Posts Tagged ‘lean startup model’

千萬不要只有一顆雞蛋

July 14th, 2010

前幾天在 TechCrunch 上有一篇非常不錯的客座文章,標題叫作「Entrepreneur: You’re No Steve Jobs, So Look Before You Leap (創業人:你不是賈伯斯,所以請把功課做足)」,是由一位目前任職於哈佛 (Harvard) 和柏克萊 (UC Berkeley) 的維維克‧瓦德哈 (Vivek Wadhwa) 的教授所寫。瓦教授專門研究科技創業,長期在美國商業周刊 (BusinessWeek) 撰寫專欄,更是好幾家新創公司的顧問,所以寫起創業分析來顯得特別犀利。(順帶一提,他也是我紐約大學史騰商學院的學長。)

並非人人都是食神

至於這篇文章的重點,主要是要叫大家要破除心中不切實際的幻想,認為「把產品做出來,客戶自然就會來」(Build it, they will come.)。很多人都以為自己也可以像賈伯,窩在「秘密基地」(其實是家裡的房間) 研發一個超強的產品,等到有一天把這個超炫的東西在一個大型記者會上宣告給世人,全球都會為之瘋狂,訂單也會像雪片一般的飛來。

問題是,真實世界根本不是你想的那樣,甚至賈伯也不是你想得那樣。客戶的需求是需要「驗證」的,需要透過不斷的測試、轉換方向、改良、精進,直到有一天終於把你的產品修成客戶想要的東西 (請參考先前「精實創業模式」相關文章)。而這件事情,雖然你看不到,但蘋果其實是偷偷在做的。他故意讓你以為他沒有,其實光一個 iPad 上市前,Apple 就秘密辦了非常多場焦點團體 (focus groups),認真的研究使用者會如何和這樣的裝置互動,來修改軟體的細節。

一顆雞蛋的問題

而從「別閉門造車」這個觀念延伸而來的,就是創業團隊也千萬不要只有一個「產品」。因為市場是未知的,如果你把畢生精力都投注在一顆雞蛋上,當他孵不出個屁,或是孵出一個沒有人要的畸形兒,但你已經彈盡援絕,那不就沒戲唱了。(當然也不能有太多產品,否則還是很快會把資源耗盡。)

或許你會說,蘋果可以一支 iPhone 打天下,一台 iPad 賣到全世界,為什麼你不行。問題是,賈伯的公司,絕對不只 iPhone 一個產品。如果 Apple TV 賣不好,他至少還有暢銷的 iPod 在撐著。

更重要的是,就連蘋果這麼神的公司,都會做出消費者不買單的 Apple TV,和最近收訊問題越來越大,被美國非常重要的「消費者報告」,列為「不推薦」的 iPhone 4 這些問題兒童了,那你身為一個創業團隊,又怎麼能保證一招就可以讓擊中消費者的要害?

你應該向賈伯學的事

所以,身為創業團隊,千萬別盲目的從外表去揣摩蘋果的成功。最重要的原則是必須要在有限的資源下,多方實驗去深入了解客戶的胃口,才能夠有機會在資源耗盡前,找出一個可以滿足他們需要的產品。

不過也就像上次的「蘋果如何在七年內從谷底翻身並達到世界之頂?」一文說得一樣,如果仔細分析,賈伯成功的背後,還是有許多值得你學習的事情。除了上次的 10 個重點,瓦教授這次文章最後所提的五個「賈伯基本原則」(其實是由「精實創業模式」的發明人艾瑞克‧萊斯 (Eric Ries) 所提出的),我覺得也相當的值得參考:

  • 堅持做出更符合願景 (和客戶需求的產品) — 不停的改進、改進、改進
  • 選擇有潛力的市場
  • 努力的去了解客戶的想法,然後針對那些「設計」可以創造價值的問題去解決
  • 嘗試一些產品,但是千萬別太多,保住資源才能做更多實驗
  • 一旦發現一個產品不行,趕快重新來過

最後,本周四 (7/15) 別忘了來參加七月號 Jamie’s Startup Mixer,我們到時候見。

Dropbox 和 Xobni 在兩年內突破百萬會員的七個關鍵

May 7th, 2010

前情提要:昨天的文章簡單的介紹了 Dropbox 和 Xobni 的背景,和他們的 Y-Combinator 同學關係,是如何的在創業的路上,讓他們能夠藉著不斷互相交換心得,更有效率的執行各自的計畫。文章的最後,則貼出了他們在 Web 2.0 Expo 上分享的 0-100 萬會員成長心得報告,並請大家自己讀過之後,今天再來看我的解說。

錯過昨天文章的人,下面是今天要分析的投影片:

