Posts Tagged ‘Amazon Web Services’

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Amazon = 零售巨人?那很有可能是昨天的事情…

August 7th, 2012

前幾天在虎嗅網上讀畢勝的「電子商務是個騙局」,裡面說到 Amazon 有 70% 的淨利是從「雲計算」產生,也就我們熟悉的 Amazon Web Services (AWS)。這件事情我之前偶有耳聞,但從來沒有真正去了解過,所以早上索性花了點時間,把 Amazon 的財務報表挖出來研究清楚。

讀完 Amazon 最新一季的 10-Q (季報),我發現他們並沒有把來自 AWS 的營收與成本獨立出來報告,到處 Google 了一下,也沒有找到相關的資料,所以畢勝這樣的說法似乎無法被直接證實。但從 Amazon 的財報裡面,我的確看到了一些蛛絲馬跡。

在 2012 年的第二季度,Amazon 的總營業額達到了 128.3 億美金,較去年同期上升了 29%,更重要的是毛利率為 26.1%,較去年同期的 24.1% 上升了足足 2%,也是近幾年來的歷史高點。當然一個季度的財務效率,有時候會被產品組合或是大環境所影響,但以 Amazon 這樣營業額已經到達數百億美金的公司而言,這樣的跳升其實是少見的。況且翻閱過去四年 Amazon 的財務表現,毛利都穩定的維持在 22-23%,現在一口氣衝到了 26.1%,背後的原因的確值得深究。

細讀第二季的 10-Q,關於毛利率的跳升,管理團隊解釋主要來自「服務營收佔總體營收的比率上升」,也就是說服務營收的毛利率較高,因此當它的比率提昇,同時也就把整體的毛利拉高了。但是服務與零售的毛利是多少,他們並沒有進一步解釋。

所以這裡需要一些解題技巧,但是主考官也不是沒有提供足夠的線索。翻開 Amazon 的 Income Statement (損益表),他們的確有把來自零售與來自服務的營收分開來報告,所以我們有了以下的資料:

假設在 2012 與 2011 的第二季,Amazon 零售與服務個別的毛利率是相同的 (既然管理團隊說總毛利率的上升的主因是營收比率調整而不是個別產品線的變動),我們可以解出上述的 X 與 Y 分別為 15% 與 86%,這個結果似乎也與一般預期的零售與服務毛利率非常接近。

把上述兩個數字套入財務報表裡面,我們可以得到一個驚人的發現。

沒錯,在 12Q2,Amazon 來自服務的淨毛利高達 $1.75 B,也就是 17.5 億美金,超越了來自零售的 $1.59 B。也就是說,從淨毛利的角度來看,Amazon 的本業其實已經不是零售,而是「服務」。

不過「服務」也不完全是 AWS,雖然 Amazon 沒詳列出 AWS 佔服務的比率,但他們的確有把「媒體」、「電子與一般產品」與「其他」的營收分開來表列,而且在解釋「其他」項時,首先提到的就是 AWS,換句話說 AWS 是其他最重要的內涵。

在 12Q2 與 12Q1,Amazon 的其他營收分別為 $0.554B 與 $0.359B,成長了 54%,與服務營收的 56% 成長類似,但算起來「其他」僅佔 Amazon 服務的 27.2% 營收,即使 AWS 佔其他有 80% 甚至 90%,要從這邊推導出畢勝的「Amazon 淨利有 70% 來自雲計算」,的確還沒有足夠的證據。

無論如何,從今天的研究我們可以歸結,經過 6 年的耕耘下來,AWS 已經成為了 Amazon 很重要的獲利成長來源,並且與其他一樣快速成長的服務一起,很有可能已經正式取代了零售,成為 Amazon 最重要的淨利來源。

當全球電子商務龍頭的本業已經不再零售,它只證明了一件事情,那就是在網路上,連巨型公司都需要 Pivot。傳統的產業分割在這裡沒有任何意義,只有誰能夠提供消費者最棒的產品與服務。

有為者亦若是,各位加油了!

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本月的「MR JAMIE 同學會 #2」來了,8/14 (二) 7:30PM 在 WIRED Cafe,我會在那裡回答你們的任何問題,歡迎加入

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AWS實戰聖經 — 來自雲端神人的武功秘笈

April 6th, 2011

其實很多人不知道,北美 2006 年以來網路業的大復興,Amazon 適時推出雲端伺服器服務 Amazon Web Services (簡稱 AWS) 居功厥偉。他讓任何只懂得如何開發網路應用 (Web Apps) 的團隊,用非常合理的價格,就能夠享受世界級的運營系統,彷彿像是一個擁有頂級機房和專業的系統工程師的 Top 10 網站一般 — 相信我,開發應用和管理運營需要非常不同的知識和技能。

所以,當我搬回到台灣,發現大家對於雲端運算和 AWS 的理解非常薄弱,甚至到了誤解的程度時,我決定要做些什麼改變它。如果能在台灣建一組 AWS,那當然是最好的,但是這條路太遠,要太多資源。於是,本著「精實創業」的精神,我決定先從最簡單的 MVP 著手,不能把 AWS 整座搬過來,至少可以把它的文件中文化吧?

