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成功創業家跟你想的不一樣

March 21st, 2013 by Jamie

Co-founder of Fraiche, yogurt for geeks

86% 的成功創業者認為國家與地方政府的協助一點都不重要

2009 年,在 Kauffman Foundation 的支持下,長期研究「創業」且常發表文章至 TechCrunch 的 Duke 教授 Vivek Wadhwa 等人,針對 549 個「成功」的「高成長」新創公司創辦人做了一次普查 (註),並且得到一些非常有趣的發現

以下挑出一些我覺得值得討論的數字,並且附上我的想法:

  • 90% 的成功創業者來自「中產」或「高低產 (Upper-Lower)」家庭

這與刻板印象中那個來自貧窮家庭的成功創業者有很大的不同,我想主要原因是媒體比較常渲染刻苦出身創業者的背景,相對的中產出身者的家庭就比較沒有新聞性。

  • 95% 大學畢業,47% 有碩士以上學歷

這再次與那個「輟學」創業的成功者印象相違背,即使在學制開放的美國,95% 的創業者還是有把大學完成。

  • 75% 說他們的高中在校成績是 Top 30%,52% 則是 Top 10%
  • 67% 說他們的大學在校成績是 Top 30%,37% 則是 Top 10%

如果說美國高中的成就大多可以靠「智力」,而大學的成往往必須非常用功,則看到有一半的成功創業者可以在高中擠進 Top 10%,但只剩 1/3 可以在大學做到,我想印證了創業者多是非常聰明,但是也不那麼愛念書的人。但他們的功課也不是真的很差,還是有 2/3 在大學成績可以擠進 30%。

  • 他們第一次創業的平均年齡是 40 歲,70% 創業時已經結婚,60% 已經有小孩

這又與刻板印象中那個 20 出頭的年輕小伙子有很大的不同,但與我們這 3 年輔導創業者的經驗其實非常一致。絕大多數創業畢竟是在 Hack 一個產業,所以產業內幕與成功還是有很高的正相關。另外,從我自己的經驗來說,結婚可以讓創業者比較專注在事業之上,而小孩更會讓你關心他長大後的社會,想要留給他一個更好的生活環境,這些都是很重要的動力來源。

  • 73% 的成功創業者認為商務上的人脈網對他們很重要

這大概是常識,但由於它需要長期的投資,往往也是最容易被創業者輕忽的,因此在 appWorks, 我們其中一個最重要的工作就是幫新創企業建立最棒的商務網路。

  • 68% 認為資本的供給很重要,但只有 20% 收到創投、私募或是天使的投資
  • 在有募得創投資金的成功者裡面,96% 認為創投資金對他們很重要

即使是在創投發達的美國,創業資本的供給與需求仍有很大的缺口。但幸好成功者裡面有 80% 的沒有靠投資人的支持,代表多數人還是可以靠有機成長獲取成功。而在新興市場比快的創業者,他們往往需要創投資金的加速,因此有 96% 認為 VC 重要當然是很合理的。

  • 86% 的成功創業者認為國家與地方政府的協助一點都不重要

開創長期成功的新事業是一種極度困難的挑戰,連最厲害的高手也不敢說有超過一半的打擊率,所以要說任何單位可以協助他成功,那都是過分誇大的廣告 — 即使是像電信一樣高度管制的特許行業,拿到執照跟成功還是有很遙遠的距離。政府唯一能做的事情就是把路障移除,讓環境越開放越好,剩下的必須要交由創業者自己去努力。

  • 最關鍵的成功門檻:「不敢承擔風險」有 98%,「努力與時間」有 93%, 「募資困難」是 91%,「管理能力」有 89%,「創業知識」是 84%,「產業與市場知識」有 83%,而「來自家庭叫你去正常公司上班的壓力」則有 73%

努力與時間管理能力創業/產業/市場知識都是這個網誌的老話題了。不敢承擔風險是第一名倒是很有趣,但想想也符合我的觀察 — 很多創業者雖然看似出來創業,但其實只是在接案維生,這種商業模式沒有多大風險,當然也很難變成偉大的企業。

而與上面資本供需不平衡相吻合,有 91% 的創業者認為募資是困難的,這也與台灣這邊以為「美國創投淹腳目」的刻板印象非常不同。事實上無論走到哪裡,向創投募資都不會是容易的,創業者必須要非常清楚資本市場的需求,才能有機會架構出雙贏的合作機會。

最後,不要懷疑,即使在創業發達的美國,還是有 73% 創業者的家人會要求他們回去「正常」公司上班。雖然那不是一種真正的「成功」門檻,但絕對是一種「失敗」門檻 — 一旦屈服,創業就失敗了。

所以結論就是,以大環境來說,美國創業者或許比其他地區的人幸福,但那個差距事實上也僅是 X%,而不是 X 倍的等級。所以我們當然要繼續努力去改善環境,但最終,創業是自己的事情,認清所處環境的優缺點,聰明的選擇風險與策略,善用手頭上的資源,發揮出最高的執行能力,這個方法是走到全世界,都不會改變的創業真諦。

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網誌之外,我每天會在 Google+ 上分享許多新發現,歡迎收聽

註:報告裡面對「成功」並沒有明確的定義,但 549 個「成功創業」的研究對象確實是經過某種篩選。所謂高成長領域則定義為:太空、國防、電腦軟硬體、電器以及醫療。

(Photo via Scobleizer, CC License)

  • Jupee

    請問高低產(upper-lower)家庭的定義?

  • 麥樹仁投資社群網站(Makssin)

    這一篇文,給你100個讚,Jamie加油ㄋ,希望你事業愈搞愈大..

  • 沒有精確的定義,應該是一個選項,讓創業者自己勾選。如果財富排行 Top 20% 是 Upper Class,20-60% 是 Middle Class,60-100% 是 Lower Class,則 60-80% 的人應該算是 Upper-Lower

  • 麥兄好久不見,近來可好?

  • Peter

    这个范围好像有点大。谢谢Jamie, 看你的文章很享受。

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