而以下,就是從我的角度,抓出這份簡報的七個最關鍵重點,和個別的分析解釋:

Make Something People Want — 市場的重要

其實在先前的文章中就有提過市場的重要,簡單的說,如果沒有市場,再好的產品也沒有任何意義,投影片裡面的 Segway 就是近年來最出名的一個例子。

Segway 是一個由眾多科學家、工程師聯手合作,前前後後花了一億美金的研發成本,所創造出來的劃時代產品。雖然只有兩輪,但他卻可以自動平衡,還可以依照駕駛身體傾斜的幅度,自動前進、後退、轉彎。從技術和創新的角度去看, Segway 絕對是一個非常酷、非常突破性的產品。但直立雙輪車這個概念最大的問題,是從來就沒有一個有潛力的市場。更慘的是,Segway 公司,是在花了這麼多時間、這麼多金錢,把產品創造出來之後,才了解到這件事情。

而關於市場這個問題,解決的方式是製作“最簡化可實行產品 (Minimum Viable Product 或稱 MVP)”來測試。MVP 這個概念聽起來複雜,不過你可以把他想像是一部電影的劇情大綱,或是一部漫畫的角色介紹。他的重點就是製作的成本要極低,但是卻能展示最終產品的最主要特色

以 Dropbox 的例子,他們的 MVP 是一個 3 分鐘的示意影片,拍完之後就丟到網路上,去看市場的反應。而測試過程中一個很重要的方式,是透過 Google 關鍵字廣告。從過程中,你可以知道有多少人會對這樣的產品有興趣 (搜尋量),有多少人會點選你的廣告,連過來之後又有多少人觀看你的介紹,多少人留下 email 希望得到更多資訊。

Fake It Till You Make It — 善用“工人智慧”

初期 MVP 測試的另一個妙計,就是用“工人智慧”,也就是用手動的方法模擬,直到這個功能値得你開發,例如:告訴使用者你的網站會自動幫他們掃描名片,整理成通訊錄,其實私底下找人用手動的方式幫他們輸入。直到有足夠的使用者付費了,再找工程團隊來開發這個功能。

Niche First, World Later — 從小處開始

創業家常犯的錯誤,就是一開始就想要登陸月球。這個論點不是叫你不要有遠大的目標,而叫你體認到一個大型的計畫裡面有太多複雜的變數,失敗的機率極高。相對的,用一個個小計畫來累積,最後還是能達到目標。大如 Facebook,起初也只是想解決哈佛校園沒有學生名冊的問題。但當他們一步步成功,一步步累積,最後也是登上了月球。

Help Users Tell Their Friends — 讓分享和邀請越簡單越好

進入了 Web 3.0 社群時代,朋友間的分享和邀請,將是網站流量的非常重要來源,所以你要讓這件事情越簡單越好。最好的例子就是… 我的網誌!你看我每篇文章上都放著大大的分享按鈕,你就沒有藉口懶得把我介紹給你朋友啦!

Do a Few Things Really Well — 專注於你的核心價值

這個道理其實是從經濟學來的,並非網路業專用,最好的例子就是台積電和聯電的對比。台積就只作一件事情,晶圓代工,但是他做得是全世界最好的,所以最後吃掉了一半以上的市場。聯電每天在轉投資,集團化經營,最後當然顧不好本業 (不過倒是肥了許多上面的大老闆)。

Every 10% Easier, 50% Larger Audience — 簡單為上策

簡單這點也在之前的文章中提過,而 Dropbox 和 Xobni 則把它量化。這其實就是人口的常態分佈,當你把進入門檻降低了,對電腦和網路比較不熟悉的人因此可以上手,想當然耳市場就變大了。

The Way Your Users See The Product — 研究實際使用情形

請使用者來辦公室,放任他們使用你的產品,你會從中間學到很多。

結論

不過說穿了,以上的這些觀念,其實都是來自艾瑞克‧萊斯 (Eric Ries) 的“精實創業模式 (Lean Startup Model)”,因為 Dropbox 和 Xobni 都是這個模式的徹底實踐者,也是這個模式能如何幫助創業團隊的最佳範例。

另外,要跟大家預告的就是精實創業模式,也會是 appWorks 育成計畫裡面,除了營造 Y-Combinator 的互助風氣之外,另一個輔導的重點。我們會把這個目前在美國已經被新創公司奉為圭臬的創業架構,整套移植到我們的育成計畫,讓每個參與的團隊都能夠取得其中精隨,更有效率的創造出符合市場需求的產品

以上,如果大家對 Dropbox 和 Xobni 的成功故事,還有什麼想法和問題,歡迎留言和我討論。

(Pic via 1Happysnapper@flickr under CC license)


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