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讓實體店家傷透腦筋的「Showrooming」

March 28th, 2013

Shopping In Store

Showrooming: 在實體店家內檢視某個商品後卻不購買,接著再到網路上用更低的價錢購得該商品的消費行為。

實體店家們一定很懷念當年網路被拴在桌面上,電子商務與實體零售井水不犯河水的日子。但那個日子早已結束了,自從行動上網近五年開始普及後,Showrooming 成了一個在全球消費者間流行起來的運動。

根據 IBM 的一個研究發現,在中國,有 26% 的消費者說他們有這樣的習慣,印度有 17%,美國則是 7%。根據另一份 Forrester 的報告,在美國,有 20% 成年人會在店裡用手機上網比較價錢,之後有 33% 的人會因此在網路上或是別的店家內購買該商品。已經有 Showrooming 習慣的消費者,96% 說他們未來計畫持續這樣做,甚至會更頻繁的 Showrooming。

也就是說,智慧手機普及給了消費者隨時隨地上網比價的能力,而這個能力正在讓實體的「賣場」漸漸退化成「展場」。尤其是越高單價的商品,消費者越有理由比價,而展售這些商品的賣場也就越危險。

首當其衝的就是高單價、低毛利的消費電子 (俗稱 3C) 通路,在北美,就連龍頭 Best Buy 都已經兩年沒有賺錢,並且從一年多前就在破產邊緣掙扎。比 Best Buy 小很多,只擁有 1,750 家店的 Radio Shack 也沒好過到哪裡去,他們的獲利從 2011 開始大幅下滑,到了 2012 年也正式陷入淨虧損的領域。

很多實體店面開始討論要如何擊敗 Showrooming,畢竟相較於電子商務,需要付店租、庫存優化困難、架位有限、且營運時間短的實體店面,很難克服與電子商務相比在售價上的劣勢。但實體店面也不是沒有武器,相較於網路,實體店面可以讓消費者立刻拿到商品,店內人員可以提供更好的售中、售後服務,賣衣服等商品的店面可以提供丈量、修改的服務,甚至專注在銷售按摩、餐飲等無法透過黑貓送到家的「體驗性」商品。

當然,這裡面也會有些頭腦壞掉的店家,居然異想天開的想跟消費者收 5 元美金「只看不買」門票。

$5 just looking fee

無論如何,在未來的 20 年,行動上網與 App Internet 將會大規模的改變全球消費者的購物方式與習慣,這代表著在台灣每年 3-4 兆台幣,在全球每年數十兆美金的交易行為將要進行大遷徙。在這個過程中很多衛冕者將會被打敗,很多新的冠軍將會被產生。

這就是我們所處在的時代。

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(Photo via gorillaradio, CC License; consumerist)

不管你願不願意,Apps 將徹底顛覆這個世界

July 17th, 2012

2011 年,蘋果在全世界賣出了 1 億支 iPhone,由 Google 帶頭的 Android 陣營,也賣出了超過 1 億支的智慧手機。也就是說,在去年,全世界每 35 人中就有一人,加入了 Smartphone 使用者的行列。不,這不是手機的世代交替,這是史無前例的人類行為世代交替。

1995 年開始,瀏覽器的普及為我們帶來了網路革命。從此大家對於報紙、雜誌、書籍,乃至於電視、CD、DVD、信件、傳真、電話的依賴也開始逐年下滑。17 年來,Internet 改革了資訊的取得、人們溝通的方式、下放了出版權力、推翻了娛樂產業,成為重要的銷售管道,最後還把真實生活中的朋友通通串聯起來。

可惜網路雖然厲害,但過去它畢竟是被拴在桌面上。所以當人們上網的時候是上網,一旦離開桌子,網路就幾乎無用武之地。因此雖然越來越不可或缺、越來越接近真實,但網路與現實之間,似乎一直存在著隔閡,一種井水不犯河水的態勢。

