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教我們的孩子程式,可能比教他們英文還重要,非常多

October 17th, 2013 by Jamie

Using Computer

過去,孩子都要學英文,因為英文是全球的共同語言,因為西方文化是世界的強勢文化,因為歐美企業掌握了人類多數的經濟活動,而英文是與他們溝通最好的工具。

但不知道你有沒有注意到,這些年隨著科技的發展,程式已經逐漸成為比英文還要普及的語言。在全世界,有數百億的機器正在用程式與人類溝通,同時也與彼此溝通著。近年來,由於行動裝置的普及,程式與網路所聯手形成的數位世界,也融合全球各地的文化,逐漸成為新的主流影響力載體 ── 年輕人每天都黏在網路上,使用 Facebook、Line、Plurk、WeChat、YouTube 等來自世界各地的服務吸收思想、表達觀點。

接著,隨著電子商務的快速普及,程式語言又成了新世界的商務語言  ── 要和 Amazon 做生意,講英文是行不同的,你必須懂得如何呼叫它的 API (Application Programming Interface)。

過去我們學英文,除了要了解如何與西方世界溝通,也要了解他們的思考方式、價值觀。現在我們學程式,不但是為了命令機器、與它們溝通,同時也要了解機器的思考方式、價值觀。

為什麼?因為隨著運算的進步、網路的普及,以及大數據的收集與處理,機器已經從純粹的「服務者」角色,漸漸進化成「影響者」。

每天紐約證交所的交易量,有四分之三是由機器完成,也就是說,它們對股票的交易價格,有著巨大的影響力。Amazon 上的商品價格,同樣是由人工智慧自動計算,每個消費者看到的標價都不一樣,換句話說,機器正在影響著我們的購買決策。Facebook 首頁裡的新聞,不是每個朋友都會出現,它的排列與篩選,同樣是自動完成,換句話說,機器也正在影響人類的社交行為。同樣的道理,Gmail 的 Priority Inbox、Google 的個人化搜尋結果、AdWords,各種 RetargetingRemarketing 技術,都顯示著機器的影響力將越來越全面、越來越有效。

因此,在從今而後的世界,我們的孩子除了需要學英文,懂得西方文化,更重要的,他們必須要學程式,懂得機器文化。這是人類文明的下一階段,與機器「共生」的階段。我們需要調整心態、重新設計教育,才能讓孩子們在新的世界裡面,擁有自主、充實的生命。

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(Photo via yourdon, CC License)

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