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為什麼 Dropbox 大成功,Syncplicity 卻沒有

February 1st, 2011

對於所有網路人來說,這是一個千古謎團。同樣是「雲端儲存」服務,同樣都是下載一個小軟體,就可以自動幫你備份電腦裡的資料夾,同樣都是幫使用者解決得惱人的檔案管理問題,同樣都在 2006 年推出,為什麼 Dropbox 這麼成功,Syncplicity 卻乏人問津。

要是請你一個工程師評測一下兩個產品,他絕對會跟你說 Syncplicity 比較強,因為它的功能、選項,都比 Dropbox 多太多了。而換作去問一個行銷人員,他也會跟你說 Syncplicity 比較有潛力,因為同樣是邀請一個朋友加入,Dropbox 只送 250MB 的儲存空間,但是 Syncplicity 卻送高達 1GB,所以一定比較多使用者會願意幫 Syncplicity 宣傳。

但事實不然,這場比賽的結果和大家想的完全相反,Dropbox 不但在推出的兩年內就狂掃兩百萬用戶,更在去 (2010) 年初高調宣布突破了四百萬使用者大關。回頭看 Syncplicity,不但沒獲得市場的大量採用,連網站也冷清的都快長蜘蛛絲了。

dropbox

syncplicity

這兩邊氣勢的差異,如果用 Google Trends 來分析,那勝負更是明顯:

到底為什麼會發生這樣的情況呢?大家一直不知道原因,直到前幾天,Syncplicity 的共同創辦人 Isaac Hall 突然跑到 Quora 去回答了這個問題:「Why is Dropbox more popular than other tools with similar functionality? 」這才解開了大家的疑問。

他從頭講起,給了一個非常棒的回顧,我鼓勵大家去閱讀整篇文章。不過我認為重點,在下面兩段:

…In the end, it really came down to one incredibly genius idea: Dropbox limited its feature set on purpose. It had one folder and that folder always synced without any issues – it was magic. Syncplicity could sync every folder on your computer until you hit our quota. (Unfortunately, that feature was used to synchronize C:\Windows\ for dozens of users – doh!) Our company had too many features and this created confusion amongst our customer base. This in turn led to enough customer support issues that we couldn’t innovate on the product, we were too busy fixing things…

…If you’re starting a new company, the best thing you can do is keep your feature set small and focused. Do one thing as best as you possibly can. Your users will beg and beg for more functionality. They will tell you their problems and ask you to fix it. My philosophy is that they’re right if their feature request is right only if it works for 80% of your customers. Until you have a lot of resources, stay focused on your core competency…

翻成中文就是:

..最後我們才發現,原來兩家公司的命運會有這麼大的差異,全都來自於一個致命的關鍵:Dropbox 非常刻意的縮減他們的功能數量 — 他們就只提供使用者一個資料夾,但這個資料夾永遠會自動同步,不會有任何差錯,像是魔術一樣。相對的,Syncplicity 可以同步你電腦上的任何資料夾,直到你的雲端空間用完為止 — 不幸的是,居然有人把它拿來同步 C:\Windows\。我們提供了太多的功能,結果反而讓我們的使用者迷失了。這讓我們忙著客服、忙著除蟲,而沒辦法全神貫注在創新上面…

…如果你要創業的話,你必須要做的是讓你的功能組合越小、越精準越好。把一個功能做到超級棒,然後你的使用者會求你給他們更多功能。他們會跟你說他們還有哪些問題,然後你再決定要不要幫他們修理。我的哲學是,如果這樣的東西可以讓 80% 的使用者用,那就值得做。在你拿到更多的資源之前,你必須要專注在你的核心上面…

你看,「精實創業」的觀念我們講了好多好多次了,但這是第一次有這樣一個血淋淋的案例,沒錯,Dropbox 打敗了對手 Syncplicity,靠得不是功能多,而是功能少,靠得不是資源多,而是專注。這,就是 Lean Startup 的威力。

最後,在這邊 祝大家

新年恭喜、事事順心、創業的大順利、工作的大突破

新的一年,就請你們多多照顧了。

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(via wetzler.me, image via shanghaidaddy@flickr under CC license)

創業最常犯的錯誤

January 21st, 2011

你不得不讚嘆 Quora,Q&A 網站已經大家搞過那麼多回合了,它居然又可以 pivot 出一個更厲害的 model,然後產生一個知識含量這麼高的地方。很多本來需要搜尋、爬文、整理,才能夠稍微有點頭緒的「大哉問」,在 Quora 上都可以找到蠻完整的解答。搞得我常常在上面流連忘返,感覺上有點像是 Wikipedia (維基百科),但由於每個人都背著自己的真實姓名,因此回答起來特別的認真,常常還加上了個人的經驗和觀點,讀起來真的是非常有趣。