直到智慧手機的出現,徹徹底底的推翻了這整件事。曾幾何時,當人們走在街上,注視的不再是周圍迷人的風光,而是眼前 4 吋大小的螢幕。三、五同事到餐廳裡共進午餐,沒在聊天,反倒是手頭在 iPhone 上為對方按讚。網路當年鞭長莫及的所有地方,搭著 iPhone、Android 這些小機器,現在通通都到達了。

這就是所謂的 Mobile Internet 時代,所以它不是手機的世代交替,而是人們的世代交替。從今以後,世界都有網路,網路也都有世界。井水與河水攪在一起,沒辦法再分辨此水非彼水。網路當年掀起的所有革命,還有它當年沒辦法掀起的所有革命,很快的,通通在這個世界上發生。

Mobile Internet 又可以概分以行動瀏覽器為主的「Mobile Web」,和以 Apps 為主的「App Internet」。前者主要是讓你透過 Safari 等這類「行動瀏覽器」,透過「HTTP」這個通訊協定,連結到像是「www.hbr.org」(哈佛商業評論)等的網站,去下載、消費「World Wide Web」上的內容。而「App Internet」則是讓你使用各式各樣的 Apps,透過 Internet 去取得資訊、服務、娛樂和商品。

用更簡單的方式形容,Mobile Web 就是讓你在 iPhone 上透過 Safari,連結到 www.facebook.com 去使用 Facebook 的服務。App Internet 則是讓你在 iPhone 上,使用 Facebook App 去使用 Facebook 的服務。這兩件事情雖然聽起來類似,但實際上卻有很大的不同。Mobile Web 基於的是 HTML 標準,HTML 掌管的組織是 W3C,一個極度官僚、運作緩慢的協會。所以最新的第五代 HTML5 標準,預計要到 2022 年才會正式釋出。你沒有聽錯,是 10 年後的未來。

而 Mobile Apps,或是所謂的「Native Apps」,基於的則是個別平台所提供的開發環境。在 iOS 上,你要用 Objective-C 語言透過 iOS API 去開發,在 Android 上,通常則是使用 Java 語言,去呼叫 Android SDK 來產生功能。如果講這些太技術,那你只要記得這些智慧手機上有很多的尖端功能,像是相機、多點觸碰、方位感測、人體偵測,乃至於聽聲辨人等等功能,透過 Mobile Web,通通無法使用。要發揮這些先進裝置的能力,來帶給消費者最棒、最享受的體驗,你需要透過原生的 Mobile Apps。或者說得更簡單些,在 iPhone 上用 Safari 上 www.facebook.com,你並沒辦法上傳照片、沒辦法獲取 Push Notifications,但換成 Facebook App,這些通通做得到。因此,在行動上,人們會花越來越多的時間在 Apps 裡面,而 Mobile Web 則會越來越不重要。

統計的結果也驗證了這件事情,在 Mobile Internet 發展較快的美國,根據 Flurry 公佈的數據,到了 2011 年底,人們每天已經花超過 1.5 小時在 Mobile Apps 上面,較 2010 年同期成長 42.4%。但同時間花在 Web 上面的注意力,卻只從 70 分鐘成長到 72 分鐘。Apps 已經是 Web 的 1.3 倍,而這個差距還在拉大當中。

所以 Mobile Internet 的革命等於 App Internet 的革命,而你必須要了解 Apps 會如何改變人們的生活。事實上,這也很難形容,因為 Apps 勢必徹底推翻這個世界。

以購物為例,在過去的這個聖誕節,全美的人口中,已經有四分之一的民眾會在商場裡面,透過 Apps 上網去比價,然後甚至直接在手機下單購買,而沒有在店裡面消費。另外也有四分之一的民眾,會先在手機上透過 Apps 看過商品評價,再決定要不要購買。

以導航為例,最早以前,我們必須要在車上放上一本地圖。後來,我們去加裝一台導航機,或是在買車的時候直接選配原廠的地圖設備,但每到要用的時候,往往才發現不是景點資訊過期,就是地圖缺乏更新。但自從手機有了 Maps 之後,這些煩惱通通消失。事實上,專門生產導航設備的 Garmin,在 iPhone 上市以後,股價已經從 120 美元一路跌到只剩 40 塊。

