August, 2012的文章

魔鬼永遠都在細節,無論你的企業有多偉大

August 28th, 2012

早上 EZTABLE 創辦人 Alex 分享來一篇「Richard Branson’s Tips for Growing Your Small Business」,讓我非常有感觸。還不認識 Richard Branson 的人,他現年 62 歲,16 歲便開始創業,1972 年在英國創辦 Virgin Records (維京音樂),之後經過 40 年的發展、整併,如今的 Virgin 已成為橫跨航空公司、鐵路、電信、電影等數十個產業,分出高達 400 家公司的巨型集團。

但 Richard 文章裡給年輕 CEO 的六個提點,除了一般常見的「記住你的 Mission」、「好的組織架構」、「用一流領導人才」和「強而有力的目的與道德是公司的基石」之外,還提了兩個是大多數「戰後嬰兒 CEO」很少提到的。他說:

5. 無論你有多大,細節永遠是重點。我到現在還是經常坐著我們的班機,帶著筆記本,全世界走訪我們的員工,與他們聊天,並且檢查那些貼心的服務細節,確保我們提供最獨特的體驗。Richard Reed (Innocent Drinks 的創辦人) 和他的夥伴人也還在做一樣的事情,他們經常檢查所有的小細節,包括瓶蓋、瓶子,他們的瓶子上寫著是「請在某天之前『享』用」,而不是「使用」,到他們公司的地毯 — 是非常特別的人工草皮。

6. 聆聽客戶的聲音,並且根據你聽到的事情改善。我經常詢問員工對於顧客的觀察,然後再到社群媒體上去看看我們的公司和品牌是不是有得到我們希望的評價。Innocent Drinks 更是把詢問客戶的意見變成公司文化裡的「美德」,他們利用這些回饋來作為成長的動力。

同樣是 40、50 年代出身、同樣身為大企業集團的董事長,努力想要經營消費者品牌,像這些對於第一線員工與第一線消費者的深入探索、觀察、學習,是在亞洲集團老闆裡面少見的。我最後一次聽到相關的發言,是某大老在 Eric Schimdt 訪台座談會上說:『我從來不上 Facebook 或是 Google+,因為那是給我孫子用的。』

要把一個消費品牌經營好,我想必須要從對使用者的「關懷」出發。以往,由於資訊不發達,老闆們養成習慣躲在層層關卡之後,仰賴部屬給他們第二手、第三手,甚至第五手的資訊。但現在,時代已經不同,要取得最基本的消費者意見與觀感,你並不需要出門 (當然走出門更好)。Facebook 與 Google+ 不是給你孫子用的,當全世界超過十億的消費者都在社群媒體上面,每天在討論、發表他們對於品牌與產品的意見,你無論如何都該學會如何使用它。Richard Branson 已經 62 歲,如果連他都這麼積極在上面學習,我想我們的科技大老們應該也做得到。

創新,終究不是一種口號。創新,終究是一種「內幕」,一種基於你對市場的深入理解,所創造出來的「全新價值」。直到我們了解這一點,我想講再多創新,也只講講罷了

___

歡迎到 Google+ 上來和我們聊科技、聊創業

(Photo via nineinchnails, CC License)

領袖不是比出來的 — 芬蘭的國民教育裡,值得我們省思的地方

August 27th, 2012

芬蘭是北歐國家裡面經濟實力最弱的,若以 Purchasing Power Parity (購買力平價,也就是把物價列入考量) 去計算 2011 年人均 GDP (生產毛額),芬蘭的 $36,700  甚至落後於台灣的 $38,200。他們的人口只有 540 萬,連台灣的 1/4 都不到,這樣的國家,有什麼值得我們學習的地方?

有,那就是「軟體業」。光光是近 20 年來,芬蘭就孕育了三個影響全世界上億人的軟體。首先是 Linus Torvalds (上圖左一) 主導的 Linux 自由軟體,然後是 Nokia 手機上的作業系統,最後是 Rovio 的 Angry Birds 系列遊戲。也就是說,無論是 PC、手機,乃至於現在的 App 時代,芬蘭都在全世界的軟體版圖,佔有非常重要的執牛耳地位。

這絕對不是巧合,因為軟體正是芬蘭政府的重點發展項目 — 不,重點發展並不是政府出來領導的意思,重點發展是從國民教育開始,就著重培養「具創造力」的人才的意思。事實上,要發展軟體產業,政府有沒有出來領導根本不重要,因為軟體不需要大量的資本支出,相反的,就跟發展音樂、藝術等任何「知識密集」產業一樣,軟體需要的是能夠「創造新知識」的人才,所以人才政策才是重點。矽谷靠的是吸引全美國、全世界的頂尖軟體人才加入,而芬蘭靠的,則是在自己國家內培養出全世界頂尖的軟體人才。

所以在這 PC 產業逐漸邁入黃昏的時代,台灣要能夠發展出世界一流的軟體產業來取而代之,短期內,我們需要要求政府在人才政策上學習新加坡的積極、開放態度。而長期而言,就是要從教育的根本改革起。

當然教育有太多可以講的地方,而且我承認不是最有研究的人,但光是看看芬蘭教育部國際交流中心主任 Pasi Sahlberg 訪美時的分享,你就知道他們在國民教育上的觀念有多麼的先進,他說在芬蘭:

