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千億次的機會

June 25th, 2013 by Jamie

"App Store"

常常有人問我,以前桌面電腦也有很多軟體可供消費者選購,這次的「App」到底有什麼了不起?

技術架構上,App 真的沒有太了不起。任何作業系統之所以存在,其中一個目的就是為了讓軟體在上面運行,所以 iOS 與 Android 可以跑 Apps,當然不是什麼劃時代的發明。

但技術架構除外,從很多方面看,這次 Apple 與 Google 聯手掀起的 App 風潮,事實上有很多非常了不起的地方。

首先是支援的裝置數量。在日前的 I/O 開發者大會上,Google 宣布 Android 累積啟用的裝置數量已突破 9 億支,並且光在過去的一年中就新增了 5 億。Apple 在今年一月也宣布累積售出的 iOS 裝置突破 5 億支,較去年 6 月成長 1 億,也就是一年約 2 億支的數量。這兩者相加,剛好是全球 PC 一年 3.5 億台出貨量的 2 倍。

而當智慧行動裝置仍以每年近 50% 的速度成長的同時,PC 正以每年近 14% 的速度衰退。也就是說,這兩者間數量的懸殊將會快速的加大。市場預估,到 2015 年,兩者的出貨量差距將達到 5 倍。也因此,與以前的 PC 軟體產業相比,這次的 App 生態圈面對的潛在用戶基礎,是 10 倍以上的差異級距,光這個不同點,就是一個非常巨大的本質改變。

再來,每年開始被使用的上億支 iOS / Android 行動裝置,絕大多數都預載了官方的 App Store 與 Google Play Store,也因此絕大多數的使用者都養成了從官方應用商城下載、購買 Apps 的習慣。這一點,也是先前的 PC 世界從未見過的,並且讓軟體從當年頗區域化、地方化的競爭,一口氣升級成了全球性的 App 經濟。

海量的裝置加上統一的應用市集,造成了海量的 App 下載。Google 在日前宣佈 Play Store 已經突破 480 億次下載,Apple 也緊接著宣布 App Store 突破 500 億次下載。980 億除以 14 億用戶基礎,意味著每台裝置安裝過的 App 數量高達 70 個,這也是在 PC 世界不可能看到的數字。

所以如果我們從技術架構去看 App,那便錯失了整個運動的重點。想投入 App 經濟圈的朋友,應該想想在這樣的海量用戶、全球性商城、大量下載習慣,再加上行動、觸碰、各種感應器等新的使用情境之下,有什麼之前 PC 軟體無法解決的用戶問題,無法提供的娛樂效果,可以在 App 的時代被完成。

人類社會花了 6 年完成第一個千億次 App 下載,第二個千億則會在未來 2 年中發生,App 巨浪或許已經很大,但事實上才剛剛開始呢。

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(本文編輯後刊登於《APP 情報誌》; Photo via infovore, CC License)

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