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初創業者,拜託,不要再犯這七宗罪

May 10th, 2017

7 年來,透過 AppWorks Accelerator 輔導的創業者已經超過 700 位,但其實幫助的創業者越多,越覺得大多數提醒都是不必要的,因為創業者幾乎都要以身試法,才能領悟箇中道理。

所以與其先講後果,讓初創業者陷入似懂非懂的狐疑之中,不如鼓勵他們去嘗試,跌倒後再扶他們起來,陪他們分析事物背後的原理,更能夠幫助創業者晉升為更成熟全面的創業家。

雖然這麼說,但如果你問我,還是有幾件事情我會苦勸創業者不要去做,因為它們會帶來很難逆轉的長期惡果。今天的文章,我就與大家分享這些初創業者容易犯的七宗罪,希望能因此減少些踏上不歸路的創業冤魂。

1. 青創貸款

0-1 的創業是高風險高報酬的活動,而貸款是低風險低報酬、保本性的金融商品。0-1 創業者通常用有限責任的公司作為盾牌,來減少失敗為自身未來造成的苦果,但青創貸款卻往往繞過盾牌,以個人名義借貸。所以創業與青創貸款之間,根本是完全不合拍的兩種樂器。借青創貸款創業,就好像抵押你家房子去簽大樂透一樣,不僅機率完全不佔在你這邊,還會讓你在創業失敗後,必須要用多年時間打工來還債。所以,除非你本來就有資金,只是想利用青創貸款的低利率,或是要做低風險、低報酬的加盟型創業,否則無論政府怎麼引誘你,請千萬不要拿青創貸款去做 0-1 的創業。

2. 欺騙股東、客戶、供應商的錢

意圖為自己或第三人不法之所有,以詐術使人將本人或第三人之物交付者,處五年以下有期徒刑、拘役或科或併科一千元以下罰金。─ 刑法第三三九條

為他人處理事務,意圖為自己或第三人不法之利益,或損害本人之利益,而為違背其任務之行為,致生損害於本人之財產或其他利益者,處五年以下有期徒刑、拘役或科或併科一千元以下罰金。─ 刑法第三百四十二條

在商業的世界,欺騙客戶、供應商的錢,可以被認定為詐欺,欺騙股東的錢,可以被認定為背信,因而上法院控告你,且兩者都是非告訴乃論,不僅必須賠償被害人損害,還可能遭受牢獄之災。第一次創業者,能夠經手的資金往往不高,千萬不要為了幾十萬、幾百萬而坐牢,實在划不來。

3. 引入錯誤的投資人

在各國法律中,股東對公司都有很多基本的權力,而公司對股東也都有很多基本的義務。再加上投資時會簽署的各種協議書,往往又會賦予投資人更多權力。因此,募資雖然叫募資,但其實你募得的遠遠超過資金,還有一個個你必須對他們負責的個人、企業。所以,千萬不要為了拿錢而拿錢、為了估值而拿錢,因而引入價值觀不符、溝通不良、目標不一致的投資人,那麼對公司長期造成的傷害,恐怕遠遠超過資金帶來的助益。還有,你的既有股東會被新的潛在投資人視為內部人,因此他們對於公司的滿意程度,大大影響新投資人的加入意願。所以擁有不開心的股東,不僅會影響你的事業、名聲,還可能會害你拿不到後續需要的資本。另一方面,如果你的股東本身在外名聲不佳,那麼一樣降低新股東加入你的興趣。

4. 污辱人

在社群媒體時代,自信滿滿、血氣方剛的初創業者,很容易在網路上高談闊論,一不小心就自以為是的開始批判政府、公司、組織、企業領導人、媒體、記者 ─ 我得承認,我剛開始寫網誌的前兩年,也犯了不少這樣的錯誤。如果人都是理性的,能夠敞開心胸接受批判,有則改之、無則自勉,那麼一切都沒問題。只可惜,多數人是感性的、甚至是記仇的,你讓他們在公眾面前丟臉,他們總有一天要讓你償還,而且恐怕一輩子都在找機會報復你。所以,如果你問我,我會說我非常後悔當年寫過一些過度針對的批判文章。講到這裡,藉著這個機會,我要在這邊跟所有當事人致上 12 萬分的歉意,請你們大人有大諒,原諒當時幼稚無知的 Mr. Jamie。在此也提醒所有後進者,拜託不要步上我的後塵,相信我,這個錯誤是無法逆轉的。

