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三年來,appWorks 教了我什麼

May 15th, 2013 by Jamie

Team appWorks

昨天是 appWorks 之初創投這家公司成立的三週年紀念日,不過並沒有任何慶祝活動被舉辦。在我們眼中,appWorks 還是一個 Startup,雖然已有初步的商業模式,但距離一個「偉大的企業」還非常遙遠,因此我們只能埋頭繼續努力。

但回頭看看創辦 appWorks 的這三年,還是有一些學習,我想可以趁這個機會跟大家分享。

「利他」→ 商業模式

三年多前我們會想創辦 appWorks,主要的想法就是推動網路產業,尤其希望台灣能夠擁有一個世界一流的網路生態圈。所以在設計 appWorks 的種種服務時,我們常以「推動網路產業」為第一優先,接著去滿足網路創業者的需求,最後才把創投基金股東,與我們自己的獲利可能考慮進來。(結構上,appWorks 是一家「基金管理公司」,目前代股東們管理 3.2 億的「本善創投基金」)

所以每一屆 appWorks 育成計畫在招收團隊時,我們幾乎不考慮「這個團隊是不是投資機會」,相反的,我們考慮的是「這個團隊是不是真有決心要創業」,他們的「執行力」如何,以及進到育成計畫後,我們能不能「幫上他們的忙」。

進到育成計畫後,六個月的時間裡面,我們輔導、上課、辦演講、Workshop、找近千個投資人、業界先進來看 Demo Day,竭盡所能的提供創業團隊價值,這一切的服務,我們免費給所有參與的團隊享用。(當然,由於出錢的是「本善」,所以育成合約中免不了要帶到這「可能」會創造未來的投資機會。)

三年下來,我們總共這樣免費育成了約 150 個團隊,330 位創業者。截至目前為止,這 150 個團隊裡面有 17 家新創公司,在我們的促成下與「本善」之間發生了投資關係。而從帳面上來看,本善至今的投資組合報酬率有 3 倍以上,在創投業界也還算是水準以上的表現。

也就是說,我們從利他精神出發,免費提供給許多創業者輔導與幫助,這個利他活動最終為我們的投資人贏得的投資機會與潛在價值,事實上一點也不遜色於一般的創投模式。但相對於傳統創投的「挑柿子」,沒被挑中的團隊就沒辦法得到價值的模式,appWorks 的育成創投模式三年來除了創造 17 個成功增資的新創企業,還讓其他 130 個 Startups,也都免費在過程中得到價值。

我想這是「利他」可以是更棒的商業模式,一個相當實際的證明。

Traction

appWorks 之初創投在 2010 年 5 月 14 日正式成立,雖然名為創投,但一開始事實上只有我們幾個湊合的數百萬台幣可以投資。這麼小的資金杯水車薪,當然無法推動網路產業前進,因此我們必須向資本市場募集一支足夠規模的基金。雖然我與 IC 都有些創投的工作經驗,但光憑這些履歷是不足以贏得投資人的信心,讓他們願意把上億台幣託付給我們。

所以我們決定暫時不去找投資人,先用我們自己的這些資金,想辦法證明我們能夠創造投資價值。運氣不錯的是我們輔導的團隊中,開始有些人找到商業模式,需要資金做初步的規模化,而我們就把銀行中的小錢分別投入這些公司中,然後持續幫助他們規模化。

一年多過去了,我們投資的 EZTABLERichiGoodLifeTagtoo 等團隊都陸續募集了後續的資金,公司估值也都提升不少,也因此以「資產價值」的角度來看,我們的小小投資組合的確「升值」了,換句話說也就是我們在資本市場中創造了 Traction,證明了 appWorks 的商業模式是可以為基金股東換來好的投資機會的。

這時我們才逐漸開始與投資人接洽,也得到他們正面的肯定。最終在 2012 年 5 月 14 日,appWorks 成立的兩週年當日,我們總算順利與國泰金控、群聯電子、聯合報與華威創投這些一流的法人股東,一起成立了 3.2 億的本善基金。

社群、社群、社群

從 appWorks 創辦的初期,我們的目標就是推動網路這個「生態圈」,而我們知道這個工作必須基於一個強壯的社群。因此在育成過程,我們非常努力的去經營社群成員間的了解、信任、乃至於革命情感。我們精心的設計每個活動,從星期一的 Weekly Demo,星期二的 Training Tuesday 到星期五的 Workshops、學長姐回娘家、Happy Hour,每個活動都內建「Social」,想辦法透過六個月中數十個機會,推動我們育成的創業者們成為互相了解,互相幫助的社群。

三年下來,這個努力是有些成果的。在 appWorks,我們每天都看到跨團隊的討論、合作、解決問題 — 不久前,Fandora5945合作推出空間夢想家服務VideOhya 也與 JumpLife 在日前合作推出了 iOS 版的「電視連續劇 App」。

當然就像文章開頭說的一樣,appWorks 還是一個 Startup,未來還有很多我們必須要學習的。但回首這三年,利他、Traction 與社群,應該是我們能走到今天,最重要的三個關鍵。我想這三個關鍵,應該不只可以用在 appWorks,所以在這裡與大家分享,希望對你們思考自己的創業,能夠有些幫助。

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歡迎申請第七屆 appWorks 育成計畫,加入這個互相幫助的創業大家庭

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