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從毒販、嘻哈歌手到 5 億身價實業家, Jay Z 再推音樂串流服務挑戰網路創業

April 16th, 2015 | 切換為細明體 | 切換為正黑體

tidal

這兩天美國網路、娛樂圈大新聞,就是 Jay Z 聯合包括 Alicia Keys、Beyoncé、Kanye West、Madonna、Rihanna、Usher 等在內共 16 組美國 A-List 樂手,隆重推出了 TIDAL 高音質音樂串流服務。

TIDAL's 16 celeb owners

別的不說,光光是能把這麼多大咖聚在紐約,一起站上台舉行發表會,就已經是非常了不起的事情。

所以到底什麼是 TIDAL?

首先,TIDAL 是一個「月租吃到飽」的音樂串流服務 (就像咱們的 KKBOX)。月付 $9.99,你可以無限聆聽音樂,與 Spotify、蘋果旗下的 Beats Music,以及老牌的 Rhapsody 一樣。但與他們不同的,是 TIDAL 提供了另一個等級的吃到飽服務,月付 $19.99,你可以得到高音質 FLAC 無限音樂串流 。

問及為什麼推出 TIDAL,Jay Z 說因為人們不夠尊重音樂與樂手,雖然自來水免費,但大家都願意付錢買罐裝水,音樂是有價值的,人們卻只願意從免費串流服務聆聽。(註) 另一方面,他認為像 Spotify 這類網路公司,或是像 Beats Music 這類由科技公司主導的音樂服務,支付給藝人的權利金比例太低,讓樂手無法得到應有的報酬。因此,他聯合 16 組 A-List 樂手作為股東,一起推出 TIDAL,希望提供一個「由樂手、給樂手」的音樂平台,讓人們能更享受音樂,也讓樂手能得到更好的經濟支持。

這個說法對於樂手,尤其是暢銷樂手來說,的確是有吸引力的。畢竟若要說盜版,以及 Spotify 這類大鍋炒串流服務,對誰的唱片收入影響最大,那一定是本來就很暢銷的 A 咖藝人。但另一方面,對於那些本來沒有很紅,想要靠著網路散播力走紅,或是覺得自己也是 A 咖,卻被 Jay Z 排擠在 16 組人馬之外的人來說,TIDAL 的訴求就不見得那麼得寵。

反面意見

也因此,發表兩天以來,本來因為 Jay Z 的主張,看似大團結的音樂圈,也傳出了不少反對的聲浪

其中 Lily Allen 提出了一些相當值得思考的點:

  1. 為了吸引聽眾放棄其他服務轉向 TIDAL,Jay Z 勢必要求這些大咖給 TIDAL 獨家,但這樣的結構反而會讓不願意加入 TIDAL 的人們,更有動力去盜版
  2. 事實上在壓榨藝人的不只是串流服務,還有藝人本身的唱片公司,跟唱片公司爭取更好的分潤比率,也是解決歌手收入問題的重要工作
  3. 高音質音樂必須搭配高音質耳機,如果人們還在用手機附贈的爛耳機,那串流檔案的品質再高也沒有幫助

應該無法動搖 Jay Z

當然,Jay Z 布魯克林貧民窟出身,多年來當過街頭毒販、經歷過美國嘻哈界早期各種幫派戰爭、還投資過夜店,在這麼龍蛇雜處的環境考驗中,掙扎努力才成為今日身價 5 億美金實業家的歷練,我想,這些批評對他來講應該是小兒科。

事實上,回頭看看他 1997 第一首發表的單曲 In My Lifetime 歌詞,就知道他很早就看破了這邏輯:

While niggas are shootin’ stupid, I’m carefully plottin’

(當其他街頭混混都在胡搞,我非常小心的在計劃)

Ways to make it rotten, well-planned hits until you’re long forgotten

(那些可以搞出最屌東西的方法,精心設計、比作者還長壽的傑作)

Y’all niggas that utilize my style don’t hurt me

(你們這些模仿我的混混根本無法傷害我)

Cause on the low half of these rappin’ ass niggas wanna work for me

(因為在私底下,我知道你們這些饒舌屁孩根本只想為我工作)

Product-Market Fit 還是重點

但無論 Jay Z 與他的 A 咖股東們可以支持多久,TIDAL 這個網路創業嘗試最終能不能成功,還是得看它獲得多少消費者青睞。

從發表會前後的排行狀況來看,目前為止情況似乎不慎樂觀。TIDAL 在 App Store 音樂類 App 排行榜,從 3/30 最高的第 4 名,已經很快跌到第 37 名。

TIDAL App Store Ranking

在 Google Play 的排行榜上,也是類似的狀況。

TIDAL Google Play Ranking

當然 TIDAL 團隊接下應該會繼續透過這些名人股東幫忙分享、加持,用力推廣這個服務。但最終能不能留下願意每月付費 $9.99 / $19.99 的用戶,還是得靠與時俱進的軟體體驗,以及平台上的音樂選擇。

所以,這案例告訴我們,有好股東的確可以提供網路公司重要的策略資源,但網路產品要成功,最後還是得靠 Product-Market Fit,而且得是比所有類似產品都還要更好的 Fit,這是無可取代的最核心要素。

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註:自來水、網路音樂串流服務都只能說是幾乎免費,但不是真的免費

