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九個女人,也無法一個月搞出小孩

April 5th, 2011 by Jamie

我知道很多朋友都還在放假,所以今天的文章我們就講重點。沒錯,又是我的雙胞胎哥哥 Mark Suster,我最近真的太愛的他了,每一篇文章都好有料,給我好多靈感。今天要分享他幾天前寫的「9 Women Can’t Make a Baby in a Month」,翻成中文,就是「就算給你九個女人,也無法在一個月內搞出一個小孩」。

什麼意思呢?指得是這世界上有很多事情,就是需要花那麼多時間去磨,即使你把再多錢、人力丟進去,也沒辦法改變。當然懷胎需要九月,就是一個很真實的例子。但這個道理,其實更是適用於網路創業,尤其是一個追求「精實創業」的團隊。(有時間的人,我鼓勵你們先去讀讀原文,裡面有很多好故事。)

千金難買 Product / Market Fit

身為一個精實的新創團隊,初期的工作重點,應該全部都圍繞在找「Product/Market Fit」(符合市場需求的產品) 這個東西上面。那是什麼?你可以想像「市場需求」是已經存在的 (或許消費者知道,但大多數的時候他們並不知道),所以就像是拼圖一樣,你只需要找到那個對的產品,去填補消費者的需求。

當你能夠給消費者這個產品時,他們會為之瘋狂、塞爆你的伺服器、把你推到 App Store/Market 排行榜冠軍,你幾乎不用做任何事情,產品就會行銷自己 (想像 iPad 2 還是開心農場)。聽起好棒?對,但是這個點很難達到。更重要的是,就跟九個女人不能夠一人懷孕一個月一樣,給你九千萬,也不能幫你更快找到 PMF。所以,這不是錢能解決的問題,更重要的,我建議你們先專注在找到 PMF,然後再去跟創投要錢。因為在那之前,錢一點幫助也沒有,甚至只會害了你 — 我知道這是很爛的比喻,不過想像你有九個老婆,但是只是想要生一個小孩。

九個工程師生一個產品

做過軟體產品的人就知道,所謂的「人天/人月」(Man-Day/Man-Month),根本是一個偽裝的線性函數。在大多的情況之下,多丟幾個工程師進去,孩子還是要九個月才能生出來 — 因為你會花更多的時間在教育訓練、開會、確認API、確認 DB Schema、等那個死 Bottle Neck、找出 bug 到底是在你的 code 還是我的 code。尤其當你是創業初期,還在做 MVP (Minimal Viable Product),還沒找到 PMF,不需要很嚴謹的程式碼時,多幾個工程師,真的一點幫助也沒有。

美國和中國的網路業,目前都面臨了很大的「融資泡沫」,錢來得很容易,每天都聽到創業團隊輕鬆募得幾百、幾千萬美元。所幸我們處在的「繁體中文」市場,目前還沒有這樣的情況。但再過來的 12-24 個月,會非常的關鍵,否則就是他們的泡沫會破滅,否則就是這樣的風氣會傳染到我們這裡。如果發生的是後者,我希望你們千萬記住「九個女人」的理論,創業的過程中,有太多事情,是錢不能解決的,無論它來得再容易。

(Image via lululemonathletica@flickr under CC license)

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