  • 他們沒有私立學校,所有學校都是公立,而且不用學費
  • 國民教育老師,領得是非常優渥的薪資,在社會上有崇高的地位
  • 相對的,教師的進入門檻極高,責任也非常重大
  • 雖然極少標準化測試,但教師被訓練能夠獨立評量學生的成長進度

更重要的是,當我們的教育從小教導學生去爭取那「唯一」的冠軍,擠進那幾道「窄門」,芬蘭的教育從小教導學生的是合作,他們甚至連「學校排行榜」都沒有。事實上,自從 1980 年代開始,芬蘭的教育理念就是每個小孩都有一模一樣的學習「機會」,無論他的出身是富裕或是貧窮。

我想,芬蘭能夠連續創造出這麼多世界一流的軟體,絕對不是奇蹟。在工業革命的尾聲,我們的國民教育必須要重新被思考。如何才能培養出富有創造力的國民, 是我們的教育改革必須研究的最重要課題。芬蘭的經驗,或許才是我們政府應該認真見賢思齊的典範。

___

我每天從早到晚的學習筆記,都轉貼在 Facebook,歡迎追蹤

(Photo via Linux Foundation, CC License)

秘訣:把握每天的第一個鐘頭

August 24th, 2012

當我十七歲的時候,我讀到一段話,它是這麼說的:『如果你把每天都當做最後一天來活著,那麼有一天你將會是對的。』這句話讓我留下了深刻的印象,從那時候開始,過去的 33 年來,我每天早上都對著鏡子問我自己:『如果今天是我人生的最後一天,我會想做我正要去做的事情嗎?』如果答案連續好幾天都是『不』,那我就知道我是該改變些什麼了。 –Steve Jobs

很多人都問我:『Jamie,為什麼你每天可以那麼早起閱讀和寫作?』答案其實很簡單,因為一天中找不到更好的時間做這件事情。閱讀和寫作是我每天最重要的功課,所以當然應該排在每天的第一個小時。況且一大早寫作還有一個好處,就是當你的讀者醒來時,新的文章已經送到他們的面前。如果你可以每天早上給人們一個啟發,讓他們的一天有很棒的開始,這不是很美好的貢獻?

當然我的一天跟大家一樣,都只有 24 小時,雖然我可能睡得比大部分人少,但時間仍然是不夠用。所以當我把閱讀寫作排在第一位,相對的,有些事情的優先順序就必須被排到後面,例如 email。事實上,認識我的人就知道,我是全世界最差勁的「回信者」,寄給我的 email,常常五天、七天,甚至兩個禮拜之後才回。因為 email 對我來說是投資報酬率最低的任務,所以只能留到有空檔的時候盡量處理。

當然我不是說每個人的人生都應該跟我一樣, 事實上,每個人的優先順序都應該是不一樣的,所以你還可以參考別人都是怎麼利用他們的早晨的,今天在 Fast Company 讀到這篇不錯的「What Successful People Do With The First Hour Of Their Work Day」,以下就摘錄一些重點與大家分享:

不要檢查 Emails

Tumblr 的創辦人 David Karp 的規矩是 10 點到公司以前不看 email,因為『如果有要緊事,他們會打電話或是傳簡訊來』。Julie Morgenstern 甚至寫了一本名為「Never Check Email in the Morning」暢銷管理叢書。似乎越來越多人跟我一樣,認為減少 email 時間,可以完成更多更重要的工作,「訓練」你的同事,不應該期待 email 會瞬間的被回覆。

活動、感恩、冥想

自我訓練達人 Tony Robbins 的建議是每天一起床就開始活動,例如健走,然後一邊讓大腦專注在冥想上面,想著那些你感謝的人和事,接著想想你想要達到的目標,他稱這個叫做「The Hour of Power」。我的行程沒辦法天天運動,但是大約每兩天在到公司之前,會先游半個小時的泳。雖然沒有固定的主題,但我發現這個節奏轉換,常常讓我可以想通很多事情。

吃掉那隻活青蛙

這是 Mark Twain (馬克吐溫) 說法,每天早上先把最惱人、最討厭、最大的事情解決掉,那樣一天之中你就不再需要煩惱那件事情。我們常常會有鴕鳥心態,把惱人的事情留在後面處理,但那反而會讓我們無法專注在其他任務上面,所以你還不如先把青蛙給吃了吧。

先把青蛙準備好

Gina Trapani 甚至進一步建議,在你每天傍晚離開辦公桌前,先把第二天早上要吃的青蛙準備好,甚至把相關的調味料 (資料) 也都備好。這樣不但可以幫助你每天都有個成功的早晨,也可以提早發現需要的東西,而不會到最後一秒才在跟同事要資料。

服務客戶

Craigslist 的創辦人 Craig Newmark 每天的第一個鐘頭, 一定是花在客戶服務上面,無論是回答用戶的問題,在網站上清理垃圾訊息,或是親自把灌水者停權。當然身為一個執行長,這些事情大可以交給「客服」去做,但 Craig 認為這個工作會把他「帶回現實」,親身去體驗用戶的感受。

所以以上,就是一些關於安排一日之計的建議。希望大家都能好好把握每天的開始,趁頭腦最清澈、世界最安靜的時候做些最有意義的事情,從高點展開美好的一天,與大家共勉之。

___

在每天的第一個鐘頭收到我的文章,歡迎訂閱 MR JAMIE 電子報

(Photo via johnmueller, CC License)

©2021 MR JAMIE.
網站由 Allen Hsu 設計 | Logo 動畫由 Wen Chen 完成