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Apple 的空中進擊

October 24th, 2013 by Jamie

Apple Special Event October 2013

昨天在舊金山市區參加 GMIC Silicon Valley,剛好路過了 Apple 舉行的發表會活動,隨手拍下了這張記者們排隊入場的畫面。

會場裡面,幾位蘋果高層陸續上場,接連發表了 OS X Mavericks、MacBook Pro、Mac Pro、iLife、iWorks、iPad Air 與 iPad Mini with Retina 等產品與軟體更新。

會後大家的討論主要放在 iPad Air 與 iPad Mini with Retina 上,這畢竟是一個年銷售 7,000 萬台的產品家族,雖然近幾季銷售持續下滑,它仍是平板世界的領先者角色。看完這次的兩台新 iPad,我最大的感想是蘋果最終還是向市場屈服了。iPad Air 大幅縮小了邊框與重量,顯示出 Mini 推出後立刻佔據 iPad 近 60% 銷量的市場反映,對 Apple 產生了巨大的影響。

Jobs 在世的時候不只一次說過 10 吋才是平板的最適尺寸,足夠的邊框也是防止誤觸重要的設計。不過 Mini 的成功顯然教育了 Apple,市場偏好更小、更輕的平板,幸好蘋果自家的超省電 A7 CPU 適時出現,讓他們終於可以削去許多電池容量,讓 10 吋 iPad 大幅的輕量化。

但即使是這樣,iPad Air 從 CPU、續航力、相機到螢幕解析度,所有的功能性規格基本上與 Retina Mini 完全一樣,但價格卻高上 100 美金,且體積大上許多,重量又多出 42%。在這樣的比較之下,我不認為 Air 能夠扳回賣不贏 Mini 的頹勢。另一方面,解析度大增的 Retina Mini,不僅厚度、重量上升不少,價格也因為用料的關係增加了 70 美金,成為 399 一台,這與 Nexus 7、Kindle Fire 等同等級 Android 平板的 229 相比,又失去了更多的市場競爭力。

綜合以上因素,我認為蘋果要在平板這條產品線要重振前幾年的雄風,還是有相當難度。

但昨天的發表會 Apple 有另一個布局,我認為非常值得深思,就是他們同時把 OS X Maverick、iLife 與 iWork 等三大軟體產品線,同步降價至零元。

OS X Mavericks Free

當然表面的理由是希望更多消費者享受這些軟體,但在商言商,如果對業績或競爭力沒有幫助,沒有公司會白白放棄營業額,把這些辛苦做出來的軟體拿出來送人。

這個策略背後的理由,我認為有兩個:

第一,面對 Google 陣營,Android OS 本來就是免費,Google 的生產力軟體 Docs 也不用錢,小綠人甚至連 QuickOffice 也買下來送給用戶。如果有越來越多消費者在意這些必備的辦公軟體,則要多花 60 美金的 iWork 會給 iPhone、iPad 帶來更多的阻力。

第二,面對 Microsoft,他們在桌面仍舊稱霸,但在行動上則大幅落後。不過據說微軟已經祕密開發 iOS 與 Android 版本的 Office 許久,即將要正式推向市場。蘋果在這關鍵點把 iWork 打至免費,除了在價錢上與 Google 打成平手,也等於順便給了微軟一個大耳光。

當然以 Apple 每季淨賺數十億的財務狀況,他們絕對負擔得起奉送這些軟體所造成的營收損失,甚至有可能因為軟體免費所帶來的額外硬體銷售,反而創造更高的營收與利潤。但對於想要積極在行動有所作為的 Microsoft,這絕對是致命的一擊,也讓微軟股票今天應聲下跌了 2.4%。

昔日手下敗將蘋果出招,能不能擋住邪惡帝國的大反攻,我等不及要知道結果了。

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(Image via Apple)

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