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流言終結者 #5:「成功靠得是先知、遠見、策略、實力…」

September 11th, 2011 by Jamie

每次翻開「成功企業家」傳記,裡面總是不斷歌頌這些「偉人」們的先知灼見、雄謀遠略,總是再三強調他們如何洞燭先機、提前布局、鴨子滑水,最後成功找到新「藍海」,開創一番偉大的事業。在這些接近童話的故事裡,「成功企業家」似乎都不是人類,大略是高我們一等的動物還是外星人之流,天生具有神奇超能力,他們的成功好像都只是時間的問題。所以各位小朋友,「開創新局」這種事情叔叔有練過,你們在家裡千萬不要輕易嘗試哦!

但,事實真的是這樣嗎?

世界上最成功的創業家莫過是 Bill Gates,他 20 歲創辦微軟,29 歲公司就成功上市,40 歲成為世界首富,並霸占該排行榜長達 8 年之久。從 1975 到 2000,短短的 25 年間,蓋茲帶領微軟創造了 6,000 億美元的市值,相當於台灣 2000 年總體 GDP 的 1.4 倍。從任何角度去看,這都是超人的成績,超人的行為。所以比爾先生一定是個神人,微軟才能夠如此的成功,對吧?其實故事根本不是這樣。

話說從 1975 年創立到 1980 年之間,微軟也只不過是西雅圖一間小小的工具軟體公司,主要賣的是 BASIC 程式語言相關產品。而就在 1980 年的秋天,發生了一件可以說是科技史上最重大的事件。那時,個人電腦正在興起,而大型主機的領導廠商 IBM,正準備要進入這個市場,也就是後來大家耳熟能詳的 IBM PC。

由唐‧艾斯崔 (Don Estridge) 帶領的 IBM PC 設計團隊,當時的其中一個任務就是選一個好的作業系統 (Operating System) 軟體來搭載在他們的新個人電腦上,好讓用戶可以獲得更好的操作體驗。他們首先考慮了自家設計的 OS,但是這支軟體的開發進度似乎有些緩慢,為了不要拖延到產品上市的進度,他們決定向外找尋。

經過一番功夫,IBM 找上了當初個人電腦作業系統的領導廠商 Digital Research 公司進行合作。但眼看強強之間的完美聯手就要展開,一起追求美好的未來的節骨眼,雙方卻因為合約裡的一些條款無法談攏,最後居然破局。情急之下,IBM 團隊才找上了他們的二號選擇 — 微軟。

而也不知道為什麼,大鯨魚 IBM 和小蝦米微軟合作,卻居然只是向 Bill Gates 要了 MS-DOS 作業系統的使用「授權」,卻沒有要求任何「獨家」或「買斷」條款。至於後來發生的事情,就是大家熟知的歷史了。IBM PC 上市之後大受歡迎,於是許多廠商開始仿效。他們發現只要把電腦做到能夠執行 MS-DOS 作業系統,那使用者便可以在上面使用所有相同的軟體,於是出現了「IBM 相容」電腦這個全球熱銷的產品種類,也造就了微軟的帝國霸業。

而微軟的故事,並非特例。從 Yahoo 把搜尋引擎外包給 Google,微軟自己把 Apple 從瀕死邊緣救活,一直到 Myspace 賣給新聞集團後停止創新,拱手把社群龍頭寶座讓給 Facebook,同樣的情節一而再、再而三的上演。

這些故事告訴我們什麼?那就創業成功,除了自己的努力,還要靠「大傢伙」的失誤。這也解釋了為什麼創業失敗的機率如此之高,因為你永遠不知道恐龍是真的很笨,還是只看起來很笨。如果是這樣,那所有的事後諸葛、超人事蹟,根本不值得參考。重點你就是要不斷嘗試,因為對手總有一天會犯錯。

最後祝大家月餅節快樂,記住,柚子吃太多拉肚子哦!

