震盪走高。而中國等「世界工廠」本身經濟開始富裕後,產線上作業員的成本也無法再更進一步壓低,甚至開始有反漲的現象。

也就是說,過去一百年來工業革命藉由不斷降低成本來增加銷量的公式,已經接近地球的物理極限,未來要再出現十倍、百倍的突破,需要有驚人的科技躍進 — 節能或許是個方向,但一座工廠要省下 10 倍的電力是非常困難的。

但也就在工業革命進入尾聲的同時,另一個革命正在興起。這個革命不是透過「Cost Down」去壓低「既有產品」的生產成本,所謂「下放式創新」與「效率式創新」,接著經由「降價」來創造市場價值。這個革命是透過在真實的市場裡面實驗、測試、修改,從那裡挖掘出人們內心深處的渴求,創造出新的產品種類與新的價值訴求,用「Value Up」來帶給人們全新的價值。

這場革命從軟體開始,無論是 Google, Facebook 還是各式各樣的網路服務,都帶給消費者許多全新的價值。近來它開始蔓延到硬體,從 Kickstarter 到 Indiegogo,每天有無數個新品種的商品,在消費者明確指名購買下被生產出來。

市場革命的背後是一件前所未有的事情,那就是過去 20 年來「全民大上網」這個運動。有史以來第一次,我們可以如此大規模並且即時的了解消費者的各種行為與需求,因此能夠從那邊創造出來的新產品、新服務與新市場價值,當然非常龐大。

工業革命帶來了科技的普及,因此讓所有人都可以上網、隨時上網,讓提供網路服務變得非常便宜,也讓各式小量生產製造變得可能。這些供應端的 Paradigm Shift 完成,現在反過來將造成市場端的革命。

這就是我們所處在的時代。

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(Inspired by VentureHacks; Photo via scobleizer, CC License)

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