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Social Web 將加速來到 ─ Facebook 於 f8 上宣告 Open Graph 策略 將滲透至網路每個角落

April 22nd, 2010

今天舉行的 Facebook f8 開發者大會至今已是第三年,每次都有重大的產品更新宣布。2007 年是 Facebook 平台化,2008 年是 Facebook Connect,而今年,則是所謂的 Open Graph 大計畫。

什麼是 Open Graph?Facebook 執行長馬克‧沙克伯 (Mark Zuckerberg) 是如此形容的:

We are building a web, where the default is social…. Our goal is to use the open graph so people can have instantly social experiences wherever they go…

用中文來解釋,就是:

我們要透過 Facebook 的力量,讓你可以把社群帶到網路上的任何地方… 我們的目標是利用 Open Graph 來讓人們無論去到哪裡,都可以立即享受社群的好處…

聽起來有沒有很耳熟?沒錯,這就是我們一直提到的  Social Web,也就是 Web 3.0 和 Web 2.0 最大的分水嶺。現在身為 Web 3.0 平台的先驅,也是擁有最多使用者社交資料 (Social Graph) 的 Facebook ,終於決定要把使用者的社交資料“開放”出來,並添加更多功能,讓所有其他的網站都可以加以利用,拿來提供使用者更有價值、更方便的服務,所以才有 Open Graph 這樣的名號。

更多社群工具 任何網站都可採用

而在 Facebook 的 Open Graph 策略裡面,將有好幾個重要的新產品,像是 Social Bar (一個類似 Meebo chat bar 的工具列讓每個網站都可以安裝來支援 FB Like 和 FB Chat 等功能)、Open Graph Protocol (一種定義社交物件用的語法) 和 Graph API (讓開發者可以輕鬆支援 Open Graph 的應用程式介面)。更多的細節,可以參考沙克伯的網誌FB 開發者網誌以及 f8 官方網站上的介紹。而關於 Open Graph Protocol 和 API 技術細節的中文整理,可以參考 Egist Li 的網誌

更開放的架構

更重要的是,為了讓這個 Graph 更 Open,Facebook 也會有許多相對應的政策調整,像是使用者將不再需要特別用 Facebook Connect 登入某個網站,或是特別允許某個網站抓取社交資料。在這樣“預設開放”的前提下,使用者的經驗就會像沙克伯形容的一樣,把社群帶著走,去到哪個網站,只要有支援 Open Graph,都可以享受到 social 的種種好處。

Social Web 將加速來到

而在 Facebook 這樣大力推動之下,我認為 Social Web 將會加速來到。也就是說,從現在開始,任何網站,任何服務,都必須要思考如何利用 FB 提供的 Open Graph,來提供給使用者更多的價值、更好的服務。能夠做好這件事的團隊,將能與競爭者拉開差距,而還停留在 Web 2.0/Web 1.0 的人,將會被市場淘汰

所以,正在創業的團隊,請從現在就開始研究 Open Graph,思考如何把他拿來提升自己服務的競爭力吧!加油。

Twitter 平台上有哪些遊戲和應用可以做?

April 16th, 2010

這陣子觀察 Twitter 的發展,發現他即將出現一連串的重大突破,正式成為 Web 3.0 平台中另一股強大勢力,也會衍生出許多創業機會和商機,所以特地寫了“Twitter 將成為下一個 Facebook”一文來提醒大家注意。

結果今天剛好就讀到矽谷知名科技評論家歐姆‧馬力克 (Om Malik),針對同一個主題所寫的文章。馬力克基本上認定 Facebook 和 Twitter 將領導未來的所謂“People Web”的發展 (馬力克對於 People Web 的定義和我對 Web 3.0 的論述非常類似),不過也提到 Twitter 目前的問題是 175 個員工的組織架構,和 Facebook 的千人大軍相比,顯得非常薄弱。而 Twitter.com 也不像 Facebook.com 一樣,已經成為一個入口網站。

不過如果觀察 Facebook 從 04 年發展至 07 年,總共花了三年時間,才終於讓平台起步,接著一飛衝天。那 Twitter 從 07 年練功至 10 年,算起來也是相當。況且 Twitter 有後進者的優勢,可以從先進者 (Facebook) 的經驗中學習。所以  Twitter 平台從現在開始發展社群應用,在一兩年內變成氣候,絕對是有可能的。

