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創業 CEO / 如何避免共同創辦人危機

April 21st, 2015 by Jamie

Walt Disney & Mickey Mouse

在「創業 CEO」系列,我們討論創業者如何教會自己,成為偉大的 CEO,因為歷史上最偉大的科技公司,往往都是由這樣的人在領導

我常說在一個新創企業中,共同創辦人是非常獨特的物種。除了對內、對外代表公司精神外,他們也往往是願意持續、無私為組織付出的少數人。

因此,一旦創辦團隊內部發生危機,有共同創辦人需要離開,無論對團隊中的其他人,乃至同仁、股東,甚至是合作夥伴,都會是非常大的撕裂傷。

以下列出常見的共同創辦人危機來源,以及建議的預防方法:

公司走向的歧見

在 0 到 1 的探索期,公司的走向往往是由共同創辦人間一起決定的。但進入 1 到 100 的擴張期,一個年輕企業通常會開始有董事會、重要的供應、通路夥伴,而一個積極的創業 CEO,也會開始幫自己找優秀的 CEO Mentor 來學習。久而久之,CEO 與共同創辦人間,漸漸會出現資訊、成長、觀念的落差,也因此,對於公司未來走向的看法,常常會越來越變得分歧。

可惜 CEO 不是不會犯錯,一旦他在新資訊、新觀念的影響下做出的決策,事後證明不是對的,有時就會成為共同創辦人間怨懟的因子 ─ 你看,當初聽我的就好了。

防範這個陷阱要從根源開始,每當 CEO 有了新的資訊、成長、學習、領悟,你應該積極的與共同創辦人分享,協助他們也得到跟你類似的成長。同時間,你應該把小範圍的決策授權出去,讓他們也能繼續主導公司某一部分的走向。最後,你應該積極管理大家對決策的期望值,新創公司必須在「快」與「好」間做出平衡,因此決策求的是多數對,而不是樣樣對。

無法適應制度

0 到 1 的新創團隊求快,因此不會有太多制度。到了 1-100 階段,公司勢必要開始建立一些管理系統,好在風險與發展中間取得平衡。有些習慣了說幹就幹的共同創辦人,在這個地方會產生嚴重的不適應,久而久之,甚至會覺得公司背叛了創辦的初衷。要解決這個問題,除了及早發現及早輔導外,請他們參與、主導制度的設計,也是協助共同創辦人跨到另一邊的方法。

公私不分

由於共同創辦人在精神上是一人之下、眾人之上,一不小心就會陷入私德陷阱。舉例來說,單身的男性共同創辦人可能因為地位關係,特別容易受到年輕女性同仁愛慕,把持不住就演變成多角戀愛。另外,如果夫妻同在公司,甚至創辦團隊中,那也有可能出現護航,甚至是因另一半挫折而起的報復行為。要避免步入這個危機,早早就該制定「創辦團隊憲法」,明定哪些行為是絕對不允許的。

越權管理

當公司開始有部門、部門主管,這個狀況經常容易發生。共同創辦人還是很習慣看不順眼就管,久而久之造成經理人的困擾。更有甚者,造成他們對於經理人的不信任,反而讓經理人沒有足夠的時間、空間去適應、學習。這個問題通常是慣性使然,重點就是要打破它。所以看到這樣的行為,趕快提醒夥伴們注意就是。

無法跟上公司成長的需要

在公司快速擴張期,一個 3 人產品團隊可能在一年內成長為 30 人,而兩者之間管理上的不同,常常會讓本來扮演技術、產品長,但從來沒有管理中大型團隊經驗的共同創辦人,沒有辦法跟上。回到擴張前,你應該早早他去找到好的 CTO Mentor,在擴張中,經常鼓勵他在管理知識與能力上精進。擴張後,如果他真的無法適應,也比較能夠接受去尋找更有經驗的 CTO,而自己推居部門二把手、三把手的角色。

利益分配

當公司越來越成功、越賺錢、離 IPO 越近,股權與利益的問題就會越容易產生。尤其當初的股權分配如果沒有彰顯每個共同創辦人的相對價值,那嫉妒的火苗就會漸漸開始燃燒。比較好的方法當然是早期就把這個問題解掉,因為到了後期,你的工具會越來越有限。但也不是沒有機會修正,如果有共同創辦人離開,你可以收回他的股權來重新分配。如果有 B、C、D 輪增資,你可以跟投資人要求「期權池」(ESOP),透過發放新的選擇權來平衡。最後,如果真的過於集中,負責任的創業 CEO,甚至會拿出自己的股權,分配給他的夥伴們。

以上。當然共同創辦人危機不只這些,但只要你堅持在徵兆發生時及早面對,多數問題都是有解的。

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(Photo via chris alcoran, CC License)

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