再以朋友、家人間連絡感情為例,不知道你有沒有發現,但 WhatsApp 和 Line,早已取代了簡訊、電話和 Emails 的地位。拍了一張照片?現在大家都直接「APP 給你」。有什麼事情要交代?直接錄個語音用 WhatsApp 傳最快。心情不好?Line 的搞笑貼紙最能代表你的心情。沒錯,這些都是之前幾乎不存在的溝通情境。

而前陣子大流行的「Draw Something」,更是一個完美的例子。以前朋友聚會時,最喜歡玩的比手畫腳遊戲,現在可以透過這個 App,和遠方的親朋友好一起玩。它打破了時間、空間的限制,讓分隔兩地的兩個人,可以透過有趣的互動,連絡彼此的感情。這,也是前所未有的事情。

相信我,這只是一開始而已。現在之於 App Internet,就好像 1998 年之於 Internet 一樣,我們還有很長的一段路要走,也還有非常、非常多的應用會被開發出來。如果你認為過去 20 年的網路發展,讓你的生命更加有效率,更加美好,那相信我,這次的 Mobile Internet 革命,將會有過之而無不及。

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(本文編輯後,刊登在《管理》雜誌; Photo via superamit, CC License)

趁你還年輕,來學點程式吧!

March 8th, 2012

2011 年,蘋果賣了 1 億支 iPhone,Android 陣營也賣了超過 1 億支智慧手機。今年,這個數字可能還要倍增,另外還得加上 1 億台平板電腦。這場「行動革命」來得很兇 — 不,人類史上從來沒有一個新平台這麼快的穿透全球市場 — 因此不僅企業沒準備好,連整個人才市場,都沒有準備好。所以在北美,矽谷的公司完全找不到工程師,Facebook 甚至要跨海去中國挖人,但在全美其他的州,失業率卻高達 8.9%。

歸咎原因,是我們的教育系統太老舊。現代的大學體系,是 100 年前因應「工業革命」所設計,為得是幫助大規模擴產的製造業,培養會計、產銷、營運、行政等等白領人才。而生產線上需要的大量藍領勞力,則由技職體系負責供應。問題是當軟體產業興起,這樣的人才供給比率,當場就出了問題。現代軟體產業需要大量的資工、資管、資科「腦力」,去取代以往生產線上的「勞力」,但我們的大學體系,卻完全無法供應。

這造成了北美嚴重的人才市場不平衡,而我估計三年內,同樣的情況會來到亞洲,會寫程式的人屆時將會嚴重短缺,而其他科系的人才卻供給過剩。所以,各位小朋友,如果你能夠,我建議你們開始學寫程式。而雖然這樣說,我也不是叫每個人都去讀資工系。事實上,學程式語言就像學英語,所以純粹學會它就像純粹去補習班學英文一樣,如果你沒有真的實用,其實沒有多大的好處。

軟體產業是「知識產業」、是「創意產業」,需要的已經不再是「專才」,而是可以把不同領域的知識,揉合在一起,創造出新的知識的人才。既然程式語言就是「新英語」,是你和電腦溝通的工具,那除了懂它,你還必須要知道你想叫電腦「幹嘛」,所以有別的領域的知識、經驗,也是非常重要的。

要從哪裡開始?網路上有太多的教學,像是今天讀到 Jimmy Li 的這篇文章就整理得很好。沒錯,它是英文的。另外一點,千萬不要懶得讀英文,全世界最領先的知識,目前都是先以英文的形式存在的。英文讀得快,比起其他人你會有莫大的競爭優勢 — 我有說了嗎?我們正在經歷的,是「知識經濟革命」。

2012 年新希望,學點程式吧,各位。

第五屆 appWorks 育成計畫已經開始申請

(Photo via berkeleylab, CC License)

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