就像是「創業者最常犯的錯誤」,這樣一個大題目,根本沒有人期待在網路上有任何好的列表,但居然在 Quora 上找到了。按照慣例,英文不錯的人,我鼓勵你們自己去讀讀人家的經驗分享,以下,則是我整理的重點:

忽略了管理的重要性

大多創業人都是技術、開發出身,所以沒有想到要創造一番事業,除了做出人們想要的產品之外,還需要組織一個高生產力的團隊。他們來找我聊天的話題常常是:「Jamie,我想找一個 CEO 來幫我搞定這些煩人的事情。」不好意思,理想上是有可能,但實務上找到那個人的機率,比你自己學會如何有效的管理來的低 100 倍。賈伯斯 (Steve Jobs) 就是最好的例子,自以為從 Pepsi 找來了一個很棒的 CEO,結果害了自己被開除,也害了蘋果走過慘淡的 12 年空白歲月。你或許可以找一個 COO、CFO 來幫你處理營運、財務,但是由於你的商業模式是 pivot 了 20 次才找出來的,根本沒人能懂前因後果,所以策略、執行面,你必須要想辦法自己扛。幫自己找幾個好的 mentors (心靈導師),開始多讀管理案例,我認為才是比較好的解決方案。

過份放大了 Idea 的重要性

和第一條相對的,我看到很多創業人好用力保護自己的 ideas,以為這是全世界最厲害的發明,還要趕快去申請專利。這是初學者最容易犯的錯誤,尤其在現在講求「速度」、「市場回饋」、「不斷調整」的精實創業世界,愛上自己的創意,只會讓你忽略了使用者的聲音,變成曲高和寡的藝術家,做出市場不要的產品,那離成功,只會越來越遠。

一股腦兒的拼命

創業的確是要比別人拼命,但是很多創業人用錯了方法。你必須要先確定你的效率比別人高,否則花再多努力也只是白搭。你選擇的策略是什麼?有沒有實踐精實創業的精神?現在在做什麼實驗?哪些功能可以暫時不用作?想要了解市場的什麼面相?有沒有取得有效的數據?如何判斷數據?開發的工具是什麼?協作的平台是什麼?要不要用雙人開發來增進效率?這些,都是非常非常重要的問題,你必須要先確定了,才能用最高的效率工作。一個好的比率是如果你花 70% 的時間工作,那就要花 30% 的時間檢討,除了生產力,你一定要每一步都確定效率也在不斷的上升,那你才有機會統治這個世界。

花太少的時間在收集新知

好的創意是碰撞出來的,所以你必須要不斷的去看別人在做什麼,有什麼可以參考、借鏡的,有什麼前車之鑑,整個產業在往哪個方向去,有什麼你必須要抓住、布局的。創業人太常專注於自己的小小領域,卻忽略了其實相同產業,甚至是不同產業的公司在做的事情,都有可以取材的地方。每天固定花個一兩小時閱讀新聞、網誌,並練習思考這些新發展背後的涵義,是非常重要的習慣。(什麼?沒時間,TechOrange 都已經幫你翻成中文了,每天中午還可以去選想看的新聞,都已經做到這種程度,你不看對得起自己嗎?)

對競爭者不夠癡

矽谷創業家最大的不同,是他們關注競爭對手到了如癡如醉 (obsessed) 的程度。這是非常非常重要的一件事情,你必須要知道競爭對手 — 無論是直接的、間接的、大的、小的、已知的、潛在的 — 的一舉一動。他們做對的事情,你必須要知道是如何成功的,並且馬上跟進;他們做錯的,你要完全掌握錯在哪裡,否則就避免再犯,或是想辦法把它做對。

對團隊成員優柔寡斷

並不是說你要無情,但是錯的事情就是錯的,你必須要嚴肅的糾正。不適合的成員就是不適合,你必須要勇敢的和他分手 (當然可以幫他找到更適合他的工作)。否則你不但會浪費團隊的時間、股東的資金,更會傷害創業成功的機率,對不起每一個參與的人。

以上,只是我從 Quora 上落落長的答案中,抓出我認為最重要的 6 個。當然創業還有非常多非常多的錯誤,其中很多就算你看過了也沒有用,必須要親身經歷過一次才能體會。是的,創業很辛苦,不只是開發出一個受市場歡迎的產品而已,但,人生不就是要這樣才能活得精彩嗎?

PS. appWorks Startup Mixer 來了,下周五 (1/28) 晚上 6:30 分在 4am Cafe,趕快去報名,我們不見不散!

(Image via aeioux@flickr under CC licesnse)

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