於是,我鼓勵我的好朋友、研究 AWS 有 5 年的神人 — Hank Lin 開一個 AWS 網誌,然後再把他介紹給異塵行者,看看電腦人可不可以出一本 AWS 的專書,讓全台灣的開發者都可以有一本完整的手冊可以參考。於是,幾個月後,他們兩個沒日沒夜的努力之下,催生出了這本《AWS雲端企業實戰聖經》。

非常高興能夠為這本意義重大的書寫序,也期待它能夠幫助台灣的創業人、網路人更了解如何運用 AWS、雲端運算,來提升自己的 Time-to-Market 和競爭力,希望你們會喜歡這本書

來自雲端神人的武功秘笈

我常常宣稱 Hank 是全台灣第一個開始玩 AWS 的工程師,這樣說當然有點誇張,但跟事實可能也相差不遠。那是 2006 年的夏天,我和兩個朋友在紐約開始創業,Amazon 也剛好宣布他們的 EC2 雲端伺服器 (Elastic Computing Cloud) 和 S3 雲端儲存服務 (Simple Storage Service),開始進入封測。雖然我們的旅遊社群網站還在開發,但我抱著姑且一試的心態,便填了表格向亞馬遜要求加入測試。這東西當初可熱門,一票難求,申請書送出去了,好幾個月都沒消沒息。

本來想反正雲端伺服器是一個還未經驗證的概念,拿不到入場券就算了,我們可以走傳統的主機代管。想不到等我們產品做得差不多了,Amazon 的入會邀請也寄來了。趕緊把帳號給 Hank,請他好好研究一下,然後就看他認真的鑽研了一個多月,等到我們產品正式對外發表,他已經成功的把 AWS 給的這些積木,組合出一個非常符合我們初期使用的系統架構。

後來發生的事情更有趣,從一開始我們一直認為 AWS 的功能過於陽春,所以暗暗打算著總有一天得要搬走。巧得是每當我們的網站成長,需要系統面的功能支援時,Amazon 也會剛好開出相應的東西 — 當我們需要把處理照片縮圖的工作獨立出來,Amazon 剛好推出可以專門負責的大型虛擬主機;我們需要播放影片,AWS 開出 CloudFront CDN 服務 (內容傳遞網路);我們要服務台灣的使用者,Amazon 適時增加新加坡的伺服器區域。結果從頭到尾,我們都沒離開亞馬遜的懷抱,而 Hank 也因為一路跟著需求不斷把 AWS 的新功能納入我們的架構,最後成為一個對這套雲端架構研究得出神入化的大師級人物。

很高興看到他終於把四年多來的心得寫成了一本書,讓所有有興趣研究 AWS 的後輩有機會吸收 Hank 身上累積的日月精華。我想這裡面有很多會是創業人,因為對於一個要從 10 萬使用者成長到 100 萬、1,000 萬、甚至是 1 億人的網路服務,Amazon 雲端平台提供的種種服務,有著數不盡的好處和超強的本益比優勢。很多人或許不知道,但如果要我說美國 2006 以來的網路產業復興,最重要的關鍵是什麼,我會說 AWS 居功厥偉。如果不是 EC2、S3 等服務把系統管理的複雜度大大降低,很多創業團隊可能到現在還是卡在規模化的種種問題當中,根本不可能做出這麼多可以支持上千萬、上億人使用的網站。

另外,我也希望 Hank 的這本書能起到拋磚引玉的作用,讓台灣的資訊產業更了解一個一流的雲端平台到底是長什麼樣子。AWS 五年來累積了這麼多功能,但沒有一個不是從使用者的需求出發的。所以 PaaS/IaaS (Platform/Infrastructure as a Service) 的重點不是 Platform/Infrastructure,而是 Service,不是把幾台機器塞到幾個貨櫃裡面,而是去滿足創業者、網站開發者的種種需要。也就是因為如此重視服務,Amazon 才能夠在北美雲端平台達到 96% 的超高市佔率。這點,我真心的希望還在用製造業思維看雲端運算的台廠,能夠早日有所覺悟。

簡單開場到此,重點還是書的內容,所以,請你們好好享用 Hank 為你們精心準備的這本少林武功秘笈,希望你們都能從中練得一身騰雲駕霧的好功夫,套一句絕地武士的說法:「願原力與你同在。」

(由於 Taaze 價格比較便宜,所以文中都是附上該站連結,如果偏好在博客來購買,連結在此。 — Update: 博客來在 4/7 也跟進降價了,現在兩邊是一樣的價錢。 )

PS. CloudTW Meetup 10 今天 (4/6) 7:00pm 將在 appWorks 舉行,Hank 大神將親臨現場幫大家介紹 AWS、簽書,歡迎加入我們

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