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AppWorks 改變了我

November 12th, 2014

Jamie Lin (林之晨), Founder of AppWorks

五年前,我人在美國,親身參與了 Web 2.0 的發展,也目睹了軟體正緩緩吃掉全世界的事實。回頭關心家鄉台灣,卻發現這裡的網路產業從 1995-2000 年的積極、與全球同步,竟落到了 2008、09 年的消極、幾乎是原地踏步。最終我決定搬回來,創辦 AppWorks,靠著自己與夥伴的力量,試圖改變些什麼。

快轉五年,AppWorks Accelerator 已經進入了第九屆,畢業的新創企業校友數量超過 190 家,創造的年產值有 64.1 億元,雇用的人才數達到 1,420 人。AppWorks Funds 也已經募集至第二期,管理的資金規模超過 10 億,注資的新創企業有 23 家,帶動民間投入網路產業的資金超過 22 億。

當然,我們離徹底改變台灣還有一大段距離,但客觀的說,五年來大家的努力,已經稍稍挪動了歷史的軌跡。

但被改變的不只是台灣,事實上,回頭看這五年,我自己也有了極大的轉變。

停止埋怨

五年前,我跟多數人一樣,喜歡抱怨,把一切怪罪在政府、媒體、成功企業身上,怪他們沒有遠見,害台灣落入今天的窘境。動手創辦 AppWorks 以來,我漸漸領悟,埋怨根本無法帶來改變。找到可行的解決之道,並且捲起袖子去實踐它,才是改變真正發生的原因。

主動

創辦 AppWorks 之前,我的 30 年人生相當隨緣。順著排名填寫志願,因此去了台大化工。學長吆喝,因此加入了籃球校隊。而後校隊學長邀請,因此加入了他領導的碩網資訊創辦團隊。出國留學時隨意申請了五間偏金融的 MBA,最後只有 NYU Stern 收我,我也就去念了 NYU Stern。

創辦 AppWorks 之後,由於背後有一個任務需要達成,那就是在台灣建設世界一流的網路產業聚落,因此很多事情我必須要主動去爭取。主動其實是很困難的事情,因為你必須要在事前有清楚的策略,並且預留每一步的變形。如果人生一切都是靠緣份、被動,那運氣好日子或許可以過得不錯,但恐怕很難實踐心中的理想。因此,在關鍵的事情上,適時主動去爭取,是完成大業重要的方法。而感謝創辦 AppWorks 的過程,逼我跨過了這重要的門檻。

用功

為了要提供給各位讀者更多啟發、學習把 AppWorks 做得更好,並且幫創業者們收集情報,這些目的推著我五年來每天五點起床,用功的去消化吸收全世界關於網路、創業、創投、行銷、設計、管理、財務、心理學、哲學等各種相關的知識。每天一點一滴持續五年,你真的可以感覺到自己的成長。

影響別人

長大過程,我是一個宅男。可以選擇的話,我寧可跟電腦鬼混,也不願意多花時間與人類來往。我不喜歡別人來干擾我的人生,因此也認為自己不該去干擾他人的人生。創辦 AppWorks 後,因為這個工作需要太多人的共同努力,因此我被迫要學會去影響別人,用我的理念,讓更多人願意一起追求這個遠大的目標。

有肩膀

在 AppWorks 之前,我幾乎從沒當過任何組織的領導者,因為我更樂於當出出主意的二把手,而逃避當需要負責的一把手。創辦 AppWorks 後,我必須扛起這個組織的興衰,也必須作為整個 AppWorks Network 的榜樣,因此,我只好強迫自己用功學習,當一個更好的領導者。這件事情經常很違背直覺,但為了達到改變台灣的目標,我只能不斷用意志力去訓練自己。

不再是一個人

最後,創辦 AppWorks 帶給我最大的改變,其實是讓我擁有了 400 多位新的家人,也就是 AppWorks 幫助的所有創業者。當我的工作遭受到挫折,我知道為了這群人,我必須要堅持下去。當他們與我分享新的發現,我經常也會獲得啟發。當他們達到了新的里程碑,我更像是每位父親一樣驕傲。

當然,AppWorks 改變我的,還有太多太多。但終歸一句,感謝上天,讓我在過去五年能夠做有意義的工作,同時在過程中,變成一個我自己更尊敬的人。

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歡迎加入 AppWorks Accelerator,讓 AppWorks 也改變你

(照片感謝陳信一提供)

品味:美國各地的搞笑法律

May 16th, 2014

No driving if 3 persons in front seat in Alaska

阿拉斯加禁止居民開車,如果前座有三個人的話

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

仔細想想,法律其實是非常了不起的發明。為了平衡組織中多數人與少數人的利益,人類團結起來,共同約定種種生活方式,搭配上獎勵與懲罰機制,來強迫大家用理智去壓抑本能的遵照這些方式生活。如果設計的好,法律可以協助眾人打破囚犯困境、達到規模經濟效應,並確保組織中絕大多數人的行為,會為整體組織謀求最大的福利。