更重要的是,昨天從 Chirp 上傳出來的數據顯示 (inside 有整理),Twitter 上已經達到每天 1.8 億的經常用戶,這跟目前 Facebook 上的 2 億經常用戶比較,幾乎是相當的。也就是說,作為一個社交遊戲平台,Twitter 早已比 07 年的 FB 佔盡了優勢。另外一方面,Twitter 每個月更是處理高達 190 億次的搜尋,已經遠遠超過 Yahoo 和 Bing 的總和 (分別為 94 億次和 41億次)。雖然離 Google 大神的 880 億還有一些距離,但是這樣的搜尋需求,絕對是有商機在裡面的 (原因是搜尋的背後常常有購買動機)。

好啦,補充完了 Twitter 為什麼不可忽視的理由,現在讓我們來談談 Twitter 上有什麼遊戲和應用可以做吧!先說的是,由於 Twitter 上的人際網路結構和 Facebook 不一樣,是單向而不是雙向,所以你當然可以把 FB 上受歡迎的遊戲直接移植過來,不過如果能夠利用 Twitter 網路的特色,那更能夠做出與眾不同的應用。另外,Twitter 上可供開採的文字資訊 (text-mining) 也比 FB 上豐富許多,所以絕對要拿來利用。

如果考慮到以上的特色,那 Twitter 上可以做出特色遊戲和應用,大概會有這些:

  1. 跟粉絲互動的遊戲 ─ 例如:類似百萬大挑戰之類,有一個主持人的競賽遊戲等。
  2. 粉絲間互動的遊戲 ─ 例如:粉絲間的挑戰賽,勝出的人可以獲得特殊明星物品等等。
  3. 股票交易相關 ─ 例如:分析 Twitter 上對 iPad 的觀感,來預測 Apple 的營收等等。
  4. 產品評論相關 ─ 例如:分析大眾對於類似產品的看法,來提供產品購買的建議等等。
  5. 消費調查相關 ─ 例如:分析對於某產品的看法,來預測銷售,或是作為改進的參考。
  6. 民意調查相關 ─ 例如:分析對候選人的看法。
  7. 地方新聞相關 ─ 例如:結合 Twitter 的地點標籤,做出 LBS 的新聞服務。

當然,除了以上,絕對還有很多我沒想到的。另外,佛萊德‧威爾森 (Fred Wilson) 在他這篇網誌的最後也有列出一些。如果這個平台現在要開始起飛,那我認真的希望我們中文團隊可以不落人後,跟全世界一起起跑,讓我們一起發揮創意吧!

(Pic via ari@flickr under CC license)

如何寫出黏死人不償命的社交應用?

January 26th, 2010

2007 年 3 月啟用的 Facebook 平台,在經過短短不到三年的經營,就已經在今年初宣布突破 50 萬個應用的關卡,這還不包括另外 8 萬個支援 Facebook 聯外通 (Facebook Connect) 的外部網站。多樣化的應用和遊戲,除了吸引來高達 2.5 億的平均月使用者 (MAU),更帶來高達 5 億美金的可觀產值 (2009)。

更難能可貴的,是這個經濟圈才三歲大,就已經產生了許多成功的創業故事。在英文市場,Playfish 賣了 4 億美金的高價,Zynga 則很有可能在今年以高於 10 億美金的評價掛牌。中文市場起步雖然較晚,但近來也飛速跟上潮流,除了有 6 Waves 募得 1,750 萬美金的消息,近日也傳出經營神來也麻將的慧邦科技,營收快速破億的壯舉。

這樣的繁榮景象,也造成了去年底以來,眾多中文創業團隊紛紛前仆後繼的加入開發,不但讓社群應用一夕間成為網路新顯學,也讓這個市場的競爭日益高漲,新應用出線的難度也跟著上升。因此要突破重圍,開發出大受歡迎的社交應用,創業團隊的應該要開始用科學的方法,去剖析成功的應用,有什麼樣的特性,讓他們會黏人,讓使用者忍不住想要重複的使用,甚至把腰包掏出來付錢。

為此,我的好友 Scobleizer 整理出了一個九點清單,大家可以參考。

而我的 Web 3.0 應用設計重點,基本上與他大方向類似,切入角度上有些不同,整理如下,希望給大家一些激盪,也歡迎留言討論:

1. 點數鼓勵生產

“點數”是社群遊戲最基本的元素,也是使用者最原始的成就感來源。無論是以分數或是經驗值的形式給予,他都非常適合用來鼓勵使用者,去完成一些很小的任務。而這些任務的規劃,則要以產生出”內容”或是”遊戲進度”為目標,以讓使用者本身或是他的朋友,帶來更好的遊戲經驗最終目的。以開心農場為例,使用者每種一個菜,就可以獲得一些經驗值,而看著這些菜長大,又得到更多成就感,最後成熟了朋友可以來偷,也增加了每個人的趣味。而噗浪的 Karma 值,也是同樣的效果,鼓勵使用者產出好噗,來讓朋友欣賞。

2. 社會地位鼓勵競爭

社群應用的一個設計重點,是可以鼓勵每個”努力”的使用者,提升他在朋友間的地位。無論是等級、徽章、大片田地、特殊功能等形式給予,重點是要讓這樣的地位,非常明顯的呈現在他的朋友面前,讓該使用者可以獲得心理上的滿足,也可以刺激其他使用者想要”見賢思齊焉”的慾望。這點可以參考噗浪的徽章和 Karma 值,餐廳城市的房子大小,或是各類討論區上的等級制度,都是很好的例子。

3. 愛現心態鼓勵病毒傳播

病毒傳播是社群應用最佳的宣傳管道,他不但幾乎免費,而且如果設計得當,往往有非常高轉換率 (讓收到訊息的朋友變成應用的新使用者)。而這裡的重點,就是利用人的愛現心態,傳播的內容,偏重於使用者的成就,而不是應用的內容。例如: 神來也麻將,讓你可以愛現胡牌,或是 FarmVille 可以愛現升級,都可以促使使用者更想把這樣的訊息,分享給他的朋友。而在幫助他們愛現的過程中,就會為你的應用帶來流量,吸引來新的使用者。

4. 怕丟臉心態減少擺爛

每個團體都會有人擺爛,社群應用也不例外。或許是不填寫基本資料,不種菜讓人偷,總而言之,這些人的存在,會讓應用的網路效應減弱。而解決的方法是用同儕的壓力,例如: 醜醜的預設大頭照,往往是讓使用者想要上傳照片的動力。或是餐廳城市的等級排行榜,也是讓使用者想要更努力去玩的動力。

5. 互動、互動、互動

一個好的社群應用,最後的價值,是在他可以造成使用者間,如何的互動。如果這樣的互動可以增進人際關係,那保證使用者不但會常常回來玩,而且還會努力的玩。所以無論是偷菜、免費禮物、留言、評分、還是交換食材,開發者要用心的去設計互動的過程,讓他不但有趣,而且有成就感,讓老朋友可以更親近,還可以認識新朋友。抓住了這些重點,那應用的黏度絕對只會提升,不會降低。

6. 過濾垃圾資訊

一個應用一旦開始受歡迎,使用者大增,自然而然就會出現搭便車的廣告商。這時候,過濾資訊,確保使用經驗,就變得重要。Facebook 前陣子大張旗鼓的把首頁改成以”動態匯總”,就是這個原因。FB 也減少單一使用者可以大量發送訊息的能力,也是這個原因。但也要注意,在過程中不能讓重量級的”意見領袖”,因此失去舞台,否則會造成使用者大批出走的情況。

7. 開放 API

最後一個重點,也是大部分小型社群應用比較少注意的,就是開放 API。API 雖然有管理上的成本,但是也有非常多好處。最重要的是,他可以因此凝聚一個虛擬的開發團隊,讓他們來幫助你的應用,變得更好用,手機也可以上,甚至是幫你分析你的資料 (例如: Twitter 的 TwitterCounter 等等),或是達成上述的某些功能。所以一旦使用者到達某個關鍵數量,要積極的思考 API 策略,透過這樣的工具,去創造出一個共榮圈,來讓產品更快速的成長,讓使用者得到更好的經驗。

以上,就是 7 個我認為社群應用開發的重點,希望對你在做的 Web 3.0 應用有幫助,有什麼意見,也歡迎你留言討論。

另外,本周四 (1/28) 晚上 6:30-8:30,我們將舉行 Jamie’s Startup Mixer 創業人同樂會,歡迎大家來參加。

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