創業 CEO /《什麼才是最難的事?》

April 14th, 2015 | 切換為細明體 | 切換為正黑體

什麼才是最難的事?:矽谷創投天王告訴你真實的經營智慧

在「創業 CEO」系列,我們討論創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

矽谷「A 咖」創投 Andreessen Horowitz 合夥人 Ben Horowitz,是創業 CEO 中相當具代表性的典型。

他從一個晶片廠軟體工程師開始他的生涯,而後加入 Netscape (網景瀏覽器),接著離開創辦自己的公司 LoudCloud,擔任扮演 CEO 角色。8 年期間,他帶領公司一路過關斬將,在達康股災的廢墟中奇蹟般掛上 Nasdaq,而後又被 HP 以 (當時的) 天價 16 億美金併購。

接著他轉戰創投,Andreessen Horowitz 一鳴驚人,短短五年就參與了 Facebook、Twitter、Skype、Groupon 等關鍵戰役。

表面上看起來,他的創業人生一帆風順、神勇無敵,但在背後,事實根本不是這麼回事。

一年前,Ben 終於出版了 The Hard Thing About Hard Things 細說從頭,讀完後,我深深認為他的整個故事,會給所有創業 CEO 非常大的啟發。剛好天下文化在近期把這本好書帶入了繁體中文世界,我也有榮幸為它寫了推薦序,今天就與大家分享這篇短文。

從游擊隊長到五星上將

文 / 林之晨

在我看來,創業是一個兩階段的工作:先從 0 到 1,再從 1 到 100。

從 0 到 1 講求的是創造、無中生有,巧妙利用板塊位移 (Paradigm Shifts) 帶來的顛覆力量,在大國割據、列強環伺的戰場中,找出一個有機會通往勝利的縫隙。這階段創業者需要扮演的是游擊隊長,決策快速、以一敵百、靈機應變、野外求生,在種種資源劣勢下,從不可能中找出可能。

優秀的創業游擊隊通常邊打邊收集情報,快速修正路線。直到有一天,當他們做出受市場歡迎的新產品,並且基於其上找到一個可規模化的商業模式,就達到了 1 這個里程碑,開始進入創業的第二階段。

把 1 變成 100 的程中,游擊隊要展開為正規軍,大幅招兵買馬來支應成長,快速佔領新市場。他們要開始建立組織、制度、文化、品牌,很多時候要與資本合作,取得快速成長所需要的糧草、武器、彈藥。

同時間,創辦人不能再像過往一樣帶頭衝鋒,相反地,他必須開始學習退居後方,在總部做一個運籌帷幄、指揮若定的五星上將。

很多人覺得從創業到成功,第一階段無中生有的過程最困難。但就我的觀察,第二階段「轉大人」的過程,一點也沒有比較容易。實務上,從 1 到 100 的成功機率,恐怕甚至低於從 0 到 1。

困難的原因,不是缺乏資源、也不是對手力量強大,困難的原因,是人。

人有七情六慾,各自的價值觀,想要、需要的東西,天份上的優劣勢,那之外,還要加上理解自己、他人的能力與程度。因此,當一個組織快速增人的過程中,因為人與人之間的交往,所產生的各種狀況,對第一次從 1 到 100 的創業者而言,常常完全是始料未及的。

要解決這個問題,最好的方式是向有這樣經驗的成功創業家學習。

本書作者 Ben Horowitz 從 0 開始創辦 LoudCloud 雲端服務公司,在達康股災中成功掛牌上市、接著因應市場變化轉型為 Opsware 雲端軟體公司,找到可規模化商業模式,經過數年努力,成長為一家年營業額上億美金、員工數百人的一流企業,最後再被 HP 以 16 億美金併購。

過程中, 第一次當執行長的 Ben,學到了太多 1 到 100 的智慧。因此,他寫了本書,把所有 8 年的經驗結晶,貢獻給所有未來想要成為五星上將的游擊隊長,一本最棒的教戰手冊
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AppWorks Accelerator Class #11 正式開始接受申請

品味 / Durex 推出史上最簡單優雅,大幅增進愛侶感情的手機應用

April 10th, 2015 | 切換為細明體 | 切換為正黑體

Durex Connect

歡迎來到每週五的「品味」專欄,在這裡,我分享我看到的種種美好。

睡前滑手機,已經成了許多現代人家居生活的重要核心。某種程度上,這樣的行為或許也正一點一滴的疏離著夫妻、情侶間的感情。為了逆轉這個趨勢 (增加產品銷售),Durex 近期推出了一個非常簡單、非常優雅的手機應用,並且為它拍攝了非常精采的介紹影片。影片上架 YouTube 不到 1 個月,已經獲得 3,684 萬人次的傳閱,可說是近期最成功的病毒影片,讓我們趕快來欣賞一下:

Durex – #Connect – Official

沒錯,這個應用不是一個 App,而是每個手機都早已內建的功能 ─ 關機鍵。當然,這支影片拍得略嫌做作,因此最終的喜歡率差強人意 (84.4%)。但它的大受傳閱背後代表的意涵,值得所有創業者玩味。

首先,在社群媒體時代,我認為,人們喜歡赤裸裸的事實。即使這代表點出他們的缺點、盲點、弱點,大家還是願意擁抱,願意分享。(柯 P 現象某種程度也是一個印證)

另一方面,要解決一個問題,並不一定就要開發出一個功能。有的時候,減少一個功能,更能解決這個問題。

最後,賣保險套,不一定就要賣性感賣搞笑,如果能夠訴諸人們之間的情感,那是更棒的角度。

與大家分享。

延伸閱讀:瘋潮行銷與 STEPPS 病毒效應引擎

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