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LINE 的問題,太早開始全面 Monetize

August 20th, 2015 by Jamie

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LINE 在台灣有 1,700 萬用戶,是全球穿透率最高的國家。LINE 在台灣既做遊戲發行,又做貼圖廣告、貼圖商城,還涉足 C2C 商城,未來還要做電子錢包、第三方支付。

看起來 LINE 台灣就像當年的 Yahoo! Taiwan 一樣,擁有超強的入口效應、巨大的自然流量,不可一世,什麼事情都可以做。

但如果把鏡頭拉到世界的舞台,事情可能跟在台灣看到的很不一樣。

當 WhatsApp 成長至 8 億月活躍用戶、Facebook Messenger 旱地拔蔥至 7 億 MAU,當 WeChat 持續挺進至 6 億月活躍用戶,連美國第二名的 Kik Messenger 都宣布有 2.4 億用戶

WhatsApp MAU 成長圖 (via)
WhatsApp MAU Growth

Facebook Messenger MAU 成長圖 (via)
Facebook Messenger MAU Growth

WeChat MAU 成長圖 (via)
WeChat MAU Growth

回頭看 LINE 呢?目前的月活躍用戶是 2.11 億。過去一年,用戶的成長只有緩慢的 24%,過去一季,甚至只成長不到 3%,恐怕還不如底層智慧手機用戶的成長速度。

LINE MAU 成長圖 (via)
LINE MAU Growth

發生了什麼事情?

我認為,是它在台灣與日本,太快達到飽和,因此太快開始 Monetize、過度的 Monetize。

但這樣過度商業化、功能繁雜的社群產品,去到新興市場,對於第一次買智慧手機、第一次要選擇免費簡訊軟體的用戶而言,恐怕是太過厚重、太過難以理解的。

因此 LINE 的成長趨緩了,而相對維持簡單的 WhatsApp、FB Messenger 繼續的挺進。另一方面,在中國大量 Monetize 的 WeChat 則是聰明的把國際版大幅簡化 (相較於國內版),試圖減少在中國依照內部需求開發的複雜軟體,對它在國際市場取得用戶造成負面影響。

你或許會說,但是 LINE 比 WhatsApp 賺錢啊!

但你想想,有一天 WhatsApp 累積到 21.1 億用戶了,可以完全照抄 LINE 現在的有效變現策略,則它的獲利能力,將會是 LINE 的 10 倍。

更有甚者,如果到時候 WhatsApp 的網路效應變得超級強大,甚至會讓所有 LINE 的用戶,完全被它吸收過去,就像當年 Facebook 興起後,在台灣的 Wretch、東南亞的 Hi5、巴西的 Orkut 這些原本在本地擁有強大網路效應的社群平台,通通抵不過 FB 黑洞強大的引力一樣。

LINE 有沒有機會救贖?有的,出個 LINE Messenger,讓早期用戶使用,就像 Facebook 把 Messenger 獨立出來一樣。[1]

如果 LINE 不趕快做出改變,會發生什麼事?可以看看當年 MySpace 的案例

至於熱愛 LINE 的台灣用戶,如果害怕有天變成世界的孤兒,或許也可以考慮同時安裝 WhatsApp、FB Messenger、WeChat 等應用,買個保險。

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[1] 顯然 LINE 也得到了類似的結論,因此在 7 月底的時候向限定市場推出了超輕量化的 LINE Lite,而在本篇文章完成的前兩天則宣布將開放全球多數市場下載

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