還有,第四屆 appWorks 育成計畫,熱烈徵求團隊中。

(這篇文章編輯後的版本,刊登在 2011 年 9 月號的《30 雜誌》上,image via kwc, CC license)

  • 推《矽谷海盜》這部講述微軟與蘋果的電影

    從電影中的劇情來看,微軟的dos甚至不是自己開發的,而是臨時抱佛腳,用幾萬元去收購某人撰寫的軟體。而且是在與ibm談判後才去做的事情—也就是說,他們跟ibm談判時,手上根本沒有任何作業系統。

  • Cc

    Yahoo search 有外包出去嗎?

  • Cc

    Yahoo search 有外包出去嗎?

  • Jerry Chien

    這個也是流言嗎?「比爾蓋茨(William Henry “Bill” Gates III)父親威廉·亨利·蓋茲(William Henry Gates, Sr.)是當地的著名律師,他過世的母親瑪麗·蓋茲(Mary Maxwell Gates)是銀行系統與IBM董事(與IBM CEO John Opel極為熟識),他的外祖父J. W. 麥克斯韋爾(J. W. Maxwell)曾任國家銀行行長。」

    如果沒有這些「關係」,也許會有別的進展…

  • 事後諸葛還是有一點參考意義拉!!…….只是要注意把一些運氣,隨機,背景的因素去除,才可以理解其中內涵,也祝版主…..中秋節happy….哈哈….

  • 賽揚

    這不是”聽說”, 這是事實, 連維基百科上都有寫了…

  • 文章的最後的訴求我是支持的。但是,Jamie 舉的例子經常都不太合適..
    以Digital Research 的例子而言,我認為這件事不算是 Digital Research 的失誤,更不是IBM 的失誤,而真的算是 Gates 的膽識(或者運氣)當年一開始 IBM PC 的硬體與軟體是分開賣的。那時候有三種作業系統可以用,Digital Research 的CP/M 86,MS-DOS, UCSD PASCAL。所以,授權的合約本來就是互相開放與非獨家的。後來(而不是一開始)IBM 希望找一家提供隨機版,但願意給的價格非常低。請注意,在那個時代,並沒有隨機版,免費版這些概念。加上硬體數量銷售有限,如果軟體一套只剩下幾塊錢,那軟體公司要賺什麼。所以,當時賣得最好的 CP/M 86 拒絕了。但是 Microsoft 同意了,所以就有了PC -DOS 的出現。但這個隨機版真的不算個好合約。轉變得關鍵其實是後來有廠商用逆向工程做出相容的 PC BIOS,然後導致生產IBM PC 相容變得很容易,這些相容廠商紛紛向MS 購買MS DOS 之後,歷史才改變了。 至於到底Gates 是運氣遇到相容電腦的出現呢,還是他一開始就有遠見與膽識看到呢,就不得而知。

    但無論如何,如果我們要說是當年IBM 或者 Digital Researh 的錯誤,才造就微軟帝國的霸業,真的是太過於事後諸葛了。

  • 這篇文章忘了告訴大家, 比爾蓋茲有個好老爸, 老媽, 外祖父….

    不然你以為IBM為啥選他啊..=.=

  • 当然不是因为有好父母才选他的啦!

  • 哈哈! 还是老麦比较看得清楚明白透彻,祝大家中秋平安喜乐!

  • 维基百科是 经文吗?

  • 授權 , 我想這是來自於猶太人對財富的觀念 : 借貸 . 授權可以源源不斷收取利息 . 而且所有權還是微軟的 .

  • Anonymous

    評論都是事後諸葛, 不過這篇也提供了不同觀點.微軟自己把 Apple 從瀕死邊緣救活, 這怎麼說呢, 微軟也不會丟錢去救它覺得沒希望的公司, 他只是沒意料到救了apple, 結果製造了一個強大的對手.

    而看來運氣還是佔了一定份量, 這麼多小公司等大公司犯錯, 到頭來還是要看命運的輪盤指向誰, 誰的做法最能和世界相容.

  • 網路上一堆人在亂貼亂傳,瑪麗·蓋茲從未當過IBM董事!