5. 挑簡單的事做

創業是在創造一個產品、架構一個商業模式、建造一個偉大的組織。如果產品解決的都是簡單的問題,那麼它幾乎不可能對這個世界有太多價值。如果商業模式的每個環節都很容易,那麼它幾乎不可能有真正的利潤空間。如果組織的人才、架構、制度、文化都是順水推舟,那麼它幾乎不可能擁有一致的方向、整合出巨大的力量。因此,如果你一路都挑簡單的事情做,最後得到的,恐怕就是一個平庸的產品、缺乏競爭力的商業模式,以及滿是濫竽充數的雜牌軍組織。而我們的經驗是,當事情到了那個地步,幾乎很難扭轉。因此,在關鍵的少數產品、商業模式、組織元素上,刻意挑難的事情做,是積累出長期價值,非常重要的方法。

6. 過早規模化組織

創業的核心是讓有限資源發揮最大的長期效益,所以組織的規模化必須適時,與其稍稍不及,也絕對不能過早。過早雇用沒有亟需的員工,不僅不會增加生產力,讓邊際資源投入變成負報酬,平白浪費珍貴的資本,還會讓公司陷入發散、進退兩難的窘境。有同仁沒有產能滿載,輕則拉低其他人的生產力,重則因此引誘你啟動不必要的專案,害公司失去專注。後續如果必須裁員,又會消耗更多資本,而且更重要的,會損及員工對公司的信任,以及公司在人才市場的雇主品牌價值,造成長期不可逆的傷害。因此,寧可組織放大的速度稍稍落後業務成長,也千萬不要超過。

7. 一再重複同樣的錯誤

最後,初創業者犯錯很正常,但一定要從中學習,日後不要再犯。如果你一再重複類似的錯誤,你的共同創辦人、你的員工、客戶、股東,很快就會在心中把你列為無能的創業者,那麼你將難再扳回這個的印象。當周邊的人不信任你,任何事情的推動都會難上好幾倍,那麼創業也就幾乎不可能成功了。所以,犯錯沒問題,請務必記取教訓,不要再犯。

以上,就是初創業者最容易發生、但也最不可逆的七宗罪,與大家分享,希望新一輩的創業者,都不要再走入這些冤枉的痛苦長路。

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初創業者,歡迎加入 AppWorks Accelerator,讓我們協助你避免這七宗罪,從其他錯誤中學習成長

(Photo via evarinaldiphotography, CC License)

創業者,你給世界的 Impact 是什麼?

April 21st, 2017

我們輔導學生做學期專題時,會去鼓勵他們思考,他們的專題,能為他們的社區、城市,乃至於世界帶來什麼樣的 Impact。

Caitlyn Herman, Summit Shasta 中學校長

本週我的艾森豪獎學金之旅來到了第四站 ─ 矽谷。雖然已經參訪過無數次,但矽谷從不曾停止給我驚喜。

這次讓我印象最深的,除了 F8 第二天 Keynote 的眾多未來科技,就是去參觀 Chan Zuckerberg Initiative 支持的 Summit Shasta 中學時,他們校長 Caitlyn Herman 在簡報中所講的這句話 [1]。

Impact 的巧妙

Impact 這個字大約是 2013 起,漸漸在矽谷流行起來。記得當時我們拜訪 Facebook,他們的同仁就分享,在 Facebook 的績效考核中,不是問你為公司寫了多少行程式、帶入多少業績,而是問你過去這段時間,創造了多少 Impact,未來又計劃如何增加你的 Impact。
 
我覺得這是一個很精妙的字,因為 Impact 並沒有明確的定義,所以它迫使每個人去思考,到底想要把世界推向哪個方向。與之前流行的 Change 相比,Impact 多出了程度上的門檻。Change 可大可小,但 Impact 勢必是大的,換言之,Impact = Big Change。
 
因此,鼓勵同仁思考創造出什麼 Impact,等於鼓勵大家理解公司的大目標,找到它與自己個人目標的交集,再朝著這個交集推動最大的正向改變。

想不到事隔幾年,Impact 這個字已經下放到中學教育。我覺得這是意義重大的,因為它會培養中學生去思考社會如何更好,而他又如何帶頭推動,久而久之,會教出更多的改革者,而不是盲從者。

