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成功與失敗

July 21st, 2011 by Jamie

這兩天讀到 Cisco (思科) 全球大裁 1 萬人的新聞,心裡不勝唏噓。想當年,正當第一次達康熱潮時,Cisco、Sun、Oracle 和 EMC,被合稱為「新經濟四劍客」(Four Horsemen of New Economy),當人家在瘋蛋塔,他們剛好在賣烤箱,根本就是門穩賺不賠的生意,多麼風光。

可惜好景不常,當十二點鐘聲一響,派對正式結束,所有創投資金的魔法通通失效,達康公主們全都變回了醜小鴨。灰姑娘終究是買不起法拉力的,於是 Toyota 等級的替代品開始興起,Juniper、PC Server、MySQL、NetApp 成了新新經濟的劍客,而舊的劍客,從此開始迷失了方向,其中的 Sun 更是在前陣子宣布投降,賤價賣給 Oracle。

關於 Cisco 這場悲劇,RRW 今天寫了一篇很棒的分析。他們說:

Cisco 現在的困境,其實就是一個典型的「被自己成功害死」故事… 一直到 2007 年 3 月,Cisco 都還擁有 70-90% 的交換器市場,但是投資人想要看的是更多的成長…  所以 Cisco 開始用併購的方式,試圖跨進不熟悉的社交網路和消費相機領域 (Cisco 花了 32 億美元買 WebEx,又花了 6 億買了 Pure Digital)… 到了 2008,Cisco 在網路設備領域的市佔率開始下滑… 併購派對才終告結束…

這讓我想到了 Bill Gates 的那句,被郭台銘先生奉為圭臬的:

Success is a lousy teacher. (成功,是一個差勁的老師。)

當還沒有成功的時候,你很虛心,因為你只能向失敗學習,從中間不斷找尋出路。一旦有一天你開始找到成功,尤其當一切突然容易了起來,你會開始誤以為自己是萬能的,以為你的團隊所向無敵。漸漸的你發現錢可以買人才、買產品、買經驗、買市場,久而久之,你開始養成花錢解決問題的習慣。然後你變成了那個曾經被你自己打敗的大傢伙,你一直花錢,卻再也沒辦法找到下一個成功。

而這一切的關鍵,不是成功害的,而是因為你自己,你忘了虛心、忘了學習。很多創業者問我:「為什麼有人說要向失敗學習,有人說要向成功學習,又有人說成功是最差勁的老師?」答案其實就在這裡,如果你能虛心受教,它們都是很好的老師。一但你開始自大,那就是失敗的開端。

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(Image via darcym, CC license)

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