  • 重點是「獨家」這兩個字

  • 把大企業的決策過程想得太簡單了

  • 意思是如果當初 IBM 或 DR 選的是另一條路,今天很可有可能沒有 MSFT

  • Mary Gates 是 United Way 的董事,從未擔任過 IBM 董事

  • Mary Gates 是 United Way 的董事,從未擔任過 IBM 董事

  • Mary Gates 是 United Way 的董事,從未擔任過 IBM 董事

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  • 成功除了機緣跟實力,還需要膽識!(當然如果有強硬的後盾或許更有機會)

  • 我年紀比較大,許多古老事情還記得!MS DOS的前身係來自Seatle DOS

    http://www.patersontech.com/dos/byte/history.html

  • 我年紀比較大,許多古老事情還記得!MS DOS的前身係來自Seatle DOS

    http://www.patersontech.com/dos/byte/history.html

  • 楊賽

    呵呵, 即使是經文, 也有很多不同的觀點和看法哦…
    所以重點不在於它是聖人口述的還是由群體民眾匯集成的…

    但是, 我認為, 維基百科是強調事情的敘述, 可能比哲學或宗教的經文更接近事實哦…

    維基百科當然也不是百分之百正確的, 但絕不能因此就排斥它;
    它仍然有大量可以參考的資料, William 可以在讀後作自己的判斷.
    若堅決地反對維基, 我認為有失公允, 斬斷了一個相當不錯的資料來源.

    針對比爾蓋茨的生平, 我認為維基上的資料, 可信度極高, 畢竟他是大人物, 每天都很多人在查看他的資料, 有問題的部份應該會很快被移除;
    若是William有更正確的資訊, 很希望也可以上去維基, 增補些資料;
    相信有您的參與, 這樣可以讓人類對知識的追求又更進一步了.

    套句上海動車事件的名言: 你信不信? 反正我是信了…

    呵, 大家一起努力吧!! 加油!! 加油!!

  • 楊賽

    呵呵, 即使是經文, 也有很多不同的觀點和看法哦…
    所以重點不在於它是聖人口述的還是由群體民眾匯集成的…

    但是, 我認為, 維基百科是強調事情的敘述, 可能比哲學或宗教的經文更接近事實哦…

    維基百科當然也不是百分之百正確的, 但絕不能因此就排斥它;
    它仍然有大量可以參考的資料, William 可以在讀後作自己的判斷.
    若堅決地反對維基, 我認為有失公允, 斬斷了一個相當不錯的資料來源.

    針對比爾蓋茨的生平, 我認為維基上的資料, 可信度極高, 畢竟他是大人物, 每天都很多人在查看他的資料, 有問題的部份應該會很快被移除;
    若是William有更正確的資訊, 很希望也可以上去維基, 增補些資料;
    相信有您的參與, 這樣可以讓人類對知識的追求又更進一步了.

    套句上海動車事件的名言: 你信不信? 反正我是信了…

    呵, 大家一起努力吧!! 加油!! 加油!!

  • 楊賽

    呵呵, 即使是經文, 也有很多不同的觀點和看法哦…
    所以重點不在於它是聖人口述的還是由群體民眾匯集成的…

    但是, 我認為, 維基百科是強調事情的敘述, 可能比哲學或宗教的經文更接近事實哦…

    維基百科當然也不是百分之百正確的, 但絕不能因此就排斥它;
    它仍然有大量可以參考的資料, William 可以在讀後作自己的判斷.
    若堅決地反對維基, 我認為有失公允, 斬斷了一個相當不錯的資料來源.

    針對比爾蓋茨的生平, 我認為維基上的資料, 可信度極高, 畢竟他是大人物, 每天都很多人在查看他的資料, 有問題的部份應該會很快被移除;
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  • James

    我記得沒錯的話.Gates當時是找了(買)另一個人寫好的系統…
    然後賣給IBM…Gates談成了這筆生意…就醬.

  • 你,有沒有想過是為了什麼工作??
    你,已經厭倦努力工作卻是別人富有了嗎?
    你,有夢想或理想嗎?
    ※會有錢人看到的是“機會”,窮人看到的只是廣告※
    選擇在你一秒之中! 複製網址,歡迎免費了解→ 【  http://Now.to/6mf5  

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  • Tasuka Hsu

    首富依靠的是”機會、欺騙、欺騙、欺騙…”

  • kt

    Rubbish .

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