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衝吧 EZTABLE!

February 8th, 2012

上週四 (2/2),隨著 EZTABLE 完成新一輪增資的消息登上《商業周刊》,我在 Facebook 上寫下了這段話

恭喜 EZTABLE 終於完成本輪增資,除了以破壞式創新聞名的 Clay Christensen,他們還拿到了興奇科技創辦人何英圻大師的投資。能夠交棒給這兩個人接手,我對 EZTABLE 未來的發展非常非常放心。

這段話說得輕鬆,但事實上本次增資形成的過程,其實一點也不輕鬆。而我認為 EZTABLE 在做的事情,和他們走過的道路,將會為後面的團隊起很大的示範作用。所以在他們的同意之下,今天我們就來聊聊這裡面有什麼值得大家效法的地方。

Know Your Market, Inside Out

首先,EZTABLE 整個團隊對餐飲行業的掌握,遠遠超過你們的想像。我最喜歡講的故事是有一次,他們的創辦人 Alex Chen 請我引見一位五星級飯店的總經理,我安排好一個輕鬆的午餐會議,想說先讓雙方認識認識,想不到大家才剛坐下來,午餐都還沒有上桌,在 15 分鐘內 Alex 已經說服了人家加入 EZTABLE。

從頭到尾 Alex 沒有講一句「網路」的語言,或者說從頭到尾他講的都是「餐飲」的語言,而這就是他厲害的地方。重點是不只是 Alex 一個人,就我所知,整個 EZTABLE 上上下下,從業務到技術團隊,每個人都得定期去餐廳觀摩、實習,還要寫心得報告跟大家分享。所以當你看到他們今天能夠在全台灣五星級飯店,擁有高達 70% 的市佔率 (覆蓋率),那不是運氣,他們根本就把自己當作是「懂網路」的餐飲行業份子,而不是相反。

我相信這也是包括 Clay Christensen、Steven (何英圻) 和 appWorks 等所有投資人會決定入股 EZTABLE 最重要的原因,他們的團隊、他們的經驗和他們對深入自己行業的重視。事實上,這世界上鮮少「純」網路創業,大多數的網路公司,其實都是用網路在改革一個既有的產業。因此,光懂程式、設計是不夠的,面對你要破壞的行業,請深入的了解它。

Produce Accidents

EZTABLE 這次的增資,裡面其實有很多創舉,包括是 Rose Park (Clay Christensen 的創投) 和九易 (Steve 的創投) 兩支基金第一次投資台灣的團隊,Rose Park 甚至是在看過全亞洲超過 10 支所謂「Online-to-Offline」(簡稱 O2O,也就是透過網路把消費者帶到實體商店的服務) 團隊之後,才選擇了投資 EZTABLE。但說到這些人認識 EZTABLE 的過程,說真的完全都是意外

Rose Park 之所以會知道 EZTABLE,是因為有一次我的好友,英文科技網誌 Penn-Olson 的創辦人 Willis Wee 在尋找訪問的對向,所以我把他介紹給了 Alex,因此有了這篇文章。從那裡,EZTABLE 才被剛好在訪問新加坡,Rose Park 的基金經理人看到,開啟了雙方的對話。

Steven 的故事更有趣,他去年從 Yahoo 離開之後,突然透過 email 找上我。我從他創辦 uBid (後來賣給 eBay) 時代就一直很崇拜他的成績,兩個從「Web 1.0」時代就開始創業的人聊著聊著就變成朋友。Steven 接下來的計畫是在中國投資電子商務,所以本來也就只是偶爾約出來聊聊天、打打屁。不過當 Alex 開始募資的時候,雖然 EZTABLE 在台灣,表面上也不是電子商務團隊,但是我決定 “hack” Steven,還是把他「騙」出來跟 Alex 吃午飯,想不到雙方一拍即合,最後促成了這次的入股。

所以你說,這一切是不是都沒辦法預料,你唯一能做的就是無差別的去認識人,然後給意外有機會發生,因為你永遠不知道它下一步會帶你到哪裡去。

Hack Everything

最後,即使已經長大成一個有些規模的公司,EZTABLE 仍然非常用力的在保有它 Hacker 的精神 (這也是 Facebook 這次上市的一個大賣點)。老實說,雖然他們常常在媒體上放話,但其實私底下根本沒甚麼計畫,反而是隨時都觀察市場的變動,來決定下一步該做什麼。當然這不是一件容易的工作,因為大多數的「員工」喜歡可以預料的事情,所以能夠做到的團隊,在這個變動快速的市場,就會佔有優勢。也因此,他們在去年底決定進駐上海市場,在短短的一個月內,就已經簽下超過十家餐廳,並且開始為他們帶來顧客。

所以,在這裡再次恭喜 EZTABLE 能夠達到這個了不起的里程碑。我希望他們的故事,能夠給所有創業者一些啟發,也希望在很快的將來,我們能夠看到更多的 EZTABLE 在台灣被創造出來。對了,我有跟你說,他們正在廣徵團隊嗎?有興趣的 hacker,趕快跟他們聯絡吧!

你能不能再快一點?

February 7th, 2012

這次去新加坡參加 Startup Asia 收穫頗豐,除了認識很多東南亞各國的創業者、創投之外,也讓我更加確認除了西進之外,大家其實還有很多一樣棒的選擇

兩天下來的活動,Willis Wee (Penn-Olson 的創辦人) 其實辦得非常成功 ── 尤其考慮到這是他的第一次。除了邀請來很多重量級的創業者之外,更重要的是他的主持風格,不管是哪位來賓上台,他都毫不留情的問各式各樣的 Tough Questions,一旦被 Willis 咬住一些蛛絲馬跡,他還要不停的追問下去。也因此這是我第一次去類似的活動,台上的討論會讓我覺得很有趣的。

其中 Willis 最喜歡問創業者的,就是請他們往後看,然後想想創業的這些年來,有什麼事情他們當初寧可改變的。兩天下來,十多位經驗豐富的 Founders,結果答案幾乎一致。其中 Game Ventures 創辦人 Zaki Mahomed 是這麼說的

Speed is something I regret when I look back. I wish I would have moved faster.

是的,大家都後悔當初沒有動作快一點。因為其實對初創業者來說,基本上錯誤的機率是遠大過於正確的,因此「小心」根本一點用處都沒有。與其浪費時間在一些 (事後才會發現沒有意義的) 細節上,還不如趕快前進,讓這個世界來教你什麼才是重點的。

速度快還會讓你有機會在有限的時間裡面,做最多的嘗試。很多創業者跟我說他還有六個月、九個月、一年、兩年的現金,問題是那根本不是重點,重點是六個月裡面,你到底可以 Iterate 幾次、Pivot 幾次、做出幾個 MVP、進步的多快,這些,才決定了你在錢燒完之前,能夠找到 Product-Market Fit、找到理由生存下去的機率。

所以,親愛的各位,快一點,請再快一點吧!

(Photo via eole, CC License)

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