這,我認為是台灣亟需的。

所以,除了把 AppWorks 的年度活動命名為 IMPACT,我想我應該要更積極去推動大家多去思考自己創造的 Impact。

AppWorks 創業者的 Impact

坐而言不如起而行,我昨天立刻問了 AppWorks 創業者們,他們創業想造成的 Impact 是什麼?他們給我的答案相當多元,但都表達了他們的價值觀,許多也提到了目標的範圍與改變幅度。

型男保養品牌 UNICORN (AW#9) 創辦人施凱鈞

我創辦 UNICORN,想把台灣的保養文化透過網路銷售到世界各地。台灣有著很好的生產製造技術,透過網路將品牌形象塑造到每個人的螢幕前,讓每一個消費者可以透過網路選購、快速的物流服務與精緻的包裝,享受到尊貴的體驗。

電子報發送服務 電子豹 (AW#4) 創辦人張國基

我創立電子豹是希望能證明台灣的軟體公司也能在世界的舞台上佔有一席之地,成為知名的成功案例,讓「程式寫的好,要飯要到老」這句話從台灣消失。

社群行銷服務商 ComHere (AW#5) 創辦人邱永龍

我創造 ComHere , 目的在減少中小企業投入社群行銷的門檻,讓台灣的中小企業可以在無痛的情況下,使用較少預算就開始使用 Facebook 這個平台進行行銷宣傳。

婚禮入口網 WeddingDay (AW#6) 創辦人鍾尚志

我們創辦 WeddingDay 是希望所有新娘準備婚禮時不再慌張,都能夠更優雅的結婚。

場地租用入口 Pickone (AW#9) 創辦人張雲淞

我創辦 Pickone 是想要深化人事物與空間的連結,讓每個「人」在做不同的「事」都可以有個最好的「地方」,讓空間成為這些人事物進行時,穩定且厚實的基礎。另外一個希望,是在都市化所帶來的高房價高租金的現況下,大眾可以有不同的租賃選項,讓更多人可以用較便宜且簡單的短租來做不同的嘗試。

看劇平台 CHOCO TV (AW#2) 創辦人劉于遜

我創辦 CHOCO TV,希望台灣影視新媒體有本土強大的戰隊,讓台灣的觀眾有來自全世界和在地更多元的收視選擇,讓新世代的影視創作者仍可以持續懷抱創作動能和夢想!

180 度倒車相機 MasVidia (AW#8) 創辦人秦祖敬

我創辦 MasVidia,希望增加行車安全,減少更多倒車時所造成的傷亡,減少鈑金費用的支出!希望未來可以在行車與居家安全上做出更多更多元保護生命安全的產品,降低許多不小心與不經意所造成的遺憾!

麥片電商 早餐吃麥片 (AW#4) 創辦人巫宗融

我創辦早餐吃麥片,希望針對新一代的消費族群,提供適合他們消費習慣的通路及產品,好的品質、平實的價格,打通過去通路、產品、消費者三者之間的界線,同時打造一個可走向國際的台灣公司。

文創市集 Fandora 與寵物電商 毛孩市集 (AW#3) 創辦人蘇晏良

我創辦 Fandora Shop 讓要躲在棉被裡畫插畫的故事消失,讓畫插畫也可以是是一份體面的工作。創辦毛孩市集要使整個行業供應到消費者都更資訊化。

經營零食電商 甘仔店 的 JumpLife (AW#5) 創辦人潘鎮帆

我創辦 JumpLife 希望透過技術去改善自己和周遭人的生活,為大家帶來快樂的生活體驗。 最終想證明台灣團隊絕對可以做出有世界競爭力的網路服務。

看影片學英文服務 VoiceTube (AW#7) 創辦人詹益維

我創辦 VoiceTube 想要讓語言學習有更多的可能性, 讓語言與知識的學習是能同時並進的,進而讓人與人有更多的連結。

Impact 的 Impact

我想,為了回答我這個問題,他們一定好好思考了正在創造的 Impact,因此又把自己在追求的大目標,想得更清楚。更重要的,這個練習一定影響了他們中的某些人,稍稍調整了工作內容,把注意力更集中可以達到大目標的事情上。

換言之,如果我們一直問自己、問身邊的人這個問題,那麼大家就會更趨向去創造對社會最大、最好的轉變,而社會也就真的會因此進步更快些。[2]

想想,光是多用一個字,就會產生力量,這的確是很有 Impact 的事情,也難怪它在矽谷這麼快蔓延開來。

你呢?你創業想給世界的 Impact 又是什麼?

