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現在開始的社會,懂程式是基本技能

June 1st, 2016 by Jamie

Hacking

雖然並非一夜之間,但一步步的,網路與科技正在改變全球人類的生活型態、重新定義企業運作的方式,也改寫工作的內涵。

在這每天更數位化的世界,懂程式正在變成基本技能 ─ 就如同在國際化世界,懂英文是基本技能一樣。事實上,十年之後,不懂英文應該會隨著翻譯工具成熟而問題變小,但懂程式的重要性恐怕只會日益增高。

加速自動化的世界

人類社會長期以來最核心的發展主軸之一,就是自動化。最早我們利用牛、馬等動物來幫助我們更輕鬆的耕作、運輸,而後我們學會了用水車、風車、電力等更持久、更低成本的動力來源去加速生產。由於背後是人類對勞動的逃避 (懶惰) 與對經濟利益的追逐 (貪婪) 等永不滿足的天性所驅使,自動化的發展就像水往低處流,從無止境的在追求更神奇的明天。

而隨著近 30 年來電腦軟硬體與機器人科技的進步,以及網路作為主要使用者介面的普及,讓製造、服務、零售、運輸、教育、醫療、法律、財務、會計等各行業工作的自動化,一個個接近或跨越臨界點,從想像變成實務上的可能。換言之,現在開始的社會,我們將目睹自動化的加速發生。在這樣的世界裡面,被自動化的職業,需要的人類工作者數量將會日益減少,另一方面,各行各業對於自動化人才的需求,則會大幅增加。自動化需要利用程式語言,去設計、精進各種軟硬體的工作邏輯,因此,在這樣的世界裡面,懂程式將變成基本技能,也變成把想法落實成價值的最基本功夫。

樂當被服侍的主人?

有些人會說,在這樣的新世界裡,我不需要懂程式,只要當一個被照顧得服服貼貼的主人,每天隨心所欲的活著就好。這的確是一個可能的結果,但我擔心它發生的機率極低。

首先,自動化恐怕還要再二十、三十年的發展,才能達到方方面面照顧每個人需求的境界,在這個發展過程中,參與設計自動化科技的人,會得到主要的經濟報酬,而在「被自動化」行業服務的人,則會感到就業機會與收入的擠壓。

這個現象其實已經在發生,以媒體業為例,隨著廣告預算往數位、網路,與程式自動化投放移動,傳統廣告 AE (業務) 的需求正在減少,而網路廣告系統開發者的數量與薪水卻是水漲船高。電子商務又是另一個例子,它減少傳統「櫃姐」的需求,取而代之的是開發電子商務網站與 App 等「自動化商店」的工作。

所以在現在開始的數十年,自動化加速發展,進而帶動的 21 世紀工作大洗牌的過程中,留在傳統陣營非常危險,相對的,加入「自動化」陣營,我認為是機會較好的生涯路徑。

另一方面,當自動化全面成熟的那天到來,僅僅當一個一般人,恐怕也不會如想像中自由自在。總體來說,人們慾望無窮,但世界資源有限,所以人類社會分配資源的方式,一直是基於每個人創造的價值。假設在未來的世界,你因為不懂程式,無法參與自動化的發展去創造價值,又不會做其他機器做不到的事情,那麼你恐怕只能被分配到最基本的資源,無法真正隨心所欲的享受生活。

最後,更遠的未來,假設我們透過核融合、星際採礦等先進技術,讓近乎無窮的資源變得可能,這時每個人可以配給到的「點數」的確會大幅增加。但即便如此,你還是要考慮到人天生是比較的動物,永遠想追逐比昨天更好的生活。如果你沒有創造能力,最終還是會有瓶頸。所以,擁有程式這個核心能力,還是你可以幫未來的自己買的最基本保險。

學會基本技能

從小我們學數學、中、英文,不是因為它們是知識,而是因為它們是在這個世界生存、創造價值,最基本的技能。但當產業快速變遷,程式變成更重要核心能力的現在,我們的教育體系卻沒辦法迅速跟上,已經結束學業的人也無法重來一次。但好在免費線上教學服務 (所謂 MOOC) 已經相當普及,你不用回去學校、也不用報名補習班,只要一個點擊,就可以開始自主學習程式。

各位,世界真的在加速變化,你必須看清這個現象,主動出擊,才能為自己爭取更好的明天。

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(本文編輯後刊登於《30》; Photo via ter-burg, CC License)

  • 虐子

    可以請Jamie分析一下:網路教育這一塊嗎?

  • 這個題目太大,可以麻煩你更具體、限縮一些嗎?

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