當然隨著科技、經濟、教育程度,與生活習慣的變遷,有很多法律會過時,必須被重新檢視、修改。可惜改變往往沒有那麼簡單,過去的遊戲規則會造成既得利益者,在自私本性的促使下,這些人常常會誓死抵抗改變,讓社會又陷入另一種囚犯困境,直到某種強大力量出現,才能衝破這些阻礙。

這力量有時候是從上層來的,像是領導人靠著意志力去迫使改變發生。而另一些時候,它是從基層來的,人們凝聚共識,並且展現這個共識背後的支持力量,去迫使既得利益者退讓,使得法律被改變。

而民間要凝聚這些共識當然有很多不同的方法,在媒體上發言、寫網誌、站在肥皂箱上演講等等都是比較常見的。不過在這個「有圖有真相」的網路時代,一眼就能吸收又很容易分享的影像,也是越來越有效果的媒介。

今天要分享的是紐約攝影師 Olivia Locher 用她的鏡頭,點出美國各州現有奇奇怪怪律法的 I Fought the Law 系列作品,除了諷刺這些過時的法律之外,事實上也為透過圖片在網路上得到擴散、凝聚共識,做了最好的示範。

no bikes in swimming pools in california, by olivia locher

加州法律規定,該州居名禁止在游泳池內騎腳踏車

No transparent clothing in Rhode Island

羅德島禁止居民穿著透明的服裝

No ice cream in back pocket in Alabama

阿拉巴馬州禁止居民在後口袋放冰淇淋

No tickling lady in Maine

緬因州禁止居民用雞毛擔子搔癢女生的下巴

No wine in tea cup in Kansas

肯薩斯城禁止把紅酒放在茶杯裡面

No coin in ear in Hawaii

夏威夷禁止居民把硬幣放在耳朵裡面

所以下次,當你看到周遭不合時宜的法律,或許你也應該動手拍下它,並且分享到網路上。說不定掀起巨大改變的蝴蝶效應,就從你的這一張圖片開始發生。

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創業者,歡迎來 AppWorks Accelerator 一起試著改變這個世界

(via Designboom)

改變世界,不要被世界改變

January 29th, 2014

Change

2009 年,我搬到紐約的第五年。老婆與小孩都已經是公民,我再過一年也將取得美國護照,本來的計畫是就這樣住下來,從此變成美國人。

我這年代的小孩多是聽 ICRT、看飛越比佛利、六人行長大,從小就很嚮往美國文化的。在紐約期間我如魚得水,結交了很多新朋友。但 08、09 年,當我親眼目睹 Facebook、Twitter、iPhone、Android 等新平台相繼崛起,正在徹底改寫美國社會的運作時,我發現我離那個震央非常遙遠。

我熱愛網路,以及網路背後代表的自由主義,因此我很喜歡這些改變。但我不只想擁抱這些改變,還想去影響這些改變。

第一個衝動是搬去矽谷,嘗試著在震央找到可以發揮長才的地方。但仔細想想,那裡人才濟濟,哪差一個 Jamie Lin。我去頂多是錦上添花,不要幫倒忙就不錯了。但另一方面,回頭看我的故鄉台灣,那個時候幾乎還沒有人注意到這些新網路平台正在蠶食全世界的事實。

我決定要成為台灣改變的力量,除了開始寫網誌,把這些新知帶給大家以外,我飛回台灣好幾趟,拜訪了很多創投與網路業的先進,跟他們請益這件事情該如何推動。

幾乎所有人都告訴我,台灣沒有人在用 Facebook、iPhone 太貴沒人會買、去台積聯發上班太好賺沒有人要創網路公司,你還是去矽谷或是中國吧,那裡才有網路業的舞台。

那時只差一點點,我就被他們的冷水澆熄,放棄回來的念頭了。

但就在這個時候,我的共同創辦人 IC 出現。雖然不確定這件事能不能成功,但他認同推動網路產業對台灣的重要,決定捲起袖子來加入我。他的支持給了我非常多的信心,繼續堅持這件事情。最後我們一起創辦 AppWorks,四年來育成了 150 個網路新創團隊、350 個創業者。2012 年我們又與四大法人聯手成立本善基金,目前為止投入 20 家新創網路公司,帶動了超過 10 億台幣的資金進駐網路產業。

當然距離徹底改變台灣,或是我們建造她為世界一流網路之都的理想還有些距離。但我想說的是,當初如果不是 IC,以及 AppWorks 團隊大家的陸續加入,這件事情絕對無法走這麼遠,甚至可能直接胎死腹中。

所以,或許當 Apple 終功成名就,我們看到的是 Steve Jobs 的帶頭。但事實是他的共同創辦人 Steve Wozniak,以及千千萬萬的 Apple 成員,可能都在關鍵時刻做出了關鍵的貢獻。

因此,如果你想要看到這個社會進步,如果你正在工作的企業並沒有在創造你想看到的改變,或許你該想想,在 2014,你要繼續被同化,還是加入一個你能認同,真正需要你的貢獻,並且正在嘗試改變這個社會的新創企業。

如果那是你想做的事情,目前有 27 支 AppWorks Startups 正在進行聯合徵才,總共有 64 個機會正在等待你。

給機會一個機會,說不定 2014,就是你開始改變世界的那年。

(Photo via brandoncwarren, CC License)

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