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創業者,歡迎加入 AppWorks,跟我們一起創造更大的 Impact

[1] Summit 是一家連鎖的特許學校 (Charter School),美國一種公費支持、私辦私營的學校,雖然是私營,但由於主要經費來自政府,而不是跟家長收取的學費,對於學區內的學生也必須公平錄取不能有歧視,所以還是被歸類為公學校 (Public School)

[2] 我自己我創辦 AppWorks,則是希望推動台灣成為網路強國,與東南亞串連成為數位經濟共榮圈,讓這個區域的生活水準因科技而大幅提昇,讓這裡的人才因為加入數位領域而有更好職業生涯。

(Photo via tuquetu, CC License)

創業 CEO / 每個 CEO 都該有 Mentees

April 14th, 2017

#創業 CEO 寫給 1-100 路上,正努力教會自己,如何扮演一位偉大 CEO 的創業者

絕地大師 (Jedi Master): 大師是在成功引領一名學徒成為絕地武士後取得的資格,能夠稱為大師的絕地,不只武術、功力位於頂點,品德與地位也是首屈一指的 (via Wikipedia)

回頭看這七年創辦 AppWorks 的旅程,除了外顯的成果之外,另外還有一個巨大的收穫,就是自我內在的成熟。雖然沒有科學方法可以證明,不過我自己評估,這段期間智慧累積的速度,大概比過去增加了三、四倍。

當然持續寫網誌、被迫要扮演領導者角色,以及在旅途中結識的許多良師益友,都對這個 Traction 有很多貢獻,但這幾天在美國進行艾森豪獎學金參訪,拜訪的每個專家、領袖都在講當好 Mentor 的重要,這突然給我一個很大的領悟,原來因為 AppWorks Accelerator 而領養的眾多 Mentees,也是推著我成長很重要的動力,而且貢獻恐怕比其他因素加起來還多。

回想起來,這類型教學相長的主要因素至少有下:

你被迫比最強的 Mentee 成長更快

害怕在 Mentees 面前丟臉,會讓你更有動力的成長,尤其當有一、兩 Mentees 個像海綿一樣,吸收超快的時,你只好也被追著大步大步的往前邁進。

他們會把你問倒

當你對事物提出見解,優秀的 Mentees 會繼續追問細節,很多時候,這些問題會來自你從沒思考過的面向,因此,你會被他們問倒,但問倒的同時,你的視野也因此被打開,可以用新視角把事情想得更透徹,久而久之,你的世界觀也就因此更完整。

你必須能讓他們恍然大悟

另外一些時候,你的 Mentees 會陷入自己的框框當中、鑽到牛角尖裡面,看不到整個大格局。這時候,你必須有能力打破框框、割開角尖,把他們從裡面抓出來,讓他們領悟到更大的世界。這其實是很實用的溝通能力,熟練之後,可以運用在其他所有的場合。

你要會設計公案

還有很多時候,珍貴的領悟無法光靠言語來傳達,必須讓 Mentees 去經歷某些事件、體驗、挫折,才能幫助他們打破業障,所以 Mentors 必須研究公案,甚至懂得設計公案,這會幫助你更深入去理解人性,

你必須完全客觀

為了真正幫助到 Mentees,你必須完全站在他的角度,幫他著想。這個換位思考的練習,也會大大增加我們客觀思考的能力。

你還可以順便運動

最後,與 Mentee 一對一時,我會帶他們去戶外走路,透過輕度運動加速血液循環、促進腦內啡分泌,讓大腦產生更多好靈感,同時也促進健康,一舉多得。

所以,希望今天的文章有鼓勵你,認真的收幾個 Mentees,除了把所學回饋給社會、為世界培養的下一代領袖,自己也會是很大的得益者。

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創業者,歡迎加入 AppWorks Accelerator,來當我的 Mentee

(Photo via Wikia)

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